Comment soigner la lèpre

La lèpre, qu'on appelle aussi maladie de Hansen, est une maladie bactérienne qui provoque des lésions de la peau, un défigurement, des dégâts au niveau des nerfs et des yeux et d'autres problèmes. Heureusement, il est possible de la traiter avec des médicaments. Si elle est traitée correctement, les personnes atteintes de la lèpre peuvent vivre normalement et guérir de la maladie.

Demander un traitement

  1. Demandez des soins le plus rapidement possible. Il est possible de guérir la lèpre avec des médicaments et la plupart des patients continuent de vivre une vie normale après le traitement. La maladie est peu contagieuse lorsqu'elle est laissée sans traitement et une fois que vous prenez les médicaments, vous n'êtes plus contagieux. Cependant, si elle est laissée sans traitement, elle peut provoquer des problèmes graves au niveau des membres (des mains et des pieds), des yeux, de la peau et des nerfs.
  2. Faites attention de ne pas contaminer les autres. La lèpre est peu contagieuse lorsqu'elle est laissée sans traitement. Elle peut contaminer les autres par le biais de l'air, lorsque vous éternuez ou toussez. Souvenez-vous de vous couvrir le visage lorsque vous toussez ou éternuez pour éviter les gouttes de salive en suspension dans l'air qui vont contaminer les autres jusqu'à ce que vous puissiez consulter un médecin et commencer un traitement.
  3. Demandez au médecin de déterminer le type de lèpre qui vous affecte. Parfois, la lèpre peut se manifester seulement sous forme de lésions cutanées et parfois, elle peut prendre des formes plus graves. Le traitement particulier dont vous avez besoin dépend de la forme de la lèpre que vous avez contractée. Votre médecin va vous la diagnostiquer.
    • La lèpre peut être paucibacillaire ou multibacillaire (c'est la forme plus grave).
    • Un cas de lèpre peut aussi être classé en tant que tuberculoïde ou lépromateux (plus grave avec des bosses et des nodules importants sur la peau).
  4. Prenez un traitement avec plusieurs médicaments prescrits par votre médecin. Un certain nombre d'antibiotiques (en général en combinaison avec de la dapsone, de la rifampicine et de la clofazimine) sont prescrits pour traiter la lèpre. Ces médicaments tuent les bactéries qui provoquent la maladie (mycobacterium leprae) et soignent les personnes qui en sont affectées. Votre médecin vous prescrira des médicaments à prendre en se basant sur votre cas particulier de lèpre.
    • L'Organisation mondiale de la santé distribue gratuitement ces traitements à des patients dans le monde entier à travers le ministère de la santé local.
    • Une fois que vous commencez à prendre les médicaments, vous ne pouvez plus contaminer les autres. Il n'est pas nécessaire de rester en quarantaine.
    • Votre médecin pourrait vous prescrire des doses quotidiennes de dapsone, de rifampicine et de clofazimine pendant 24 mois pour de nombreux cas de lèpre.
    • Si la lèpre ne se manifeste que par des lésions cutanées, les patients devraient prendre le traitement seulement pendant six mois.
    • En Europe, les cas multibacillaires sont généralement traités sur une période d'un an et les cas paucibacillaires sur deux ans.
    • Si la lèpre se manifeste à travers une seule lésion cutanée, le patient pourrait arriver à la traiter avec une seule dose de dapsone, de rifampicine ou de clofazimine.
    • Les cas multibacillaires peuvent demander plusieurs traitements pour guérir.
    • La résistance des bactéries à ces traitements est rare.
    • Les effets secondaires de ces médicaments sont généralement légers. Parlez-en à votre médecin si vous avez des questions.

Gérer les symptômes et la guérison

  1. Prenez vos antibiotiques. Continuez de prendre les antibiotiques prescrits par votre médecin en suivant les instructions qui vous ont été données. Si vous ne prenez pas les antibiotiques comme indiqué, vous pourriez retomber malade.
  2. Suivez l'évolution de votre traitement pour observer des effets secondaires ou des complications. Si vous remarquez des changements dans votre état, si vous ressentez des douleurs, etc., contactez votre médecin. Les patients atteints de la lèpre sont susceptibles de développer certaines complications.
    • Une névrite, des neuropathies silencieuses (des dégâts au niveau des nerfs qui ne s'accompagnent pas de douleurs), des douleurs, des sensations de brûlure, des fourmillements et un engourdissement soudain. Il est possible de les traiter avec des corticoïdes. S'ils étaient laissés sans traitement, ils pourraient provoquer des blessures permanentes et une perte de fonctionnement du membre.
    • Une iridocyclite ou inflammation de l'iris de l'œil. Si cela se produit, vous devez consulter un ophtalmologue immédiatement. Il est possible de la traiter avec des gouttes spéciales, mais il peut en résulter des dégâts permanents si elle est laissée sans traitement.
    • L'orchite ou inflammation d'un testicule. Il est possible de la traiter avec des corticoïdes, mais vous devez en informer immédiatement votre médecin si vous observez ce symptôme, car il peut provoquer l'infertilité.
    • Des ulcères au pied. Votre médecin peut mettre en place un traitement pour atténuer ce problème en utilisant des attelles, des chaussures spéciales ou des bandages sur les plaies.
    • Les dégâts au niveau des nerfs et les problèmes de peau associés à la lèpre peuvent provoquer un défigurement et une perte du fonctionnement des mains et des pieds. Votre médecin pourrait mettre en place un traitement spécifique à votre cas pour prévenir ou gérer ces symptômes.
  3. Faites attention de ne pas vous blesser. La lèpre peut provoquer des engourdissements. Si cela se produit, vous pourriez remarquer que la zone engourdie est douloureuse ou vous pourriez vous faire mal sans vous en rendre compte. Faites très attention d'éviter les blessures et les coupures sur les zones affectées.
    • Le port de gants ou de chaussures spéciales peut vous protéger si vous ressentez un engourdissement de vos extrémités.
  4. Continuez de consulter votre médecin. Suivez votre progrès au fur et à mesure de votre guérison et notez les symptômes qui apparaissent. Continuez de consulter votre médecin pour suivre l'évolution du traitement et posez-lui toutes les questions que vous avez.

Conseils

  • Faites des recherches pour savoir si votre pays possède un organisme spécial de lutte contre la lèpre.
  • La plupart des gens (environ 95 % de la population) peuvent être infectés par la bactérie qui provoque la lèpre.
  • Les tatous peuvent véhiculer la lèpre, c'est pourquoi vous devez vous tenir éloigné de ces créatures si vous vivez dans une région où il y en a (par exemple le sud des États-Unis).
  • Traditionnellement, la lèpre a été considérée comme une maladie hautement contagieuse et les lépreux étaient stigmatisés et mis en quarantaine. Même si des preuves démontrent aujourd'hui que la lèpre n'est pas contagieuse si elle est traitée, il existe encore des stigmatismes face à cette maladie. Demandez du soutien à votre famille, vos amis et des conseillers si vous vous sentez anxieux.
Cet article contient des informations médicales ou des conseils pouvant affecter votre santé. Avant de mettre en pratique les conseils de ce wikiHow, parlez-en de préférence à votre médecin ou à un spécialiste. Si les symptômes persistent plus de quelques jours, allez voir un professionnel de la santé. Lui seul est apte à vous fournir un avis médical, quelle que soit votre condition. S'il s'agit d'un jeune enfant, consultez un pédiatre sans attendre.Le numéro des urgences médicales européen est le : 112Vous retrouverez les autres numéros des urgences médicales pour de nombreux pays en cliquant ici.
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