Come Identificare un'Ape Regina

Una regina è il capo di una colonia di api ed è la madre della maggior parte se non di tutte. Vive da 3 a 5 anni e può deporre fino a 2.000 uova al giorno. Un'ape regina in salute è una necessità per il benessere dell'alveare; quando invecchia o muore ne viene scelta una nuova, o dalle api stesse o in modo artificiale. Per mantenere l'alveare le api operaie devono sapere come identificare la regina dalle altre. Per individuare un'ape regina da solo, leggi i seguenti suggerimenti.

Passaggi

  1. Cerca l'ape più grossa dell'alveare. Il modo più semplice per capire è paragonare la misura. Le regine accoppiate ai fuchi sono le più larghe e lunghe, mentre quelle regine che non si sono ancora accoppiate o quelle così dette vergini sono più piccole rispetto alle regine accoppiate, ma più grandi delle operaie.
    • La misura più larga dell'ape regina e la sua capacità di depositare le uova è dovuta al fatto che mangia la secrezione gelatinosa molto proteica prodotta dalle ghiandole sulla testa delle operaie (pappa reale) assieme al polline. Tutte le api sono nutrite con questo latte speciale per i primi giorni dopo la schiusa, ma solo le regine possono goderne finché non arrivano alla maturità fisica. La pappa reale non solo aiuta la regina a maturare sessualmente ma permette di raggiungere prima la maturità fisica (dopo 16 giorni invece dei normali 21) e contribuisce ad allungare il suo ciclo vitale.
    • Le api regine vengono deposte solo se invecchiano o non sono più utili. Sono tenute separate tra loro e da quelle accoppiate; se una vergine incontrasse una regina accoppiata si attaccherebbero, tentando di uccidersi.
  2. Cerca un'ape con l'addome appuntito. L'addome più grosso dell'ape regina è più appuntito rispetto a quello delle operaie o dei fuchi.
  3. Usa una lente d'ingrandimento e cerca un'ape senza peli sul pungiglione. Le api operaie ne sono provviste. Una volta che pungono, i peli fanno sì che il pungiglione esca dall'addome uccidendole. L'ape regina tuttavia non ha peli quindi potrebbe pungere ripetutamente.
  4. Cerca un ape che stia con le ali divaricate. Non solo per via della sua misura, le ali più aperte le permettono di muoversi più velocemente nell'alveare.
  5. Guarda come le altre si muovono in modo servizievole attorno alla regina. Appena è in salute e fertile, le operaie diverranno deferenti nei suoi confronti spostandosi quando passa e rimanendo sull'attenti quando si ferma.

Consigli

  • Una volta identificata l'ape regina viene marcata con una piccola macchiolina in modo che l'allevatore possa identificarla. Viene usato un codice colorato per indicare quando la regina è stata introdotta nella colonia: blu per gli anni che terminano con 0 o 5, bianco o grigio per gli anni che terminano con 1 o 6, giallo per quelli con 2 o 7, rosso per 3 o 8, e verde per quelli che terminano con 4 o 9. Gli allevatore tagliano anche una parte dell'ala sinistra delle regine che vengono introdotte in anni dispari e sia la destra che tutte e due per quelle negli anni pari.
  • La pappa reale è ricca di proteine e vitamina B e a volte è venduta come ricostituente. Si dà ai maiali e ai polli per aumentare la durata della vita del 30%. Cura le ferite e può arrestare i sintomi della menopausa in alcune donne.
  • Una regina comunica il suo stato di salute attraverso i feromoni. Se cambiano o si abbassano, le operaie deporranno la regina scegliendone un'altra e "mureranno" quella deposta per soffocarla in una cella (questo metodo si chiama "balling", mentre la pratica di deporre la regina eleggendone un'altra "rimpiazzo").
  • L'ape regina si accoppia una volta sola con un gruppo di fuchi i cui organi sessuali sono circondati da peli come i pungiglioni e si staccano una volta terminato il rapporto, uccidendoli. Questo lascia la regina fertile per tutta la vita permettendole di produrre sia operaie che fuchi. Una regina che non si accoppia può comunque deporre uova dalle quali nasceranno solo fuchi.

Avvertenze

  • Una regina marcata da ali tagliate potrebbe essere considerata guasta dalle operaie se il taglio è troppo grande.
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