Comment régler une guitare

Pour régler votre guitare afin d'obtenir la meilleure sonorité possible et qu'elle soit plus agréable à jouer, vous devez bien connaitre votre instrument. Êtes-vous certain de vraiment connaitre votre guitare ? Savez-vous comment régler le manche, l'action, l'intonation, le chevalet ? Si la réponse est non, cet article va vous ouvrir les portes d'un univers musical dépourvu de limites (ou presque), car en quelques heures vous pourrez avoir un nouvel instrument entre les mains !

Ajuster le manche d'une guitare

  1. Inspectez le manche de la guitare. Posez votre guitare verticalement sur le sol avec le dos de la guitare vous faisant face. Tenez la guitare par la tête avec une main et reculez afin de pencher la guitare jusqu'à ce que vos yeux soient dans le prolongement du manche. Avec le bon angle, observez le côté droit et le côté gauche du manche au bord de la touche. Vous pouvez voir si le manche est légèrement incurvé, bombé, gondolé ou vrillé. Une autre méthode consiste à poser un double décimètre plat sur les frettes et à le faire glisser le long du manche. Faites ceci des deux côtés du manche.
    • Un manche de guitare doit être rectiligne, mais certains luthiers donnent une infime courbure au manche qu'ils appellent le « relief ». Dans ce cas, le manche de la guitare est courbé vers le corps de la guitare d'une façon presque imperceptible, car il ne faut pas que les cordes soient plus éloignées de la touche au centre qu'en haut ou en bas du manche. Si le manche se courbe vers l'extérieur de la guitare (vers l'arrière), vous pouvez le détendre un peu à l'aide d'une clé Allen ou bien apporter votre guitare chez un réparateur d'instruments de musique ou chez un luthier.
  2. Mesurez l'action. L'action est la distance entre les cordes et les frettes. Si vous pensez que le manche de votre instrument n'est pas rectiligne, vous pouvez vérifier l'action en utilisant un double décimètre. Après avoir placé des cordes neuves sur votre guitare, jouez une note sur la première case de la corde de RÉ puis sur la plus haute case de la même corde. Mesurez ensuite la distance entre la corde de RÉ et les frettes de la 1re case, la 12e case et la dernière case du manche. La distance devrait être identique. Vous devez normalement pouvoir insérer une carte de crédit entre les cordes et les frettes.
    • Si vous avez une jauge d'épaisseur, c'est le moment de vous en servir ! Commencez par placer un capodastre sur la première case du manche, fermez-le puis appuyez sur la corde de MI aigu sur la dernière case en haut du manche. Mesurez maintenant (sans retirer le doigt de la dernière case de la corde de MI aigu) la distance entre la 8e frette et la corde de MI aigu. La distance doit être de 0,250 mm, si elle est supérieure, vous devez tendre légèrement le manche de votre guitare avec une clé Allen.
  3. Ajustez le manche de la guitare. Pour ajuster le manche de votre guitare, vous devez ajuster la barre de tension qui se trouve cachée à l'intérieur du manche. L'accès à cette barre se trouve généralement sur la tête de l'instrument, sous la petite plaque où la marque du constructeur, son logo ou le nom du modèle de guitare est gravé, mais elle peut parfois se trouver en haut du manche. Dévissez la plaque avec un petit tournevis puis ajustez votre manche pour le tendre en tournant la clé Allen dans le sens des aiguilles d'une montre. Ne tournez pas la clé plus d'un quart de tour. Avant de faire cela, vous devez avoir détendu les cordes de la guitare le plus possible.
    • Si par contre le manche de votre guitare est courbé vers l'arrière, que les cordes sont trop proches du manche et qu'elles frisent (elles produisent un son métallique désagréable en effleurant les frettes quand elles vibrent), vous devez détendre le manche de votre guitare en tournant la clé Allen dans le sens contraire aux aiguilles d'une montre (après avoir détendu les cordes). Tournez la clé d'un quart de tour puis laissez votre instrument reposer un moment avant de l'accorder et jouer. Si cela n'est pas suffisant, détendez les cordes, donnez un quart de tour de clé supplémentaire, accordez l'instrument et vérifiez la distance entre les cordes et les frettes. Laissez votre guitare reposer durant une journée (ou une nuit) avant de faire d'autres modifications.
  4. Regardez l'angle formé par le corps et le manche. Si le manche de votre guitare est parfaitement rectiligne, la barre de tension est bien réglée, mais si les cordes sont trop éloignées du manche au-dessus de la 12e frette, il y a probablement un problème dans le montage du manche. Posez tout d'abord votre guitare sur une surface plane et retirez toutes les cordes. Quand le manche est vissé sur le corps de l'instrument, vous pouvez le désolidariser du corps de la guitare en retirant les quatre vis qui se trouvent sur la partie arrière du corps de la guitare après avoir retourné votre instrument.
    • Le manche et le corps d'une guitare doivent être parfaitement alignés. Il arrive qu'un manche ne soit pas bien fixé ou qu'il reste de la sciure de bois à la jonction du manche et du corps de l'instrument. Si c'est le cas, nettoyez soigneusement la jonction puis fixez à nouveau le manche sur le corps de l'instrument.
    • Si le corps et le manche de la guitare forment toujours un angle, vous pouvez placer un élément intercalaire entre les deux vis du haut (celles qui sont les plus proches de l'extérieur du corps) afin de faire pencher le manche très légèrement vers l'extérieur de la guitare (ce qui rapproche les cordes du manche) ou entre les deux vis du bas afin d'éloigner les cordes du manche. Employez un intercalaire extrêmement fin, par exemple un Post-it. Vous pouvez coller un morceau de Post-it à l'endroit choisi puis fixer à nouveau le manche de votre guitare. Dans le cas où vous ayez besoin d'un intercalaire plus épais, vous pouvez simplement plier le Post-it.

Régler l'action et l'intonation d'une guitare

  1. Réglez l'action de votre guitare. L'action est la distance qui sépare les cordes des frettes de votre instrument. Les guitaristes appuyant très fort sur les cordes ont besoin d'une action assez haute alors que les guitaristes dont le toucher est léger préfèrent une action basse. Réglez l'action de votre guitare en fonction de votre toucher afin de jouer confortablement sans que les cordes frisent. Si vous avez plusieurs guitares, entrainez-vous tout d'abord sur la guitare la plus économique avant de régler votre Fender Stratocater 1956 Limited Edition Relic !
    • Pour commencer, mesurez la distance qui sépare la partie inférieure de la corde de la première frette pour savoir si les encoches du sillet de tête sont convenablement taillées. Si la distance que vous avez mesurée est éloignée des spécifications que nous vous donnons ci-dessous, vous pouvez approfondir les encoches avec une petite lime pour réduire l'espace, acheter un nouveau sillet taillé pour augmenter l'espace ou bien emporter votre instrument chez un luthier ou chez un réparateur d'instruments de musique. Mesurez ensuite l'espace entre les frettes et les cordes à la 12e frette, il se modifie à partir du chevalet. Voici les spécifications courantes pour une guitare électrique :
      • Pour les trois cordes aigües à la 1re frette : 0,400 mm
      • Pour les trois cordes graves à la 1re frette : 0,800 mm
      • Pour les trois cordes aigües à la 12e frette : 1,190 mm
      • Pour les trois cordes graves à la 12e frette : 1,980 mm
  2. Faites un réglage approximatif. Si le manche de votre guitare est aligné avec le corps de l'instrument et si la barre de tension du manche est convenablement tendue, commencez par régler la hauteur de la corde de MI aigu afin que la distance entre la corde et la 12e frette soit de 1,5 mm (un peu moins que l'épaisseur d'une pièce de 1 centime d'euro qui est de 1,67 mm). Pour jouer confortablement, la distance devrait être inférieure à 1,5 mm.
    • Vous pouvez laisser le même espace entre les cordes de MI aigu, de SI, de SOL et les frettes, mais les cordes (qui sont filées) de MI grave, de LA et de RÉ, doivent être un peu plus éloignées des frettes.
  3. Réglez l'intonation. Si votre guitare est accordée jusqu'à la 12e frette et que les accords que vous jouez au-delà de la 12e frette ne sont pas justes, vous devez régler l'intonation de votre instrument. Pour régler l'intonation de votre guitare, elle doit être équipée d'un chevalet réglable. Il y a généralement une grosse vis de chaque côté du chevalet, ces deux vis vous permettent d'éloigner ou de rapprocher les cordes du corps de la guitare. Parfois, il y a une vis pour chaque corde sur le chevalet. Le réglage de l'intonation de votre guitare se fait après avoir fait les autres réglages (réglage du manche, de l'action et modification des sillets), car ils modifient l'intonation de votre instrument.
    • Prenez votre accordeur, allumez-le et comparez la note que vous jouez sur la corde de MI grave en appuyant sur la 12e case et son harmonique (quand vous jouez en effleurant la corde) toujours à la 12e case. Les deux notes doivent être identiques. Si ce n'est pas le cas, vous devez ajuster la longueur de la corde en tournant la vis correspondante se trouvant sur le côté inférieur du chevalet.
      • Si l'harmonique produite à la 12e case est plus basse que la note que vous jouez en appuyant sur la corde à la 12e case, vous devez raccourcir la corde à l'aide de la vis de réglage se trouvant sur le chevalet de l'instrument.
      • Si l'harmonique que vous produisez à la 12e case est plus haute que la note jouée en appuyant sur la corde à la 12e case, vous devez allonger la corde à l'aide de la vis de réglage se trouvant sur le côté inférieur du chevalet de l'instrument.
    • Procédez de la même façon pour régler les autres cordes de votre guitare jusqu'à obtenir l'intonation qui vous convient. Pour régler l'intonation de votre guitare avec plus de précision, vous avez besoin d'un accordeur stroboscopique, certains luthiers ou réparateurs de guitares ont ce genre d'accordeur.
  4. Examinez les frettes. Certaines frettes peuvent être la source de votre problème. Si les cordes sont très proches des frettes et si une frette est un peu trop haute, la corde frise en l'effleurant. Il est possible d'arranger cela avec une cale à poncer et du papier à poncer, mais assurez-vous tout d'abord que vous avez correctement réglé la barre de tension du manche, l'action de la guitare et que le profil du manche est correct. Examinez les frettes attentivement et utilisez un petit maillet en plastique afin de les assoir.
    • La méthode courante consiste à poncer les frettes avec du papier à poncer. Posez tout d'abord votre guitare sur une surface plane puis collez du ruban adhésif sur le manche en laissant uniquement les frettes visibles, ceci afin de protéger la touche. Comparez la hauteur des frettes en posant un petit morceau de carton rectiligne sur trois frettes en même temps afin de savoir qu'elles sont celles qui vous causent tant de chagrin. Munissez-vous d'une cale à poncer (de 12 pouces de radius de préférence) et de papier à poncer de grain 80. Poncez ensuite les frettes défectueuses de votre guitare en déplaçant la cale à poncer dans le sens de la longueur du manche (de la tête vers le corps et vice versa).
    • Si les frettes de votre guitare sont en mauvais état ou si elles sont très usées, il ne vous servira pas à grand-chose de les poncer. Vous devez certainement changer les frettes de votre instrument. C'est un travail difficile et couteux et il est vivement conseillé de faire appel à un professionnel pour réaliser cette tâche.
  5. Réglez le chevalet flottant. Si vous avez un chevalet flottant équipé d'un bras de trémolo (du type Floyd Rose ou tout autre marque), il doit être convenablement équilibré. Assurez-vous d'avoir réglé correctement la barre de tension du manche de la guitare et que le manche est bien ajusté au corps de l'instrument. Accordez votre guitare et observez le chevalet flottant, il doit être parfaitement parallèle au corps de la guitare. Si ce n'est pas le cas, réglez les ressorts qui se trouvent au dos de votre guitare.
    • Accordez à nouveau votre instrument puis inspectez le chevalet flottant. S'il n'est toujours pas parallèle au corps de la guitare, continuez de modifier le réglage des ressorts. Quand le chevalet est parallèle au corps de l'instrument, accordez la guitare à nouveau puis réglez l'action et l'intonation. En modifiant l'intonation, le chevalet flottant va probablement bouger un petit peu, vous devrez donc régler les ressorts une nouvelle fois puis régler à nouveau l'intonation.
  6. Jouez maintenant devant les spectateurs ébahis !

Conseils

  • Cherchez quel est le tirant (le diamètre des cordes) qui vous convient le mieux. Suivant le tirant employé, vous ne jouerez pas de la même façon, il se choisit généralement en fonction du style de musique que vous jouez, mais aussi de vos préférences et de votre personnalité. Les guitaristes de jazz jouent avec des cordes de moyen ou fort tirant (010 - 046 ou plus), mais les cordes montées sur les guitares neuves sont généralement d'un tirant un peu plus faible (009 - 042). Stevie Ray Vaughan jouait sur des cordes de fort tirant (013 - 056) ce qui est l'idéal pour jouer avec un « slide » (ou « bottleneck », petit tube creux en verre ou en métal que vous faites glisser sur les cordes après avoir inséré un doigt à l'intérieur). Si vous aimez déplacer («bend » est le terme anglais généralement employé) les cordes quand vous faites des solos, vous préfèrerez sans doute des cordes de tirant 009 ou 008 (avec un tirant 008, la corde de MI aigu va casser souvent). En changeant le tirant de vos cordes, vous allez changer la tension du manche et devoir effectuer quelques réglages.
  • Quand les cordes de la guitare se trouvent trop éloignées de la touche au-dessus de la première case (près du sillet de tête), vous pouvez approfondir légèrement les entailles du sillet avec une petite lime, mais ce n'est pas une tâche facile.

Éléments nécessaires

  • Un accordeur électronique
  • Un jeu de cordes neuf (du même tirant que les cordes que vous utilisez habituellement)
  • Une clé Allen, comme le diamètre dépend des pièces que vous souhaitez ajuster, vous devriez vous procure un jeu complet de clés Allen
  • Une pince coupante
  • Un capodastre
  • Quelques tournevis (plats, cruciformes, de différents diamètres suivant les pièces que vous voulez régler)
  • Une jauge d'épaisseur (002 à 025)
  • Un double décimètre métallique ou un morceau de métal plat, long et rectiligne
  • Une règle graduée (au 1/16e)
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