Comment créer un modèle d'ADN

Souhaitez-vous construire votre propre modèle d'ADN, cet ensemble à l'origine même de la vie ? Laissez s'exprimer l'artiste qui sommeille en vous et créez votre propre modèle d'ADN en argile polymère ou encore en fil de fer et perles colorées. Soyez certain que votre modèle remportera beaucoup de succès en cours de biologie !

Construire un modèle à base d'argile

  1. Rassemblez les Eléments Nécessaires. Pour construire votre modèle d'ADN en argile, il vous faut dans un premier temps acheter de l'argile de bonne qualité. Choisissez au moins six teintes différentes d'argile polymère, en plus d'outils qui serviront à modeler la pâte (tels qu'un couteau en plastique et un petit rouleau pour étaler).
    • Si vous avez l'intention d'exposer votre modèle d'ADN une fois terminé, prévoyez un socle sur lequel il sera fixé. Pour cela, vous pouvez utiliser une petite planche de bois, au centre de laquelle vous fixerez une tige suffisamment longue qui passera le long de votre modèle et le gardera solidement en place.
    • Il faudra passer l'argile polymère au four, une fois que vous lui aurez donné sa forme définitive. Assurez-vous de disposer d'un four qui fonctionne.
    • Vous pouvez également utiliser un fil de fer souple pour faire tenir votre modèle d'ADN plus solidement.
  2. Modelez deux longues gaines qui formeront la double hélice caractéristique. Avec un morceau d'argile de la couleur de votre choix, roulez deux longs boudins, mesurant chacun 35 cm de longueur et 2,5 cm d'épaisseur : ils formeront les deux brins de l'hélice d'ADN. Aussi assurez-vous qu'ils sont suffisamment robustes pour supporter les autres parties du modèle.
    • Pour éventuellement solidifier la structure, roulez chaque boudin autour d'un fil de fer souple.
    • Ajustez la taille de votre modèle d'ADN comme vous le souhaitez. Par exemple, pour un modèle d'ADN plus petit, il vous suffit de réduire la taille des hélices.
  3. Ajoutez la colonne sucre-phosphate. Les deux brins qui forment l'hélice d'ADN sont composés de deux groupes : le sucre et les phosphates. Utilisez une couleur d'argile polymère différente pour représenter les groupes phosphate sur la double hélice.
    • Étalez l'argile qui représentera les groupes phosphate. Coupez des bandes de 1,5 cm de large et 1,5 cm de long.
    • Enroulez les morceaux d'argile représentant le phosphate sur chaque brin de la double hélice, en commençant par le bas des brins en question.
    • Prenez soin d'appuyer suffisamment l'argile aplatie sur le brin, ainsi, elle ne risquera pas de se décoller et tomber.
    • Laissez un espace d'au moins 1,5 cm entre chaque morceau d'argile représentant le phosphate lorsque vous les collerez sur le brin. Les espaces que vous laisserez exprimeront quant à eux le sucre.
    • Continuez ainsi en alternant argile et espace vide de 1,5 cm, jusqu'à ce que les deux brins de la double hélice soient recouverts.
  4. Créez les bases azotées. L'ADN est constitué de quatre bases azotées : la Cytosine, la Guanine, l'Adénine et la Thymine. Ces bases forment les barreaux de l'échelle qui remonte le long des deux brins formant l'hélice. Assignez une couleur d'argile différente pour représenter chacune des quatre bases.
    • Roulez chaque morceau de l'argile en boudins de 1,5 cm de long et environ 0,5 cm d'épaisseur. Utilisez un couteau pour couper les bords et leur donner une finition lisse.
    • Comptez le nombre de groupes « sucre » présents sur votre double hélice. Il vous faudra créer la même quantité de paires de bases azotées.
    • Assemblez vos couleurs selon le groupe auquel elles appartiennent. Cytosine et Guanine doivent être jumelées (dans n'importe quel ordre), Thymine et Adénine doivent être jumelées (dans n'importe quel ordre).
    • Pour faire tenir solidement les paires de bases azotées, insérez des tiges de fil de fer flexible de 1,5 cm de long en leur centre.
    • Combinez les paires colorées en pinçant le bord de chaque brin d'argile mesurant 0,5 cm d'épaisseur. Une fois que la partie soudée devient le centre, roulez doucement l'ensemble pour obtenir une seule et unique pièce lisse d'argile.
  5. Fixez les bases azotées de la double hélice. Une fois toutes les sections de bases azotées de 1,5 cm de long modelées, fixez-les à la double hélice.
    • Commencez à fixer le premier groupe de sucre à la double hélice. Pour cela, utilisez un morceau d'argile de la taille d'un pois et de la même couleur que le groupe sucre.
    • À l'aide du petit morceau d'argile de couleur, fixez l'une des bases azotées au groupe de sucre. Pincez les morceaux ensemble, lissez les bords et roulez l'assemblage entre vos doigts.
    • Il est peut-être plus facile de commencer par fixer toutes les bases azotées de 1,5 cm sur un seul côté de la double hélice. Cela fait, vous pourrez attacher leur extrémité à l'autre brin de l'hélice.
    • Assurez-vous que tous les morceaux sont solidement fixés. Si vous avez inséré du fil de fer souple au centre de chaque base azotée, vous pouvez planter chaque bout de fil qui dépasse des deux extrémités dans les brins de l'hélice. Cela leur permettra de rester bien en place.
  6. Torsadez la double hélice. Pour donner une forme classique de spirale à votre modèle d'ADN, tenez la double hélice par ses deux extrémités et tournez dans le sens contraire des aiguilles d'une montre.
  7. Passez votre modèle au four. Lisez les instructions inscrites sur le paquet d'argile polymère pour la cuisson, puis enfournez votre modèle afin qu'il garde sa forme définitivement.
    • Si vous avez du papier cristal, placez un morceau entre la plaque de cuisson et votre modèle. Cela évitera qu'il reste collé à la plaque pendant le passage au four.
    • Laissez votre modèle suffisamment refroidir après l'avoir sorti du four. Vous éviterez ainsi de vous brûler sévèrement.
  8. Exposez votre modèle. Une fois que le modèle a cuit et refroidi, il est temps de montrer le résultat de vote travail ! Vous pouvez soit l'accrocher à un mobile, à l'aide de fil de pêche, soit à votre plafond. Sinon, fixez-le sur un présentoir en bois.

Construire un modèle avec du fil de fer et des perles

  1. Rassemblez tous les éléments. Pour ce projet, vous aurez besoin de plusieurs mètres de fil de fer flexible, une pince coupante, une autre pour plier le fil, ainsi que des perles de votre choix.
    • Si vous souhaitez créer « le » modèle parfait, utilisez un fer à souder pour solidariser toutes les pièces métalliques les unes aux autres.
    • Vous pouvez utiliser n'importe quel type de perle. Cependant, celles en verre donneront un aspect plus abouti à votre projet. Si vous le souhaitez, vous pouvez utiliser les plus petites tailles de perles existantes – les tétines – pour combler les espaces entre les plus grosses perles.
    • Prévoyez suffisamment de perles de six couleurs différentes pour pouvoir compléter votre modèle.
    • Si vous avez l'intention d'exposer votre modèle une fois terminé, fabriquez un socle en bois pour le fixer.
  2. Fabriquez la double hélice. Il s'agit des deux longs brins entre lesquels se fixent les molécules d'ADN. Coupez deux morceaux de fil de fer de la même longueur. Ces éléments feront office d'échafaudages pour votre modèle d'ADN. Aussi, vous devez adapter leur longueur à celle qu'aura votre modèle, une fois terminé.
    • Sélectionnez deux couleurs de perles et placez chacune sur les extrémités des fils de fer. Repassez le fil à travers la perle une seconde fois, de manière à former une boucle à l'extérieur de cette perle. Cela évitera que les perles glissent des extrémités et tombent du fil de fer.

Conseils

  • Il sera difficile pour des enfants de réaliser les deux modèles proposés ci-dessus. Aussi, choisissez des assistants suffisamment âgés si vous avez besoin d'aide. Ils seront plus conscients des petites pièces qui peuvent blesser.
  • Faites attention de ne pas vous brûler lorsque vous utilisez le four ou le fer à souder, pendant la création de votre modèle d'ADN.
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