Comment ne plus avoir peur des chats

La phobie des animaux est assez répandue. Aux États-Unis par exemple, près du quart de la population ressent une peur extrême à la vue d'un animal spécifique. Les chats, en particulier, comptent parmi les animaux qui font le plus peur. Certaines personnes se demandent sans doute comment quelqu'un peut avoir peur des chats et pourtant, beaucoup de gens rapportent une crainte extrême et irrationnelle des félins. Bien que le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, cinquième édition (DSM-V), ne donne aucun nom spécifique pour la phobie des chats, il reconnait que des individus ressentent une « phobie spécifique » dont peut faire partie la phobie des chats. Si vous avez peur des chats, sachez donc que vous n'êtes pas seul.

Se désensibiliser avec des images et des vidéos

  1. Cherchez des images de chats sur Internet. N'oubliez pas d'enregistrer les photos que vous trouvez sur votre ordinateur. Cherchez des chats de différentes tailles, de différentes couleurs et de différentes robes. Veillez à prendre des photos en gros plan et des photos qui montrent les animaux en train de marcher, de manger, de se coucher ou d'interagir avec les gens.
    • Internet n'est pas la seule source d'images possible. Vous trouverez des photos similaires dans les magazines et les brochures.
  2. Imprimez l'une des photos. Choisissez l'une des photos et imprimez-la, de préférence en couleur. Regardez l'image et déterminez votre niveau de peur sur une échelle de 1 à 10 . 1 désigne le niveau de peur le plus bas et 10 celui du plus élevé.
  3. Regardez la photo quelques minutes par jour. Tout en la regardant, essayez de garder votre calme et ne détournez pas les yeux. Continuez ce rituel chaque jour jusqu'à ce que vous ne ressentiez plus aucune crainte à la vue de la photo.
    • Sachez à l'avance combien de temps vous allez regarder la photo chaque jour. 10 à 15 minutes semblent être une durée raisonnable.
    • Si vous commencez à devenir nerveux, prenez une inspiration profonde pour retrouver votre sang-froid . Asseyez-vous sur une chaise dotée d'un dossier. Inspirez de manière à ce que l'air circule de votre ventre à votre poitrine. Comptez jusqu'à 4 en inspirant puis expirez de manière à sentir l'air redescendre de votre poitrine. Comptez jusqu'à 7 en expirant. Répétez aussi souvent que nécessaire et utilisez cette technique de relaxation quand vous regardez la photo du chat.
    • Au bout de quelques jours, votre peur devrait diminuer. N'oubliez jamais de mesurer votre niveau de peur sur l'échelle. Il doit être sur 1 ou 2.
  4. Imprimez les photos de chats restantes. Créez un collage en collant toutes les photos sur un bout de carton suffisamment grand. Quand votre crainte de regarder un seul chat aura disparu, il sera temps de passer à la photo regroupant plusieurs chats. Cette approche vous permet d'acquérir progressivement de l'assurance. N'oubliez pas de passer quelques minutes chaque jour devant les photos. Continuez jusqu'à ne plus ressentir de peur.
    • Vous mettez vos nerfs à l'épreuve en commençant par une seule photo de chat avant de passer à plusieurs photos de plusieurs chats. Le but est de vous désensibiliser de ces animaux. Cependant, si vous commencez avec plusieurs chats, le résultat ne sera pas le même et vous risquez d'abandonner avant que le processus ne porte ses fruits. Il est donc important que vous commenciez avec quelque chose que vous pourrez supporter .
    • Accrochez votre collage dans un endroit où il sera toujours visible. Ainsi, vous accélèrerez le processus de désensibilisation. Consacrez 10 à 15 minutes à cette activité.
    • N'oubliez pas : votre objectif est d'arriver à 1 ou 2 sur l'échelle de la peur quand vous regardez les photos.
  5. Regardez des vidéos de chats. Cherchez sur YouTube de courtes vidéos de chats que vous regarderez pendant quelques jours. Au départ, vous ressentirez de la peur, mais vous ne devez pas vous arrêter. Visionnez les vidéos jusqu'à ce qu'elles ne vous fassent plus peur.
    • Après les photos, les vidéos sont la meilleure façon de vous préparer au contact réel avec les chats.
    • Demandez à un ami de regarder au préalable les vidéos YouTube. Cela vous évitera de tomber sur des vidéos de chats odieux qui ne feront qu'aggraver votre phobie.
    • Continuez à vous mesurer sur l'échelle de la peur. À 1 ou 2, vous pouvez désormais passer au contact physique.

Établir un contact physique

  1. Téléphonez à l'un de vos amis qui a un chat. Exposez-lui vos craintes, votre envie de vaincre votre phobie des chats et dites-lui que vous avez besoin de son aide. Demandez-lui de venir chez vous avec son chat tous les jours pendant quelques semaines afin que vous puissiez vous habituer à la présence de l'animal.
    • Il se peut que votre ami ne puisse pas se rendre chez vous chaque jour, mais il reste important que vous soyez en contact avec des chats le plus souvent possible. Établissez un programme et respectez-le. Quand vous vous exposez à ce qui vous fait peur, votre corps s'adapte et arrête au bout d'un certain temps d'émettre les hormones de stress . Plus vous passerez du temps avec des chats, plus vite vous n'aurez plus peur.
    • Adressez-vous à un ami qui a un chat affectueux. Votre ami saura tout de suite si son animal est parfait pour cette activité ou non. Cependant, il est préférable de lui demander si le chat est vraiment affectueux avant de commencer les visites.
  2. Observez le chat de loin. La première fois que vous établissez un contact physique avec un chat, assurez-vous qu'il soit à bonne distance de vous. Dites à votre ami de le mettre dans une autre pièce où vous pourrez le voir, mais d'où il ne pourra pas vous approcher. Dites également à votre ami de l'empêcher d'entrer dans la même pièce que vous. Restez là 10 à 15 minutes avant de rentrer chez vous. Procédez ainsi jusqu'à ce que vous ne ressentiez plus aucune peur.
  3. Asseyez-vous près du chat. L'utilisation d'une caisse de transport est recommandée pour cet exercice . Demandez à votre ami de mettre le chat dans une caisse de transport à côté de laquelle vous allez vous assoir. Tenez-vous à 5 ou 8 cm de la caisse et restez là 10 à 15 minutes avant de rentrer chez vous. Procédez ainsi jusqu'à ce que vous ne ressentiez plus aucune peur.
  4. Demandez à votre ami de s'assoir à côté de vous avec le chat sur ses genoux. Cela vous permettra d'être à côté d'un chat libre de ses mouvements, mais qui ne risque pas de vous embêter parce que votre ami le retient. Restez assis 10 à 15 minutes avant de rentrer chez vous. Procédez ainsi jusqu'à ce que vous ne ressentiez plus aucune peur.
    • Sachez qu'à ce stade, il n'est pas nécessaire de le toucher. L'objectif est de rester à côté de lui le temps de vous habituer à cette proximité avec le chat en dehors de sa caisse.
    • Étant donné que la situation est inhabituelle pour vous, vous pouvez à tout moment arrêter si vous ne vous sentez pas à l'aise.
    • Ne vous découragez pas. Si vous êtes mal à l'aise et décidez d'arrêter, demandez à votre ami de remettre le chat dans la caisse ou demandez-lui de s'éloigner un peu. Ne rentrez chez vous qu'après vous être calmé, cela pour ne pas accentuer la peur que vous ressentez.
  5. Caressez le chat. Touchez le chat pendant quelques secondes avant de déplacer progressivement votre main. Veillez à le caresser uniquement aux endroits qui ne le mettent pas mal à l'aise. Le Dr Marty Becker révèle que les chats aiment être caressés à certains endroits et n'aiment pas qu'on touche une partie spécifique de leur corps .
    • Les chats aiment qu'on leur caresse la base du menton où l'os de la mâchoire et le crâne sont reliés. La base des oreilles et des joues à l'arrière des moustaches semblent également être des zones très appréciées.
    • Les chats apprécient également qu'on leur caresse le dos dans le sens du poil, en appliquant une légère pression au niveau de l'os de la queue.
    • En revanche, évitez de toucher leur ventre. Même si les chiens aiment cela, les chats se sentent vulnérables au niveau du ventre et ils ne répondront pas forcément bien à ce geste.
  6. Mettez le chat sur vos genoux. Une fois que vous n'aurez plus aucun problème pour caresser le chat, laissez-le grimper sur vos genoux et rester là quelques minutes (ou aussi longtemps que vous voudrez). Demandez ensuite à votre ami de le faire descendre. Si vous passez cette étape sans crainte, c'est que vous avez surmonté votre peur des chats.
  7. Restez « en contact » avec des chats. Cette étape est très importante, car si vous relâchez vos efforts, la peur risque de refaire surface. Vous devez rester en contact avec des chats. Rendez-vous donc régulièrement chez des personnes qui en élèvent pour empêcher la phobie de se manifester à nouveau.
    • Si vous ne connaissez personne ayant un chat dans votre entourage, vous avez la possibilité de vous rendre dans une animalerie. Cette solution est également valable si vos amis habitent loin.

Restructurer ses pensées

  1. Changez votre façon de penser. Reconnaissez le fait que votre phobie des chats est causée par votre façon de penser . La plupart des gens qui craignent les chats savent qu'il s'agit d'animaux inoffensifs. Toutefois, leur cerveau les pousse à avoir une réaction de peur qu'ils ne peuvent pas contrôler.
    • Les phobies sont souvent des comportements acquis . Il est possible qu'une personne ait vécu une mauvaise expérience avec un chat et ait commencé inconsciemment à associer les chats avec des choses négatives comme une maladie. Il est également possible qu'elle ait « appris » à avoir peur des chats en regardant ses parents avoir peur lorsqu'elle était enfant.
    • De nombreuses régions du cerveau sont impliquées dans les phobies. Du temps sera nécessaire avant que vous ne commenciez à penser et réagir positivement à la présence des chats.
  2. Dressez une liste des pensées négatives que vous ressentez en présence des chats. Si vous arrivez à identifier ces pensées négatives, vous arriverez à les évaluer. Vous verrez que la plupart d'entre elles peuvent être classées dans l'une (ou plus) des 3 distorsions cognitives ci-dessous .
    • La divination. On parle de divination quand une personne prédit un évènement négatif sans raison. Par exemple, vous pensez peut-être que : « Ce chat va me griffer » alors que vous n'avez jamais été en contact avec des chats auparavant.
    • La généralisation à outrance. On parle de généralisation à outrance quand une personne se réfère à un évènement spécifique pour le généraliser à d'autres. Par exemple, vous pensez peut-être que : « Le chat de mon ami m'a griffé il y a deux ans. Donc, tous les chats sont méchants. »
    • La dramatisation. On parle de dramatisation quand on pense qu'un évènement négatif va se produire et causer une catastrophe . C'est lorsqu'on pense que le pire scénario possible va se produire dans une situation donnée. Par exemple, vous pensez peut-être que : « Si ce chat me griffe, je vais attraper une infection et mourir. »
  3. Remplacez vos pensées négatives. Remplacez vos pensées négatives par des pensées plus utiles. Il s'agit de penser à de nouvelles situations pour neutraliser les pensées négatives. En agissant ainsi, vous entrainez votre subconscient à remplacer les distorsions cognitives par des croyances positives.
    • Essayez de remplacer les pensées négatives par un évènement positif qui vous aidera à espérer un résultat neutre ou positif. Par exemple, vous pouvez remplacer la pensée « Ce chat va me griffer » par quelque chose comme « De nombreuses personnes interagissent avec des chats tous les jours sans se faire griffer. »
    • Vous pouvez même utiliser des affirmations moins négatives que ce que vous pensiez initialement. Par exemple, vous pouvez remplacer la pensée « Si ce chat me griffe, je vais attraper une infection et mourir » par quelque chose de moins négatif comme « La pire chose qui pourrait se produire est que le chat me griffe et s'enfuit. J'ai déjà été griffé auparavant, mais ce n'est pas très grave. Je ne risque pas d'attraper une infection. » Vous pouvez aussi remplacer cette pensée moins négative par quelque chose de plus positif.
    • Procédez ainsi chaque fois que des pensées négatives se produisent. Vous commencerez bientôt à positiver en présence des chats.

Conseils

  • Tous les jours ou chaque fois que vous en avez l'occasion, établissez un contact physique avec un chat. Vous pouvez même créer un programme d'approche que vous vous efforcerez de respecter.
  • Plus vous interagirez avec le chat, plus vite vous dépasserez votre peur. À force d'interaction, vous vous rendrez compte que le pire des scénarios ne risque probablement jamais de se produire. S'il se produit, votre peur aura sans doute déjà disparu.
  • Essayez d'identifier la source de votre peur. Il ne s'agit sans doute pas des chats à proprement parler, mais plutôt de ce que vous pensez qui va se produire en leur présence. Avez-vous peur que le chat vous griffe, vous attaque, vous morde ou fasse quelque chose qui pourrait vous blesser ? Cherchez à connaitre la source du problème pour arriver plus facilement à oublier vos pensées négatives.
  • La première fois que vous établissez un contact physique avec le chat, agissez toujours chez un ami qui aura le contrôle sur son animal. Vous éviterez ainsi les situations inattendues qui risquent de vous faire régresser.
  • Si personne dans votre entourage ne possède de chat, rendez-vous à l'animalerie la plus proche ou dans un endroit où il est possible d'adopter des chats.
  • Si votre phobie des chats est grave, limitez vos visites à de petits intervalles de temps allant de 10 à 15 minutes. Vous pouvez également commencer par des chatons avant d'approcher des adultes. Les chatons auront certainement l'air moins menaçants.
  • Lire des ouvrages traitant des chats vous aidera également à surpasser votre phobie . Ce sera sans aucun doute très utile durant la désensibilisation à base de photos.
  • Sachez précisément à l'avance ce que vous allez faire avant d'approcher un chat. Ainsi, la peur de l'inconnu ne risque pas de vous bloquer durant le processus.
  • Surpasser ses peurs et ses phobies prend du temps. Vous ne devez pas culpabiliser si les choses ne se passent pas aussi vite que vous le souhaiterez. Donnez-vous autant de temps que nécessaire.

Avertissements

  • Attention à ne pas vous laisser dépasser par les évènements. Il y a des chances que vous soyez mal à l'aise à la réalisation de ces différentes étapes. Si c'est le cas, arrêtez tout de suite. Pour limiter les risques d'échec, n'hésitez pas à passer à l'étape qui vous fait le moins peur. Par exemple, si vous êtes mal à l'aise à l'idée de garder le chat, rendez-le à son propriétaire.
  • Veillez à commencer ce processus dans un endroit sûr. Le chat doit être celui d'un ami proche ou d'une organisation qui connait bien les chats et qui peut vous assurer qu'il est amical et en bonne santé.
  • Si votre phobie des chats est extrêmement grave, parlez-en avec votre médecin. Il pourra vous prescrire un médicament contre l'anxiété .
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