Comment installer un aquarium pour un poisson Betta

Beaucoup de gens pensent que l'on peut installer un poisson Betta dans un simple vase décoré parce que cette espèce est capable de s'adapter à de nombreux environnements. En fait, ces poissons ont besoin de beaucoup d'espace et d'une eau filtrée et c'est ce que vous allez devoir fournir à votre Betta pour qu'il reste en bonne santé et vive heureux. Il vous faudra aussi respecter certaines règles et notamment celle qui interdit de mettre deux mâles dans le même aquarium où ils finiraient par se battre jusqu'à la mort.

Choisir l'aquarium et les accessoires

  1. Choisissez un aquarium ayant un volume suffisant pour votre Betta. Vous avez probablement déjà vu des poissons de cette espèce nager dans de petites poches en plastique transparentes, mais vous ne devriez pas pour autant penser qu'un espace restreint leur convient. En fait, pour que votre Betta soit en bonne santé et heureux, il doit disposer d'au moins 20 litres d'eau, de préférence dans un aquarium en verre ou en acrylique (transparent). Ces poissons peuvent sauter au-dessus de la surface de l'eau et c'est pourquoi vous devez vous assurer que le réservoir est équipé d'un couvercle. Un vaste aquarium permettra au Betta de nager librement dans une eau qui ne sera pas rapidement contaminée comme ce serait le cas dans un espace plus réduit .
    • Vous pourriez mettre votre poisson dans un petit aquarium ou un grand vase, mais il vous faudrait alors nettoyer très régulièrement son eau et la changer au moins une fois par semaine. Si vous décidez néanmoins de l'installer dans ces conditions, vous devez choisir un récipient qui peut contenir au moins 10 litres d'eau, sinon vous pouvez être certain qu'il tombera malade.
    • Les Bettas ne peuvent pas vivre avec d'autres poissons de la même espèce. C'est toujours vrai lorsqu'il s'agit de mâles et souvent vrai avec les femelles. La bonne décision consiste à séparer les poissons en les plaçant chacun dans son récipient.
  2. Procurez-vous un filtre à eau pour aquarium. Dans la nature, les Bettas vivent dans des courants faibles parce que leurs longues et souples nageoires ne leur permettent pas de lutter contre les courants forts. C'est pourquoi il est important de choisir un filtre à eau qui est réglable ou qui a un faible débit. Choisissez un filtre qui est conçu pour des aquariums du même type et du même volume que le vôtre .
    • Si vous possédez un filtre qui génère un courant relativement fort, placez des plantes devant le flux sortant pour l'atténuer. Cependant, il est toujours préférable d'emblée d'en acquérir un à faible débit d'eau pour être sûr que le poisson ne sera pas affaibli parce qu'il a constamment à lutter contre un courant trop fort pour lui.
    • Les poissons Bettas peuvent survivre dans une eau qui n'est pas filtrée si vous la nettoyez régulièrement pour enlever les déchets et les restes de nourriture. Pour préserver la santé de votre poisson, vous devez éviter que l'eau devienne trouble.
  3. Procurez-vous une résistance chauffante pour réguler la température de l'eau dans l'aquarium. Les Bettas sont des poissons tropicaux qui sont adaptés à une température d'eau comprises entre 23 et 30 °C. Choisissez un système de chauffage équipé d'un thermostat, qui vous permet de surveiller la température de l'eau, pour fournir à votre poisson le meilleur environnement possible .
    • Si vous vivez sous un climat qui est suffisamment chaud pour maintenir l'eau de l'aquarium à la bonne température, vous ne devriez pas avoir à installer une résistance chauffante. Cependant, il vous faudra surveiller cette température pour qu'elle ne descende jamais en dessous de 23 °C.
    • Si vous avez choisi un petit aquarium qui fait moins de 20 litres, n'installez pas un système de chauffage qui pourrait tuer votre poisson en surchauffant rapidement l'eau. C'est une raison supplémentaire pour choisir pour votre Betta un aquarium qui a un volume d'au moins 20 litres.
  4. Achetez du petit gravier pour tapisser le fond de l'aquarium. C'est un élément qui a son importance dans l'environnement du Betta. En effet, des bactéries qui sont bénéfiques pour le poisson, parce qu'elles dégradent les déchets, peuvent se développer à la surface de ce tapis minéral . Sélectionnez de très petits graviers pour vous faciliter le nettoyage de l'aquarium. En effet, des graviers trop gros créent entre eux des espaces suffisamment larges pour laisser passer les déchets et les restes de nourriture.
    • Si vous installez des plantes dans l'aquarium, vous devez déposer une épaisseur d'au moins 5 cm de gravier pour qu'elles puissent développer leurs racines. Si vous utilisez des plantes artificielles (en soie), une épaisseur de 2 cm de gravier devrait suffire.
    • Sélectionnez un gravier d'un bleu, vert ou marron naturel pour tapisser le fond de l'aquarium. Le poisson Betta se sentira moins dans son élément si vous utilisez des graviers rose ou orange clair.
  5. Procurez-vous d'autres éléments de décoration comme des plantes. Les plantes vivantes contribuent au nettoyage de l'eau et donnent un aspect plus naturel à l'environnement du poisson. Choisissez des espèces qui croissent bien dans les conditions de votre aquarium, en prenant en compte la température de l'eau, la force du courant généré par le filtre et la nature du matériau qui tapisse le fond du réservoir.
    • N'oubliez pas que vous devez déposer au moins 5 cm de gravier au fond de l'aquarium pour que les plantes puissent s'enraciner. Les plantes du genre Hygrophila, l'Echinodorus major et le Pennyroyal sont tout à fait adaptés à l'eau douce .
    • Si vous décidez d'utiliser des plantes artificielles, assurez-vous qu'elles sont faites de soie et qu'elles n'ont pas des bords tranchants qui pourraient blesser les fragiles nageoires de votre Betta.
    • Sélectionnez d'autres éléments de décoration qui peuvent contribuer au bienêtre de votre poisson. Les Bettas aiment bien se cacher dans des structures comme des châteaux. Assurez-vous que tous ces éléments n'ont pas de parties tranchantes.

Installer l'aquarium

  1. Placez l'aquarium dans un endroit sûr de votre habitation. Choisissez un endroit qui est à proximité d'une fenêtre, mais qui n'est pas directement exposé au rayonnement solaire. Vous devez vous assurer que l'aquarium est posé sur une surface stable et qu'il n'y a pas de risques qu'il bascule. Enfin, si vous avez des animaux de compagnie, pensez à installer l'aquarium dans une pièce dans laquelle ils ne peuvent pas entrer.
    • Vous pourriez vous procurer un meuble spécialement conçu pour accueillir un aquarium, en vous assurant qu'il peut soutenir le poids du vôtre.
    • Vous devez laisser un espace de 10 cm entre l'aquarium et le mur pour installer le filtre à eau et la résistance de chauffage .
  2. Installez le filtre à eau. Il en existe de différents types qui s'installent chacun selon une méthode particulière. Vérifiez les instructions qui sont données par le fabricant pour vous assurer que le modèle que vous possédez est correctement installé.
    • Si vous avez choisi un filtre avec une alimentation externe à installer à l'arrière de l'aquarium, déclenchez-la en actionnant son interrupteur. Il devrait y avoir dans le couvercle du réservoir une ouverture qui permet le passage d'une résistance chauffante. Attendez que l'aquarium soit rempli d'eau avant de déclencher le système de chauffage.
    • Si vous avez un filtre à placer en dessous de la couche de gravier, commencez par positionner son plateau, puis assurez-vous que les tuyaux sont bien connectés. Ne le mettez pas en marche avant que l'aquarium ait été rempli d'eau.
  3. Ajoutez le gravier. Rincez-le bien sous un jet d'eau froide (sans savon) pour enlever toutes les saletés qui pourraient boucher le filtre. Tapissez le fond de l'aquarium d'une épaisseur de 3 à 7 cm de petit gravier. Déposez une plaque de verre sur le tapis de gravier et commencez à verser de l'eau sur celle-ci pour remplir le réservoir jusqu'à un tiers de sa capacité. La plaque va maintenir les graviers en place tandis que vous versez l'eau .
    • Vérifiez que l'aquarium est bien étanche tandis que vous versez de l'eau dedans. Si vous décelez une fuite, arrêtez toutes les opérations en cours et donnez priorité à sa réparation.
    • Enlevez la plaque de verre dès que vous avez rempli un tiers de l'aquarium.
  4. Installez les plantes et les autres éléments de décoration. Si vous utilisez des plantes vivantes, assurez-vous que leurs racines sont bien enfouies dans le gravier. Arrangez-les de manière à ce que les spécimens les plus grands soient vers l'arrière du réservoir et les spécimens les plus petits au premier plan. Cela vous permettra de mieux voir ce qui se passe dans l'aquarium.
    • Assurez-vous que tous les éléments de décoration sont bien fixés dans le gravier.
    • Assurez-vous aussi qu'ils sont tous bien positionnés, car vous devez éviter de mettre les mains dans l'eau après avoir rempli le réservoir.
  5. Finissez de remplir l'aquarium, puis mettez le filtre en marche. À la fin du remplissage, la surface de l'eau doit se trouver à moins de 3 cm du bord du réservoir. Branchez le filtre sur le secteur, puis déclenchez-le pour vous assurer qu'il fonctionne correctement. Assurez-vous que l'eau circule doucement, sans à-coups et sans faire de bruit. Faites des réglages si le flux d'eau semble être trop puissant.
  6. Installez la résistance de chauffage dans l'aquarium. La plupart de ces dispositifs se collent sur la paroi interne du réservoir à l'aide de ventouses. Positionnez la résistance près de la bouche du filtre pour vous assurer que l'eau sera uniformément chauffée. Déclenchez le système de chauffage et installez un thermomètre dans l'eau de l'aquarium pour pouvoir surveiller sa température.
    • Réglez le système de chauffage pour que la température de l'eau augmente jusqu'à environ 25-27 °C.
    • Si l'aquarium est équipé d'un système d'éclairage, déclenchez-le pour voir s'il affecte la température de l'eau. Si c'est le cas et s'il y a une nette augmentation de la température, vous allez devoir faire un réglage ou vous procurer un autre éclairage avant d'introduire le poisson Betta dans l'aquarium.
  7. Ajoutez dans l'eau de l'aquarium un produit qui neutralise le chlore. Cette opération est nécessaire si vous avez rempli le réservoir avec de l'eau du robinet. Ajoutez la quantité du produit adéquate pour le volume d'eau qu'il y a dans l'aquarium, conformément aux instructions données par le fabricant.
    • Si vous avez utilisé de l'eau distillée, qui ne contient pas de chlore, vous pouvez passer cette étape.
    • Vous pourriez aussi ajouter une dose de SafeStart qui est un produit conçu pour améliorer l'environnement de l'aquarium en stimulant la croissance des bactéries bénéfiques pour le poisson Betta.
  8. Laissez l'environnement de l'aquarium se stabiliser avant d'y mettre le poisson Betta. Cette étape est indispensable, sinon le poisson pourrait ressentir un choc, qui peut entrainer la mort, en entrant dans un nouveau milieu auquel il n'a pas le temps de s'adapter. Vous devez laisser du temps aux bonnes bactéries pour qu'elles se développent et vous devez laisser le cycle de l'azote se mettre en place. Il vous faudra utiliser un kit de test de la qualité de l'eau, qui permet de connaitre le pH ainsi que les taux d'ammoniaque et de nitrate de l'eau de l'aquarium, pour vous assurer que la composition chimique de l'eau est appropriée pour le poisson Betta .
    • Le pH idéal est de 7. Les taux d'ammoniaque et de nitrate devraient être à zéro au moment où vous placez le poisson dans l'aquarium.
    • Il vous faudra peut-être ajouter dans l'eau de l'aquarium un produit qui neutralise l'ammoniaque pour diminuer le taux de cette substance chimique.

Introduire le poisson Betta dans son aquarium

  1. Achetez votre poisson Betta. Ne le faites pas avant d'avoir installé votre aquarium et d'avoir laissé l'environnement qui va accueillir le poisson se stabiliser. Ainsi, la transition sera plus facile pour votre Betta lorsqu'il sera introduit dans son nouvel environnement. Rendez-vous dans une animalerie pour y choisir votre poisson et n'oubliez pas que chaque Betta, même une femelle, a besoin de son propre environnement qui ne doit pas être partagé avec un autre Betta.
    • Recherchez un poisson qui est en bonne santé avec un corps vivement coloré et des nageoires intactes.
    • Si vous observez que le Betta semble errer de façon apathique à la surface de l'eau, il pourrait être malade. Choisissez-en un qui montre une certaine énergie.
  2. Introduisez le poisson dans son aquarium. Placez la poche en plastique contenant le Betta dans l'eau du réservoir en la laissant fermée pendant une heure. Ainsi, l'eau qui est à l'intérieur de la poche va se stabiliser à la même température que l'eau du réservoir. Cela évite au poisson de subir un choc thermique lorsqu'il entre dans l'eau de son aquarium. Au bout d'une heure, vous pouvez ouvrir la poche pour en laisser sortir le Betta. À partir de ce moment, vous devez vous occuper du poisson de la façon suivante :
    • lui donner une fois par jour de la nourriture adaptée pour un Betta,
    • éviter de trop le nourrir pour qu'il ne soit pas contaminé par des déchets.
  3. Changez l'eau de l'aquarium dès que cela est nécessaire. Si le réservoir est équipé d'un filtre, il vous faudra changer 20 % de son eau une fois par semaine. Si le poisson est dans un simple récipient, vous allez devoir changer 50 % de l'eau une fois par semaine. Pour changer l'eau, vous devez effectuer les opérations qui sont décrites ci-dessous .
    • Remplissez un jour à l'avance un récipient avec l'eau qui est destinée à être versée dans le réservoir et cela afin qu'elle prenne la même température que l'air ambiant. Ajoutez un produit qui conditionne la composition chimique de l'eau, si celle que vous utilisez provient du robinet. Sinon, vous pourriez utiliser de l'eau distillée.
    • Retirez une quantité suffisante d'eau usagée de l'aquarium pour remplir un récipient dans lequel vous allez placer votre Betta.
    • Enlevez du réservoir la quantité d'eau que vous souhaitez remplacer.
    • Versez dans le réservoir l'eau fraiche et après avoir évacué un peu de l'eau usagée du récipient, ajoutez-y de l'eau fraiche pour que le poisson commence à s'habituer à son nouvel environnement chimique.
    • Attendez quelques heures avant de remettre votre poisson Betta dans son aquarium.
  4. Nettoyez régulièrement le réservoir. Appliquez la méthode de nettoyage qui est la plus adaptée pour le type et la taille de votre aquarium. Vous devriez le nettoyer tous les 15 jours s'il est équipé d'un filtre et une fois par semaine s'il n'en possède pas un. Aspirez les saletés et les restes de nourriture qui peuvent s'être déposés sur les graviers. Aspirez aussi tout ce qui peut se trouver sur les parois en verre ou en acrylique du réservoir et qui peut réduire leur transparence. Grattez délicatement les éléments de décoration sur lesquels se sont accumulées des saletés .
    • Vous pouvez effectuer ces nettoyages chaque fois que vous changez l'eau du réservoir ou moins souvent si l'aquarium est équipé d'un filtre.
    • Faites preuve de bon sens pour décider quand vous devez effectuer un nettoyage complet de l'aquarium. S'il parait vraiment sale, vous devez le faire, quel que soit le moment où vous l'avez fait pour la dernière fois.
    • Surveillez le pH de l'eau et ses taux en ammoniaque et en nitrate et modifiez éventuellement sa composition chimique en y ajoutant des produits qui vont améliorer sa qualité pour votre poisson Betta.

Conseils

  • S'il y a des plantes vivantes dans l'aquarium, assurez-vous que l'éclairage est approprié.
  • Vous pourriez aussi ajouter des suppléments en bactéries dans l'eau. Elles contribueront à la propreté de l'aquarium en dégradant les restes de nourriture et elles tueront des bactéries qui sont nocives pour votre poisson Betta.
  • Même si les produits chimiques de conditionnement de l'eau sont moins chers dans les magasins à prix unique (« magasins populaires » ou « magasins à un dollar » au Canada), achetez-les dans une grande surface ou dans un magasin spécialisé (dans l'aquariophilie) où ils sont de meilleure qualité (et surtout adaptés pour traiter de l'eau d'aquarium). Les produits de conditionnement des magasins populaires peuvent être nocifs pour les poissons Bettas.

Avertissements

  • Écoutez les conseils que l'on vous donne dans une animalerie ou un magasin spécialisé dans l'aquariophilie. Vous pourriez aussi faire des recherches en ligne pour en apprendre plus sur les Bettas et vous inscrire dans un forum dédié à ses poissons.
  • Ne mettez jamais deux Bettas mâles ensemble dans un aquarium, car ils s'y battraient à mort. Il est parfois possible de mettre une paire de femelles ou plus de deux femelles ensemble, mais il vaut mieux éviter de mettre une femelle avec un mâle, car il la tuerait s'il ne s'accouple pas avec elle.
  • Ne mettez pas votre Betta dans un petit récipient, car vous ne pourriez pas y réguler efficacement la température de l'eau ou mettre en place un système de filtration. De plus, les mouvements du poisson y seraient trop limités.
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