Comment fabriquer un aquarium

Construire son propre aquarium est une activité à la fois économique et intéressante. Elle ne nécessite que quelques outils et une grande feuille de verre ou de plastique. Le reste dépend de vous et de votre imagination. À quoi va donc ressembler votre aquarium ?

Choisir et préparer le verre

  1. Décidez de la taille que vous allez donner à votre aquarium. Si vous n'avez que quelques poissons ou une petite tarentule, vous n'aurez pas besoin d'un aquarium faisant toute la longueur du mur. Si vous devez loger un banc de poissons ou un grand iguane, c'est en revanche une tout autre histoire. Étant donné que c'est vous qui fabriquez l'aquarium, c'est à vous de décider.
    • Si vous mettez du liquide dans l'aquarium, vous devez garder en tête que l'eau est très lourde (3,75 litres d'eau pèsent environ 4,5 kg) . L'idéal est donc de fabriquer un modèle de petite taille, tout simplement pour faciliter le transport. Vous trouverez de nombreux outils en ligne pour vous aider dans votre démarche .
    • Les aquariums peuvent être posés sur une table ou une étagère. Si c'est ce que vous comptez faire, vous devez avant tout mesurer l'endroit où vous allez mettre votre aquarium pour avoir une idée des dimensions qu'il vous faudra lui donner.
    • Si vous décidez de fabriquer un aquarium de 35 cm de long, les côtés devront faire environ 30 cm pour pouvoir rentrer entre les faces avant et arrière.
  2. Utilisez du verre recuit. Le verre recuit est également connu sous le nom de verre plat ou feuille de verre. Même s'il peut se briser en gros morceaux et en éclats de verre en cas de choc, sa résistance élevée en fait le meilleur choix pour la fabrication d'un aquarium.
    • N'utilisez pas de verre trempé (signalé par un marquage identifiable sur le coin). Le verre trempé n'est pas assez solide. Préférez à la place du verre feuilleté ou du plastique polycarbonate qui sont parfaits même s'ils sont moins résistants que le verre recuit.
    • Si le verre n'est utilisé que sur une seule surface de votre aquarium, un mélange de verre et de fibre de verre fera l'affaire .
    • Lorsque vous achetez du verre, demandez au vendeur de poncer les bords pour ne pas vous couper.
  3. Choisissez l'épaisseur de votre verre recuit. Si votre aquarium est rempli d'eau, vous devez privilégier la sécurité et utiliser un verre épais. Un aquarium de 30 cm rempli d'eau est très différent d'un autre de 30 cm, mais vide. Si vous ne comptez pas le remplir, optez pour un modèle de 35 cm et de 0,6 cm d'épaisseur. Voici ce que vous devez savoir  :
    • hauteur de l'aquarium/épaisseur de la feuille de verre 2,5 à 30 cm/0,5 cm 30 à 45 cm/0,9 cm 45 à 60 cm/1,2 cm 60 à 75 cm/1,9 cm
  4. Rassemblez votre matériel. Vous aurez besoin :
    • de joints 100 % en silicone
      • beaucoup de gens disent que le « joint en silicone pour aquarium » est le seul type de joint qu'il faut utiliser. Malgré son prix quelque peu élevé, il se révèle être un bon choix, en partie parce qu'il ne contient pas de produits chimiques antimoisissures présents dans le joint silicone classique et toxiques pour les poissons. Les joints GE Door & Window, Dow-Corning de DAP et All-Glass de Napa 100 % en silicone clair peuvent également être utilisés. S'ils peuvent être utilisés avec votre pistolet à calfeutrer, c'est encore mieux
    • du ruban-cache ou du ruban adhésif
    • un pistolet à calfeutrer
    • quelques grosses boites ou objets lourds pour soutenir le verre
  5. Assemblez vos morceaux de verre. Posez le fond de votre aquarium à plat avec les faces avant et arrière ainsi que les côtés autour. N'oubliez pas que les côtés doivent être un peu plus courts que les dimensions prévues afin qu'ils puissent s'emboiter parfaitement entre la face avant et la face arrière (qui seront collées en premier).
    • La longueur des côtés varie en fonction de l'épaisseur des feuilles de verre utilisées. Si vous avez un verre de 0,6 cm d'épaisseur, les côtés devront être plus courts de 1,2 cm (pour tenir compte des 0,6 cm de chaque côté).
  6. Préparez le verre. Utilisez de l'acétone ou de l'alcool à friction pour nettoyer au maximum les bords du verre. Coupez ensuite des bandes (faisant la moitié d'un côté de l'aquarium) de ruban ou de ruban-cache adhésif. Collez la moitié de chaque bande sous le verre formant le fond de l'aquarium et laissez la partie du ruban non utilisée étendue sur la table.
    • Lorsque vous poserez les vitres formant les côtés de l'aquarium, il vous suffira de relever l'autre moitié du ruban adhésif pour les garder en place.
    • Vous aurez besoin de trois bandes de ruban sur chaque côté, un à gauche, un à droite et un au centre de chaque vitre.

Assembler l'aquarium

  1. Appliquez le joint. Commencez par le fond en appliquant une bande de silicone fine et continue sur le dessus. Cette bande doit être à environ 2 mm des bords (à l'endroit où viendra se poser la vitre avant) et faire environ 3 mm de diamètre.
    • Si vous ne savez pas comment utiliser un pistolet à calfeutrer, entrainez-vous d'abord à faire des lignes régulières sur un autre support, comme du papier journal ou du carton.
    • Coupez l'extrémité du pistolet de manière à obtenir une ouverture de 3 mm, ce qui correspond à la bonne taille de sortie.
    • Assurez-vous de travailler rapidement, car le silicone durcit en 2-3 minutes .
  2. Placez la face avant. Une fois la bande de silicone répartie sur la base de la face avant, collez cette partie de l'aquarium en appuyant fermement, mais doucement. Maintenez la vitre quelques secondes et relevez les restes de ruban adhésif. Si vous avez peur qu'elle tombe, vous pouvez la soutenir avec une boite remplie d'eau ou avec un autre objet lourd.
    • N'essuyez pas tout de suite l'excès de silicone. Vous pourrez vous en occuper après.
  3. Assemblez les côtés. À l'aide de votre pistolet à calfeutrer, appliquez une autre ligne de silicone (là encore à 2 mm des bords) sur le fond de votre aquarium. Recommencez ensuite sur les bords intérieurs de la face avant (n'oubliez pas que les côtés se fixent non seulement sur le fond, mais sont également pris en sandwich entre les faces avant et arrière).
    • Placez le premier côté en appuyant fermement, mais doucement. L'un des angles de votre aquarium est désormais terminé.
    • Ne modifiez pas l'emplacement des pièces déjà en place, vous risquez de faire apparaitre des bulles dans le silicone et votre aquarium ne sera plus étanche .
    • Recommencez l'opération de l'autre côté.
  4. Placez la face arrière. Vous en avez bientôt fini avec votre pistolet à calfeutrer : appliquez la dernière ligne de silicone de 3 mm de large sur le fond de l'aquarium (à 2 mm du bord) et sur le bord interne de la face arrière.
    • Appuyez fermement, mais doucement. Relevez les bandes de ruban adhésif et appuyez autant que nécessaire.
  5. Laissez le silicone sécher et durcir. La plupart des joints en silicone sèchent en 24-48 heures . Ils durcissent encore plus au fil du temps. Ainsi, si vous en avez la patience, ne remplissez pas votre aquarium avant au moins une semaine.

Aménager l'intérieur de l'aquarium

  1. Testez les jointures. Avant de réaliser une œuvre d'art dans votre aquarium, il est préférable que vous vérifiiez la solidité de votre travail. Remplissez-le de quelques centimètres d'eau et patientez une minute. S'il n'y a aucune fuite, vous pouvez passer à l'étape suivante.
    • Si votre aquarium fuit, videz-le immédiatement. Laissez-le sécher puis appliquez une nouvelle couche de joint à l'endroit où la fuite a été observée. Vous devez également vous assurer qu'il n'y a pas de problèmes sur la partie supérieure de l'aquarium, auquel cas, vous devrez chercher des solutions.
  2. Installez un système de filtrage si nécessaire. Si vous comptez acheter des poissons d'eau douce, vous aurez besoin d'un système de filtrage. Les solutions les plus courantes sont le gravier de filtration et les filtres électriques qui s'installent facilement à l'arrière de l'aquarium .
    • Si vous utilisez du gravier de filtration, vous devrez tenir compte de la taille de l'aquarium. Un grand aquarium nécessitera un grand filtre. La pompe à air doit quant à elle couvrir toute la surface du réservoir et non pas seulement ses environs immédiats.
    • Une pompe électrique doit faire circuler environ 19 L d'eau par heure et par capacité en gallon (soit 3,75 L) de votre aquarium. Un aquarium de 30 L aura donc besoin d'une pompe pouvant faire circuler environ 150 L d'eau par heure.
    • Suivez les indications sur l'emballage du système de filtrage. Quel que soit le modèle, vous ne devez pas le mettre en marche tant que l'aquarium n'est pas rempli d'eau et prêt à être utilisé.
  3. Ajoutez un chauffage si nécessaire. Le chauffage est installé à l'intérieur de l'aquarium et généralement fixé à l'aide d'une ventouse. Il doit se mettre à côté du système de filtrage où l'eau est en mouvement constant (pour que la température de l'eau soit la même dans tout l'aquarium). Comme le filtre, vous ne devez pas le mettre en marche tant que chaque élément n'est pas prêt à être utilisé.
    • En règle générale, le chauffage doit produire 3-5 watts de chaleur pour 3,75 L d'eau. Les poissons n'ont cependant pas les mêmes préférences et il vaut donc mieux utiliser un chauffage réglable pouvant être entièrement immergé et plus facile à utiliser .
    • N'oubliez pas que la lumière produit de la chaleur et peut avoir une incidence sur la température de l'aquarium. Pour éviter ce genre de problème, vous devez acheter des lumières qui ne chauffent pas –et qui conviennent mieux aux poissons.
  4. Remplissez votre aquarium de gravier. Remplissez votre aquarium de gravier, de sable et d'autres éléments indispensables aux animaux. La plupart des poissons apprécient le gravier ou le sable et n'importe quelle animalerie est en mesure de vous proposer une pléthore de choix en matière de texture et de couleur. Quel que soit le matériau choisi, l'aquarium doit être rempli sur 5 à 7 cm de hauteur.
    • Les graviers doivent être nettoyés avant d'être placés dans l'aquarium. Ils ont en effet tendance à accumuler de la poussière, ce qui n'est certainement pas ce que vous voulez avoir dans votre aquarium.
  5. Ajoutez quelques centimètres d'eau (si nécessaire) et les décorations que vous avez prévues. Tout sera plus facile à mettre en place (et tout restera en place) si vous ne versez que quelques centimètres d'eau dans votre aquarium en espérant qu'il n'y ait cette fois aucune fuite ! Ajustez la quantité d'eau en fonction des besoins et en tenant compte du poids du liquide.
    • Une fois que tout est en place, remplissez complètement l'aquarium. Beaucoup de gens recommandent un espace de 2,5 cm entre le haut de l'aquarium et le niveau maximum de l'eau, néanmoins tout dépend de vous –certains propriétaires préfèrent ne pas voir du tout le niveau d'eau .
  6. Ajoutez un produit déchlorant pour les poissons d'eau douce. Les poissons ne sont pas à l'aise dans l'eau du robinet à cause des produits chimiques (comme le chlore) qu'il contient. Utilisez donc un produit déchlorant si vous mettez des poissons d'eau douce dans votre aquarium. L'emballage du produit indique certainement la quantité adaptée à la taille de votre installation. Pensez également à utiliser un catalyseur enzymatique pour accélérer la prolifération des bonnes bactéries dans l'eau de vos poissons .
    • Une fois le produit déchlorant versé et avant de mettre les poissons dans leur nouvelle maison, vous aurez besoin de vérifier les paramètres de l'eau (pH, pH élevé, ammoniaque, nitrite et nitrate). Achetez un kit pour tester l'eau de votre aquarium et attendez que les chiffres pointent ou soient inférieurs à 0. Lorsque ce sera le cas, il ne vous restera désormais plus qu'à mettre les poissons dans l'eau.
    • Un produit éliminant l'ammoniac sera nécessaire si le niveau d'ammoniac est trop élevé. Vous devrez également changer de façon régulière 15 % de l'eau de l'aquarium pour la garder fraiche et propre.

Conseils

  • Pour protéger les poissons de leur ennemi (votre chat), couvrez votre aquarium d'un couvercle en plastique ou en bois.
  • Vous pouvez coller du ruban adhésif sur les bords extérieurs de votre aquarium pour qu'il soit plus solide.

Avertissements

  • Ne couvrez pas complètement l'aquarium avec son couvercle. Vous devez vous assurer que l'air puisse circuler à l'intérieur.

Éléments nécessaires

  • 5 feuilles de verre recuit
  • Un aquarium solide en silicone
  • Des gants en tissu pour manipuler le verre
  • Un pistolet à calfeutrer
  • Du ruban ou du ruban-cache adhésif
  • De grosses boites pour soutenir le verre
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