Comment entretenir un cactus de Noël

Superbe plante de la période des fêtes, le cactus de Noël (nom botanique « Schlumbergera » ou « Zygocactus ») fleurit à Noël, comme son nom l’indique, et parfois vers Pâques s’il est bien entretenu. Un mois avant Noël, vous verrez que l’extrémité des feuilles commence à se développer. Ces extrémités deviennent de plus en plus foncées au fil des jours, jusqu’à ce que des bourgeons apparaissent. Au moment de Noël, comme par magie, les bourgeons se transforment en fleurs magnifiques qui apportent de la couleur et une atmosphère festive dans votre maison.

Choisissez le bon endroit, le bon sol et la bonne configuration

  1. Le cactus de Noël apprécie la luminosité, mais redoute la lumière du soleil directe. Placez la plante dans un endroit bien éclairé (près d’une fenêtre par exemple), mais ne l’exposez pas au plein soleil (ce qui ralentit sa croissance et brûle ses feuilles), aux courants d’air, aux radiateurs, aux cheminées ou toute autre source de chaleur.
    • Sortez cette plante d’intérieur l’été et placez-la dans un lieu ombragé. Le mieux serait de la laisser à une température habituelle pour une maison (entre 18 et 27°C). Ceci étant dit, vous pouvez aussi vous servir de la fraîcheur des nuits pour démarrer la floraison. Nous en discuterons dans la section finale.
    • Si la fenêtre est orientée au nord ou à l’est, il n’est pas nécessaire de vous inquiéter de la lumière que reçoit la plante. Mais si la fenêtre est orientée au sud ou à l’ouest, installez un rideau transparent ou un autre dispositif pour filtrer la lumière.
  2. Procurez à la plante une source d’humidité si vous vivez dans un environnement sec. Placez un bac d’eau à côté de la plante pour que l’évaporation lui procure de l’humidité. Vous pouvez aussi placer le pot sur un lit de graviers dans une soucoupe étanche à demi remplie d’eau.
    • Votre but est de lui procurer entre 50 et 60% d’humidité. Si l’environnement dans lequel vous la disposez est proche de ce chiffre, vous devriez pouvoir le faire pousser sans aucun problème.
  3. Utilisez un pot et un terreau qui drainent bien l’eau. En ce qui concerne le pot, vous pouvez acheter un pot bon marché que vous trouvez en magasin et un panier en plastique. Posez le panier dans une soucoupe pour retenir l’eau qui va s’en écouler. Ensuite, disposez quelques pierres de taille moyenne au fond du panier pour que le pot que vous allez y mettre se retrouve surélevé de quelques centimètres.
    • Utilisez un mélange de trois mesures de terreau et une mesure de sable pour préparer le sol pour votre cactus. Vous pouvez aussi préparer le sol en mélangeant une mesure de terreau, deux mesures de tourbe ou de compost et une mesure de sable ou de perlite. Quelle que soit la solution que vous choisissez, versez environ 6 cm d’eau à température ambiante dans le récipient extérieur et installez-y le panier. Après douze heures, versez l’eau qui y reste. Recommencez cette opération à chaque fois que la plante a besoin d’eau, cela dépendra des conditions dans votre maison. Surveillez ses besoins en eau avec un hygromètre et adaptez les quantités d’eau que vous lui donnez en conséquence.
  4. Fertilisez votre plante pour favoriser sa croissance. Vous devez donner un fertilisant de type plantes d’intérieur à fleurs aux cactus en plein développement. Fertilisez les plantes qui ont entre deux et trois semaines. Suivez les indications présentes sur l’emballage pour connaître la quantité et la fréquence d’utilisation.
    • Il est important de fertiliser vos plantes pour les maintenir en bonne santé. Les joints entre les feuilles sont fragiles et peuvent se détacher si la plante est en mauvais état. En général, vous devez fertiliser de deux à quatre fois par an, avec un engrais 20-20-20, mais il faut arrêter la fertilisation environ un mois avant la floraison (ce qui signifie généralement fin octobre).

Arrosez votre cactus de Noël

  1. Veillez à arroser le cactus de Noël correctement. L’arrosage de cette plante est délicat, car elle est à la fois sensible à l’excès et au manque d’eau:
    • Veillez à ne pas trop l’arroser, car le cactus de Noël est un cactus tropical, pas un cactus du désert. Contrairement à la plupart des cactus du désert, cette variété ne supporte pas un sol complètement desséché. Si le sol est trop sec, les boutons de fleurs tombent et la plante dépérit. Touchez la terre avec vos doigts, si elle est sèche, il est temps d’arroser.
    • En cas d’arrosage excessif, des taches de pourriture blanche apparaissent sur les feuilles qui vont alors très probablement tomber. La terre autour de la plante doit être bien humide pour procurer des conditions idéales à la plante. En règle générale, il vaut toujours mieux l’arroser peu que trop l’arroser.
    • Lorsque vous l’arrosez, humidifiez bien toute la plante. Avant tout nouvel arrosage, contrôlez si les deux premiers centimètres de terre sur le dessus du pot sont complètement secs. Brumisez aussi les feuilles en même temps.
  2. Arrosez votre cactus en fonction de votre environnement et de la période de l’année. La meilleure méthode est d’arroser votre cactus de la façon suivante :
    • Climat sec, en extérieur: Arrosez tous les deux ou trois jours quand le temps est chaud et ensoleillé.
    • Climat humide, froid, à l’intérieur : Arrosez une fois par semaine.
    • Pendant les mois d’automne et d’hiver, les plantes doivent être arrosées moins souvent pour encourager la floraison.
  3. Arrêtez de l’arroser en octobre. Lorsqu’arrive le mois d’octobre, vous ne devez plus arroser la plante. Vous pouvez revenir à un arrosage léger en novembre. Si le climat est sec là où vous habitez, n’hésitez pas à disposer le pot du cactus sur un récipient rempli de galets humides. Cela permettra aussi de vous assurer que la floraison aura lieu pour Noël.
    • Le seul moment où vous devez vous arrêter complètement d’arroser la plante se trouve après la floraison. À ce moment-là, arrêtez d’arroser la plante pendant six semaines pour lui laisser le temps de se reposer. Elle va continuer à pousser, et c’est à partir de cet instant-là que vous pouvez l’arroser de nouveau.
  4. Surveillez les boutons de fleurs. Une des choses les plus frustrantes qui peut se produire avec un cactus de Noël est la chute des boutons juste après leur apparition. Les boutons tombent pour différentes raisons. En général, la plante a été trop arrosée, ou a manqué d’humidité ou d’une luminosité suffisante. Et quand la luminosité est insuffisante, le cactus meurt par manque de lumière.
    • Si cela se produit, arrosez moins vos plantes et ajoutez du fertilisant dans le pot. Déplacez le pot loin d’un radiateur ou d’une autre source de lumière et essayez de le mettre à un endroit où il recevra plus de lumière du soleil.

Synchronisez la floraison pour Noël

  1. Encouragez la floraison pendant la période des fêtes en abaissant la température. Le secret de la floraison de votre cactus de Noël pendant les fêtes est une exposition adéquate à la lumière, à des températures appropriées et à un arrosage limité. Si vous pouvez contrôler vous-même ces paramètres, vous pouvez contrôler le moment où votre cactus de Noël va fleurir.
    • Comme le cactus de Noël est une plante thermophotopériodique, elle produit des boutons quand le jour et la nuit ont une durée égale et quand la température baisse jusqu'à 10 ou 15°C pendant plusieurs semaines consécutives. Si la température descend plus bas, la plante ne va pas fleurir.
    • À partir de septembre et octobre, le cactus de Noël doit être placé dans une pièce fraîche où la température se situe autour de 10°C (plus ou moins). N’exposez pas la plante au gel. Les plantes fleuriront pendant les fêtes si vous les exposez à des températures fraîches dès le début du mois de novembre.
  2. Placez votre plante dans une pièce sombre pendant la nuit. Pendant les mois d’automne, le cactus de Noël doit être placé à la lumière pendant la journée et dans l’obscurité totale pendant la nuit (absolument aucune lumière artificielle). Le cactus de Noël a besoin de longues périodes d’obscurité ininterrompues d’environ douze heures ou davantage.
    • Commencez à le mettre dans l’obscurité vers la mi-octobre pour obtenir une pleine floraison pendant les fêtes. Placez la plante dans un endroit sombre toutes les nuits, pendant douze heures voire plus, sur une période comprise entre six à huit semaines ou jusqu’à ce que des boutons apparaissent. L’idéal serait de le placer dans un placard ou une salle de bain.
    • Veillez à ne pas trop arroser à cette période. Réduisez légèrement l’arrosage. Ne détrempez pas le sol après une période de sécheresse. N’humidifiez que légèrement les premiers centimètres de terre, car les boutons, les fleurs et même les feuilles peuvent tomber si les racines se retrouvent tout d’un coup à baigner dans l’eau.
  3. Lorsque vous voyez que la plante sort des boutons de fleurs, augmentez la luminosité et l’humidité. Il n’est plus nécessaire de laisser le cactus dans le noir lorsqu'il commence à faire de boutons. À ce moment-là, vous devez augmenter l’humidité, la lumière, l’eau (sans trop en mettre bien sûr) et la température. En fait, recommencez à vous occuper du cactus comme vous le faisiez avant de le mettre dans le noir.
    • Si les boutons sortent trop tôt, vous pouvez baisser la température pour ralentir leur croissance. Lorsque vous êtes prêt, augmentez la température et ils devraient se remettre à pousser.

Prenez soin du cactus après la floraison

  1. Taillez les tiges du cactus de Noël environ un mois après la floraison. Vous l’encouragerez alors à faire de nouvelles pousses, surtout si vous lui avez accordé une période de « repos ». Il n’aura pas fière allure après la floraison. Certaines personnes attendent le mois de mars, quand la période de végétation commence, pour tailler leur cactus.
    • Comme cela a déjà été mentionné plus tôt, arrêtez d’arroser la plante trente jours après la floraison. Lorsque vous voyez que de nouvelles pousses sortent, vous pouvez recommencer à arroser la plante.
  2. Multipliez le cactus de Noël par bouturage en prélevant des tiges en forme d’Y. Chaque bout de tige doit comporter deux ou trois segments attachés ensemble. Laissez sécher les boutures pendant quelques heures avant de les mettre dans un pot de six centimètres contenant le même substrat que celui de la plante mère. Enfoncez à moitié le premier segment de la bouture dans la terre et arrosez légèrement pour éviter qu’il ne moisisse.
    • Traitez les boutures comme des plantes adultes. Les boutures mettent entre quatre ou six semaines pour sortir des racines et vous constaterez alors l’apparition de nouvelles pousses. Elles se développent rapidement, en deux ou trois semaines environ. Vous pouvez fertiliser dès l’apparition d’un nouveau segment sur la bouture.
  3. Rempotez le cactus tous les deux ou trois ans. Votre plante devrait rester en bonne santé pendant deux ou trois ans si ses racines ne sont pas abîmées ou malades. À part cela, vous devez remplacer le pot lorsque les racines ont rempli le pot actuel ou lorsque le sol ne contient plus de nutriments. La plupart des gens rempotent leur cactus au printemps.
    • Lorsque vous replantez ou rempotez votre cactus, utilisez un nouveau terreau de bonne qualité. Il vaut bien les quelques euros en plus que vous allez dépenser, car il va probablement rester dans ce terreau pendant un bon moment. Votre plante est tout comme vous un organisme vivant, elle mérite ce qu’il y a de mieux.
    • Le meilleur moment pour le rempotage se situe entre février et avril, tous les trois ans environ. Veillez à ne pas lui donner un pot trop large, le cactus de Noël aime se sentir à l’étroit et fleurit mieux ainsi.

Conseils

  • Veillez à tourner le pot des plantes à intervalles réguliers pour encourager de nouvelles pousses. Autrement, vous aurez une profusion de fleurs d’un côté et quasiment aucune de l’autre.
  • La croissance du cactus se fait en fonction de la circonférence du pot. Pour qu’il grandisse, procurez-lui un pot plus grand.
  • Le cactus de Noël est une plante magnifique qui peut fleurir pendant des années. Ne vous en séparez pas après les fêtes. Vous pouvez même le transmettre de génération en génération.
  • Les explications concernant la floraison sont basées sur un Noël froid. Si vous vivez dans l’hémisphère sud, il sera peut-être difficile de trouver cette plante au moment de Noël et il vous faudra des conditions mieux contrôlées pour obtenir une floraison pendant la période des fêtes. Vous réussirez sans doute mieux à le faire fleurir pendant les mois de l’année où il fait plus froid.

Avertissements

  • Le cactus de Noël n’est pas toxique ni pour les chiens ni pour les chats.
  • Tout changement de température, de luminosité ou d’arrosage intempestif abîme le cactus de Noël. Les courants d’air et les températures extrêmes peuvent entraîner la chute des boutons avant qu’ils n’aient pu fleurir. Ces changements doivent être progressifs.
  • Le cactus de Noël ne doit jamais être placé derrière une porte donnant sur l’extérieur. Ne le placez pas non plus à proximité de sources d’air chaud, à côté d’une cheminée ou dans les courants d’air.
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