Comment éviter les caries dentaires

Les caries sont causées par la formation de plaque (ou de tartre) sur les dents. La plaque se forme quand les sucres à l’intérieur de la bouche attirent les bactéries. Elle est très acide et provoque l’érosion de l’émail dentaire. Il s’agit de la première étape de la formation de trous. À mesure que le trou grossit, les bactéries de la bouche envahissent la pulpe dentaire (le tissu vivant de la dent) et provoquent une inflammation qui peut évoluer en infection considérée comme un abcès. Ce processus peut causer beaucoup de douleur et d’inconfort sans compter les frais de dentiste qu’il vous faudra ensuite débourser en traitement. Heureusement, vous pouvez éviter les caries dentaires en vous brossant régulièrement les dents, en utilisant du fil dentaire, en mangeant les bons aliments et en consultant régulièrement un dentiste pour un nettoyage et un suivi.

Se brosser correctement les dents

  1. Établissez un calendrier de brossage. Dans l’idéal, le brossage des dents se fait après chaque repas, mais le plus important est de le faire au moins deux fois par jour : une première fois après le petit déjeuner et une seconde fois avant de vous coucher.
    • Le brossage des dents tous les matins et tous les soirs doit être une habitude.
    • Si vous intégrez le brossage des dents dans votre routine quotidienne, vous arriverez plus facilement à vous en rappeler.
    • Un brossage des dents optimal ne prend que quelques minutes et les personnes pressées n’ont donc aucune excuse pour sauter ce moment de la journée.
  2. Utilisez une brosse à dents à soies souples. La taille et la forme dépendent de la taille de votre bouche, mais la plupart des dentistes recommandent les brosses à dents électriques en raison de leur forme arrondie.
    • La taille et la forme de la brosse doivent vous permettre d’atteindre toutes les zones de votre bouche et toutes les surfaces de vos dents.
    • Changez de brosse à dents tous les trois ou quatre mois.
    • Si votre brosse à dents commence à s’user, il est nécessaire de la remplacer le plus tôt possible. Une brosse usée ne vous permettra pas de nettoyer correctement vos dents.
  3. Utilisez une quantité de pâte dentifrice de la taille d’un petit pois. Veillez à utiliser une pâte dentifrice au fluorure approuvée par les dentistes. Le fluorure renforce l’émail dentaire et prévient l’apparition de caries.
    • Les enfants n’ont pas besoin d’autant de fluorure que les adultes. Demandez à votre dentiste quel type de pâte dentifrice au fluorure donner à votre enfant.
    • Votre enfant doit bénéficier des bienfaits du fluorure (pour combattre les caries), mais à doses raisonnables.
  4. Brossez toutes les surfaces de vos dents. Votre brosse doit être inclinée à 45° de vos dents et de vos gencives quand vous frottez. N’appuyez pas trop, car vous risquez de vous abimer les gencives. Si votre brosse se déforme ou perd ses poils trop rapidement, vous appuyez trop fort.
    • Commencez par brosser la face avant de vos dents.
    • Brossez en effectuant de petits va-et-vient latéraux.
    • Après avoir brossé la face avant de toutes vos dents, passez au-dessus et à l’arrière.
    • Pour nettoyer la surface interne de vos dents de devant, tenez verticalement votre brosse et faites-la monter et descendre doucement.
    • N’oubliez pas de brosser le long de la ligne gingivale.
    • Brossez également votre langue pour éliminer les bactéries et purifier votre haleine.
  5. Rincez votre bouche à l’eau ou au bain de bouche. Le bain de bouche est utilisé pour prévenir les caries et l’apparition des cavités dentaires. Il empêche également la formation de plaque et réduit les risques d’apparition de maladies, comme la gingivite. Utilisez un bain de bouche contenant du fluorure pour prévenir ou combattre les caries.
    • Les bains de bouche ayant reçu le sceau d’acceptation d’associations, comme l’Association dentaire américaine, ont subi des tests de sûreté et d’efficacité. Utilisez donc toujours des produits ayant ce sceau.
    • Le bain de bouche ne remplace pas le brossage régulier ou l’utilisation du fil dentaire. Ce n’est que si vous ne pouvez pas vous brosser les dents après un repas que vous devez en utiliser pour éliminer les bactéries et prévenir l’apparition de la plaque dentaire.
    • Les bains de bouche contenant de l’alcool assèchent la bouche et favorisent donc la prolifération des bactéries. Tournez-vous vers les produits au fluorure sans alcool.

Utiliser un fil dentaire

  1. Nettoyez vos dents avec un fil dentaire. Nettoyez vos dents avec un fil dentaire au moins une fois par jour. Le fil dentaire est utilisé après avoir mangé un repas ou un gouter qui se coince facilement entre les dents. Il peut s’agir de popcorn ou de grains de maïs sur son épi.
    • Même si vous vous brossez régulièrement les dents, il est impératif de les nettoyer au fil dentaire.
    • Le fil va retirer les particules de nourriture entre les dents et sous la gencive.
    • Une brosse à dents ne peut atteindre ces parties de la bouche.
    • Si vous n’utilisez pas de fil dentaire, les particules de nourriture et les sucres coincés entre les dents vont attirer les bactéries et favoriser la formation de plaque, ce qui provoquera des cavités.
  2. Coupez 45 cm de fil dentaire. Le fil dentaire doit être suffisamment long pour qu’il soit possible d’enrouler la partie souillée autour du doigt pendant le nettoyage.
    • Enroulez une bonne partie du fil autour de votre majeur.
    • Enroulez le reste autour du majeur de l’autre main.
    • Ce doigt servira à enrouler le fil dentaire sale et usé à mesure que vous nettoyez vos dents.
  3. Guidez le fil dentaire entre vos dents. Guidez le fil dentaire entre vos dents par un léger mouvement de frottement. Attention à ne pas frotter le fil contre le rebord gingival.
    • Maintenez fermement le fil entre votre pouce et votre index.
    • Faites aller et venir le fil entre vos dents.
    • Arrêtez au niveau du rebord gingival.
  4. Courbez le fil dentaire. Courbez le fil dentaire en C quand vous atteignez la gencive. Maintenez-le contre une dent.
    • Faites glisser doucement le fil entre la gencive et la dent.
    • Maintenez-le fermement contre la dent.
    • Frottez doucement le fil sur le côté de la dent en allant de haut en bas.
    • Recommencez sur les autres dents.
    • N’oubliez pas l’espace derrière les dents au fond de votre bouche.
  5. Utilisez un porte-soie. Utilisez un porte-soie, un cure-dent ou une curette de détartrage en bois si vous avez du mal à utiliser le fil dentaire. Ces outils éliminent la plaque et la nourriture entre les dents sans qu’il soit nécessaire de couper un bout de fil qu’il faudra ensuite faire passer entre les dents.
    • Un jet dentaire peut être utilisé pour retirer la plaque et la nourriture entre les dents et la gencive. Le dentiste envoie un jet d’eau sur ces parties de la bouche pour les nettoyer.
    • Le porte-soie est un petit outil en plastique sur lequel est fixé un minuscule bout de fil dentaire. Il est utilisé de la même manière qu’un fil dentaire.
    • Si vous avez du mal à utiliser le fil dentaire, demandez à votre dentiste de vous proposer d’autres solutions. Il est possible que vous ayez uniquement besoin d’un autre type de fil (ciré vs non-ciré, etc.)

Suivre un régime alimentaire sain pour les dents

  1. Évitez les friandises. Évitez les friandises, les sucreries, les amidons et les glucides raffinés. Les aliments riches en sucre favorisent la formation de tartre étant donné que le sucre attire les bactéries.
    • Si vous voulez manger des sucreries, choisissez celles qui ne restent pas trop longtemps en bouche. Par exemple, les sucettes, les bonbons durs et les caramels doivent être sucés et restent donc longtemps en bouche.
    • Les en-cas, comme les cookies, les gâteaux et les pâtisseries contiennent également beaucoup de sucre et peuvent causer des caries dentaires.
    • Les aliments comme le pain, les chips, les pâtes et les biscuits salés contiennent de l’amidon et des glucides raffinés qui sont des sucres. Essayez d’en manger uniquement aux heures de repas plutôt qu’entre les repas comme collation.
    • Si vous mangez du sucre et des glucides raffinés, brossez-vous ensuite les dents avec une pâte dentifrice au fluorure.
  2. Limitez votre consommation de jus de fruits et de boissons gazeuses. Les boissons gazeuses sont très riches en sucre. Les jus de fruit contiennent souvent des sucres cachés, notamment lorsqu’ils sont vendus comme des « boissons aux fruits » ou des « cocktails de fruits ». Évitez-les.
    • Les boissons gazeuses sont également très acides. Or, les acides dans les boissons et la nourriture abiment l’émail et augmentent le risque d’apparition des caries.
    • Bien que les jus de fruits soient bons pour la santé en petites quantités, ils contiennent plus de sucre concentré que les fruits entiers qui ont en plus l’avantage de contenir des fibres. Ne buvez que des jus de fruits 100 % naturels et sans sucre ajouté. Les recherches ont révélé que le risque d’apparition des caries était moindre avec des jus de fruits naturels.
    • Si vous buvez des jus de fruits ou des boissons gazeuses, utilisez une paille pour minimiser le contact avec vos dents.
  3. Limitez votre consommation d’aliments acides. Les acides contenus dans la nourriture attaquent autant l’émail dentaire que ceux contenus dans les boissons gazeuses.
    • Entre autres aliments acides, on peut citer les citrons et les agrumes.
    • Les tomates, le vinaigre, le miel et le vin sont également des aliments acides qui peuvent endommager l’émail dentaire.
    • Même si vous pouvez manger ces différents aliments, vous ne devez pas les garder trop longtemps dans votre bouche.
  4. Buvez de l’eau du robinet et du thé noir/vert. Dans de nombreux pays, l’eau du robinet est enrichie au fluorure. Tout ce que vous préparez avec cette eau renforce donc votre émail.
    • L’eau permet d’éliminer les particules de nourriture dans la bouche.
    • Les thés verts et noirs ont des propriétés qui préviennent la formation de plaque dentaire. Ils réduisent et préviennent également l’inflammation ainsi que les maladies gingivales.
    • Attention à ne pas sucrer votre thé.
  5. Consommez beaucoup de fruits et légumes riches en fibre. Ces aliments stimuleront votre flux salivaire.
    • La salive est une défense naturelle du corps contre les cavités. Elle empêche les bactéries et le tartre de se fixer sur les dents.
    • Environ 20 minutes après avoir mangé, la salive commence à neutraliser les acides attaquant votre émail.
    • Les fruits et légumes croquants comme les carottes, les pommes et les céleris sont à privilégier.
  6. Consommez des produits laitiers. Consommez des produits laitiers comme du lait, du fromage et du yaourt. Ces aliments contiennent les nutriments indispensables à la bonne santé des dents.
    • Le calcium, les phosphates et la vitamine D contenus dans les produits laitiers sont très importants, car les dents sont avant tout composées de calcium.
    • Le calcium ne renforce pas seulement les dents. Il se fixe également à elles et empêche les acides d’endommager votre émail.
    • Si vous êtes allergiques au lactose, vous pouvez consommer d’autres aliments riches en calcium et en vitamine comme les produits à base de soja.
  7. Mâchez du chewing-gum sans sucre. En mâchant du chewing-gum sans sucre après les repas, vous stimulez la production de salive et facilitez l’élimination des bactéries et du tartre de vos dents. Le chewing-gum se révèle particulièrement utile si vous souffrez d’un état de sècheresse de la bouche (xérostomie).
    • Il a été prouvé que le xylitol (un édulcorant) prévenait le risque d’apparition de caries.
    • Des études ont montré que le xylitol pouvait inhiber la croissance des bactéries nuisibles dans votre bouche.
    • Les chewing-gums au sucre augmentent les risques de caries dentaires. Vous devez donc vous assurer que ceux que vous mâchez ne contiennent pas de sucre.
  8. Utilisez des produits conçus pour traiter la sècheresse buccale. La sècheresse buccale (la xérostomie) n’est pas une maladie, mais un état d’inconfort causé par différents facteurs, comme l’utilisation de certains médicaments sous ordonnance ou des troubles médicaux. Une sècheresse buccale chronique favorise l’apparition de caries parce que la bouche ne produit pas suffisamment de salive et n’élimine donc pas efficacement la nourriture et les débris. Le risque de prolifération des bactéries est plus important.
    • Différents rince-bouches, sur ordonnance et en vente libre, permettent de traiter la sècheresse buccale. Avant d’en acheter, vérifiez qu’il s’agit d’un produit spécifiquement conçu pour les bouches sèches.
    • Sucer des pastilles, des pastilles contre la toux ou des bonbons durs favorise la production de salive. Assurez-vous seulement qu’ils ne contiennent pas de sucre.
    • Si nécessaire, utilisez un substitut de salive. Ce genre de produit fonctionne de la même manière que les gouttes ophtalmiques pour les yeux. Il humidifie temporairement les muqueuses dans la bouche.
    • Votre médecin peut vous prescrire des médicaments si votre état est vraiment grave. Les deux médicaments les plus courants sont la pilocarpine (Salagen) et la cevimeline (Evoxac).
  9. Consultez un médecin. Consultez un médecin si vous souffrez souvent de brûlures d’estomac, de reflux acide ou de troubles alimentaires. Les brûlures d’estomac ou reflux gastro-œsophagien peuvent causer des caries à cause des acides de l’estomac qui remontent dans la bouche et affaiblissent les dents. Si vous souffrez souvent de brûlures d’estomac (également connu sous le nom de reflux acide), demandez à votre médecin de vous prescrire un traitement pour ne pas endommager votre émail dentaire.
    • Les troubles alimentaires sont également responsables des caries. La boulimie nerveuse et l’anorexie impliquent généralement le vomissement forcé qui ramène les acides de l’estomac dans la bouche et sur les dents. Les troubles alimentaires interfèrent également sur la capacité naturelle du corps à produire de la salive.

Consulter régulièrement un dentiste

  1. Consultez un dentiste et un hygiéniste dentaire. Consultez un dentiste et un hygiéniste dentaire pour un nettoyage et un suivi de vos dents. Même si vous ne souffrez d’aucun problème particulier, vous devez consulter un spécialiste de l’hygiène dentaire deux fois par an.
    • Il est conseillé de vous faire nettoyer les dents durant vos consultations. Votre dentiste ou votre hygiéniste dentaire utilisera des instruments permettant d’éliminer la plaque et le tartre.
    • Il polira ensuite vos dents avec une pâte dentifrice spéciale.
    • La plupart des dentistes recommandent une radiographie dentaire au moins une fois par an. Ils peuvent ainsi détecter les éventuels problèmes à l’intérieur de vos dents.
    • Votre dentiste examinera chacune de vos dents à la recherche de caries. Il inspectera également vos gencives afin de s’assurer qu’il n’y a aucun signe de maladie gingivale.
  2. Renseignez-vous sur les scellants dentaires. Les scellants dentaires sont une couche de protection préventive appliquée sur les dents. Ils empêchent la nourriture d’entrer dans les fissures de vos dents.
    • Les scellants dentaires protègent l’émail de l’acide et du tartre. Ils peuvent être utilisés chez l’enfant et l’adulte.
    • Aux États-Unis, les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies recommandent leur utilisation chez l’enfant d’âge scolaire. En effet, les scellants réduisent les risques de caries de 70 %.
    • Les scellants sont gardés une dizaine d’années avant d’être remplacés.
    • Un examen dentaire est effectué tous les six mois afin de s’assurer qu’ils ne présentent aucun défaut.
  3. Renseignez-vous sur les traitements au fluorure. Si vous ne buvez pas d’eau du robinet et n’utilisez pas de pâte dentifrice au fluorure, vous aurez besoin de traitements au fluorure.
    • Les traitements au fluorure sont appliqués par le dentiste au moment du nettoyage dentaire.
    • Votre dentiste va remplir des gouttières avec un gel ou une pâte au fluorure. Vous devrez les garder dans votre bouche et sur vos dents durant quelques minutes.
    • Ces traitements renforcent l’émail dentaire.
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