Comment ouvrir des huîtres

Ouvrir des huîtres fraîches consiste à entrer délicatement dans la coquille, pour en avaler la chair sans perdre le nectar du coquillage : le délicieux jus qui se trouve à l'intérieur. Une main ferme et des ustensiles adaptés sont nécessaires pour pouvoir ouvrir le rude coquillage et déguster ce succulent ostreidae. Apprenez comment choisir les huîtres, ainsi que la technique appropriée pour les ouvrir et comment les avaler une fois qu'elles sont libérées de leur coquille.

Préparer l'ouverture des huîtres

  1. Choisissez des huîtres fraîches. Les huîtres doivent encore être vivantes lorsque vous les ouvrez. Si elles sont déjà trop vieilles, elles ne sont plus propres à la consommation. Choisissez des huîtres possédant les qualités suivantes :
    • Des coquilles fermées. Si la coquille d'une huître est ouverte, il est probable qu'elle soit déjà morte. Tapotez légèrement la coquille, juste au cas où. Si elle se referme immédiatement, l'huître est encore vivante et vous pouvez la manger.
    • Une odeur marine fraîche. Les huîtres fraîches ont une odeur à la fois douce et sucrée, semblable à l'air de la mer. Si une huître sent le poisson ou pire, elle n'est sûrement pas fraîche.
    • Un poids assez conséquent. Placez l'huître au creux de votre main. Si elle possède un poids assez conséquent, cela signifie qu'elle est encore pleine d'eau de mer et qu'elle a donc été récoltée récemment. Si elle est étonnamment légère, l'eau de mer a séché et elle n'est plus fraîche.
  2. Procurez-vous les bons outils. Mis à part une bourriche d'huîtres fraîches, vous aurez besoin des ustensiles suivants :
    • Une brosse à poils durs.
    • Une paire de gants bien épais.
    • Un couteau à huîtres ou tout autre type de couteau muni d'une grosse lame qui ne cassera pas.
    • Un lit de glace, afin de conserver les huîtres au frais avant de les servir.
  3. Comprenez bien l'anatomie d'une huître. Avant de commencer à ouvrir vos huîtres, jeter un regard attentif à l'une d'entre elles, afin de déduire la manière appropriée de les tenir pendant que vous les ouvrez.
    • La charnière est le muscle qui relie les parties supérieures et inférieures de la coquille, à l'extrémité pointue de l'huître.
    • À l'opposé de la charnière se trouve l'avant arrondi de l'huître.
    • La partie supérieure de l'huître est composée d'une coquille plate.
    • La partie inférieure est composée d'une coquille arrondie, en forme de coupelle.

Ouvrir les huîtres

  1. Enfilez la paire de gants. Les coquilles d'huîtres peuvent être coupantes et vous risquez sérieusement de vous entailler les mains avec le couteau lors de l'ouverture des huîtres, si vous ne portez pas une paire d'épais gants de caoutchouc ou de toile. Ne vous privez pas de cette simple mesure de sécurité.
  2. Grattez les huîtres pour les nettoyer. Utilisez la brosse à poils durs pour éliminer la saleté restante sur les huîtres.
    • Rincez les huîtres que vous venez de frotter sous le robinet d'eau froide.
    • En les manipulant une à une, assurez-vous de nouveau que chacune des huîtres soit bien vivante et fraîche.
  3. Saisissez une huître dans une main, avec la coquille arrondie vers le bas. Le côté incurvé de l'huître doit se trouver contre la paume de votre main. La pointe, ou la charnière, devrait être tournée vers vous.
  4. Insérez le couteau à huîtres dans la charnière. Pointez-le vers le bas, vers le creux de l'huître. Donnez un léger tour de poignet pour séparer les coquilles supérieures et inférieures. Vous devriez sentir que la charnière cède en tournant le couteau.
  5. Glissez votre couteau le long de la coquille supérieure. Déplacez le couteau aussi près que possible de la coquille supérieure et glissez-le de la charnière jusqu'à l'autre côté de l'huître. Continuez de donner de légers tours de poignet pour séparer les coquilles du haut et du bas.
    • La coquille sera fermée très fort. Faites donc attention à ne pas faire glisser le couteau lorsque vous réalisez cela.
    • Faites de votre mieux pour ne pas briser la coquille en plusieurs morceaux. Quelques petits morceaux égarés pourraient entrer, mais la coquille doit rester intacte dans l'ensemble.
    • Évitez d'incliner la coquille sur le côté ou de la retourner, sans quoi le délicieux jus du creux de l'huître se renversera.
  6. Ouvrez l'huître. Une fois que les coquilles supérieures et inférieures sont séparées, ouvrez l'huître, en prenant soin de la maintenir à plat. Faites glisser le couteau le long de la coquille supérieure pour récupérer la chair restante.
    • Vérifiez qu'il n'y a pas de morceaux de coquille ou de saletés à l'intérieur de l'huître. Si c'est le cas, retirez-les minutieusement.
    • Si vous le souhaitez, séparer la chair de l'huître de la coquille inférieure avec précaution. De cette façon, vous et vos invités n'aurez pas à le faire avant de déguster les huîtres. Replacez ensuite la chair au fond de la coquille creuse avant de servir.
  7. Servez les huîtres. Placez les huîtres ouvertes sur un lit de glace. Celles-ci devraient encore contenir leur délicieux jus.

Aspirer les huîtres

  1. Ajoutez une petite giclée de sauce sur vos huîtres fraîches. Utilisez de la sauce pimentée, de la vinaigrette ou du jus de citron.
  2. Approchez l'huître de vos lèvres et aspirez-la. Aspirez l'intégralité de la chair de l'huître d'un seul coup.
  3. Buvez le jus de l'huître. L'eau fraîche et légèrement salée sera la bienvenue après avoir avalé le mollusque, avant de passer au suivant.

Conseils

  • Des huîtres intactes peuvent être conservées au réfrigérateur pendant une semaine. Les huîtres ouvertes, couvertes de leur propre liquide, pourront quant à elles tenir 2 jours.
  • Il est possible de manger des huîtres toute l'année. Cependant, la chair des huîtres n'est pas aussi fraîche durant les mois d'été, lorsque la température augmente.
  • Le fait de placer les huîtres au congélateur pendant 15 à 20 minutes peut les rendre plus aisées à ouvrir. Ceci dit, elles perdront un peu de leur fraîcheur première.

Avertissements

  • Ne tenez pas les huîtres à mains nues lors de l'ouverture. Les stries des coquilles peuvent être coupantes et vous pourriez finir par souffrir si vous en avez beaucoup à ouvrir.
  • Après avoir glissé le couteau dans l'huître pour l'ouvrir, il est important de donner un petit tour à la lame, avec le bon angle. De même, il s'agit de bien doser sa force afin d'ouvrir l'huître sans endommager la chair.
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