Come Diventare un'Ottima Cameriera

Il lavoro di cameriera o cameriere può essere un'attività vorticosa, che tu abbia esperienza o meno. Quando non sei occupato nel bel mezzo di un turno di lavoro, ritagliati del tempo per leggere quest'articolo e riflettere sulle pratiche migliori. I sorrisi dei tuoi clienti, la soddisfazione del tuo datore di lavoro e le mance cresceranno notevolmente se ti impegni a migliorare il tuo servizio.

Lavorare in Maniera Efficiente ed Efficace

  1. Mostrati sempre presentabile. Se indossi un'uniforme, assicurati di tenerla in condizioni eccellenti, stirata, pulita e senza macchie. Se l'uniforme non è richiesta, indossa degli abiti ben tenuti, un po' formali. Questo dà ai clienti una prima impressione migliore e ti aiuterà a mantenere felice il tuo capo. Controlla il tuo aspetto periodicamente per vedere se sei spettinato o se ti sei versato addosso qualcosa senza accorgertene.
    • Tieni le unghie pulite e ben curate.
    • Indossa delle belle scarpe, non quelle da tennis, e tienile accuratamente allacciate. Non indossare mai sandali.
    • Astieniti dall'usare il profumo; alcuni clienti potrebbero esserne allergici. Allo stesso modo, cerca di non fumare prima del lavoro o durante la pausa, in modo da non emanare odore sgradevole.
    • Porta gioielli e trucco discreti.
  2. Impara accuratamente il menu. Avere familiarità con ogni voce del menu ti farà risparmiare un sacco di tempo e fatica quando prendi gli ordini. Se necessario, per evitare errori e rallentamenti degli ordini, studialo durante il tuo tempo libero.
    • Acquisisci familiarità con ogni possibile opzione in riferimento a qualunque ordine. Se un cliente vuole un panino, dovresti sapere quale tipo di pane è disponibile, come vengono farciti e come rispondere chiaramente a queste domande.
    • Informati su quali piatti contengono carne, latticini e allergeni comuni, come le arachidi. Sii pronto a suggerire alternative simili a quelle persone che non possono mangiare tali ingredienti.
    • Familiarizza con le specialità del giorno prima di ogni turno di lavoro.
  3. Suggerisci ulteriori acquisti. Chiedi gentilmente se il cliente desidera un drink, un contorno o una modifica alla propria ordinazione. Il tuo datore di lavoro sarà felicissimo di questa iniziativa e le mance aumenteranno perché la gente viene stimolata a comprare.
    • Devi sapere quali liquori sono costosi e di qualità. Suggerisci il loro uso quando un cliente chiede un drink.
    • Chiedi sempre ai commensali se gradiscono un antipasto.
    • Mai essere invadenti o falsi. Presenta l'opzione al cliente con gentilezza e non cercare di spacciare un'aggiunta come se fosse gratuita.
  4. Fai più cose contemporaneamente. Spostarti sarà molto più facile se riesci a eseguire tre operazioni in un solo viaggio da e per la cucina. Prendi i piatti vuoti dai tavoli ogni volta che ti rechi in cucina. Riempi un vassoio quando diversi tavoli vogliono condimenti, bevande o elementi simili, invece di portarli singolarmente.
    • A meno che tu non abbia molta esperienza da poterti ricordare tranquillamente tutto, trascrivi gli ordini immediatamente e aggiungi degli appunti se devi ricordarti di fare qualcosa entro cinque o 10 minuti.
  5. Gestisci bene il tuo tempo. Tieni traccia da quanto non controlli un tavolo e acquisisci familiarità su quanto tempo di cottura richiede ogni piatto. Mettiti in condizione di visitare i clienti dopo che avranno finito ogni portata. Spostati energicamente senza correre e cerca di mantenere un ritmo costante perché tutto prosegua senza intoppi.
    • Comunica al cliente ciò che sai sui tempi d'attesa. Se qualcuno ordina una bistecca ben cotta, fagli sapere quanto ci vorrà. Se la zuppa è appena finita e il cuoco deve prepararne un'altra, fai in modo che il cliente sappia che ci vorrà tempo e suggerisci un'alternativa.
  6. Controlla il cibo prima di portarlo al cliente. Soprattutto quando ci sono richieste particolari, è possibile evitare a tutti un mal di testa facendo in modo che l'ordine sia corretto prima di portarlo al tavolo.
    • Se un ordine è stato sbagliato, fai in modo che lo sappiano cucina e clienti. Scusati per il ritardo aggiuntivo e, se il tuo ristorante lo permette, cerca di offrire un pasto scontato o un omaggio in modo da compensare.
  7. Anticipa le richieste più comuni. Di solito, i clienti che prendono hamburger vogliono anche il ketchup. I bambini fanno cadere frequentemente le posate. Una volta imparato a conoscere le richieste più ricorrenti in base ai pasti e alla clientela, sii pronto a portale in tavola in anticipo. Ti permetterà di risparmiare del tempo e i tuoi clienti si sentiranno importanti.
    • Puoi tenere qualche posata in più, o delle confezioni di condimenti e tovaglioli extra nella tasca del grembiule, se ne indossi uno.
  8. Non lasciare che una mancia scarsa rovini il tuo lavoro. Non lamentarti mai con un cliente se non ti da una buona mancia, indipendentemente da quanto sia perfetto il tuo servizio. Non solo potrebbe costarti il licenziamento, ma verresti percepita come una persona che si lamenta sempre e si creerebbero delle cattive relazioni con l'altro personale.
    • Alcune persone non danno mai una mancia adeguata indipendentemente dal servizio. Potrebbero non essere in grado di permettersela o potrebbero provenire da un Paese dove la mancia non è una usanza comune.
  9. Tieniti sempre attiva e impegnata. Se non hai clienti di cui prenderti cura, pulisci! C'è sempre del lavoro da fare in un ristorante. Dimostra al tuo datore di lavoro che sei capace di prendere l'iniziativa e lavora duramente.
    • Se i tuoi clienti non hanno bisogno di nulla, seguine anche degli altri. Alcuni potrebbero chiamare una cameriera per una piccola richiesta che potresti soddisfare tu stesso senza intrometterti sul lavoro dei colleghi che li stanno già seguendo.

Interagire con i Clienti per Ottenere Mance Migliori

  1. Presentati. Una volta che i clienti si accomodano, tieniti pronta con un cenno dello sguardo e vai a presentarti. Questo ti permette di avviare la conversazione nella maniera giusta, cosa che porta solitamente a mance mance migliori e inoltre dà loro un modo discreto per ottenere la tua attenzione in un secondo momento.
    • Mentre ti presenti, cogli l'occasione per elencare il menu e controllare che ogni cliente abbia abbastanza posate e tovaglioli.
  2. Continua a essere gentile, cordiale e disponibile anche con i clienti arrabbiati. Quando ti rivolgi ai clienti, utilizza sempre termini rispettosi come "Signora", "Signorina" e "Signore". Comportati in maniera amichevole e positiva in modo che i clienti si sentano sempre a loro agio.
    • Chiedi se sono già stati al tuo ristorante — in tal modo, se sono nuovi, potrai dare loro il benvenuto e aiutarli con il menu.
    • Cerca di apparire amichevole, ma non farti coinvolgere nella conversazione del cliente, a meno che non te lo chieda espressamente. Fai il tuo lavoro, quindi lascia che il cliente mangi o parli in tutta riservatezza.
    • Ricorda sempre di sorridere. Non importa quanto possano essere irritanti clienti o colleghi, continua a sorridere e ingoia ogni possibile rospo; ti permetterà di evitare situazioni difficili!
    • Non parlare o spettegolare sui clienti, anche quando pensi che non possano sentirti. Sii sempre gentile e rispettoso nei loro confronti.
  3. Rispetta lo spazio personale del cliente. Non sederti mai a un tavolo per prendere un ordine. Non stringere le mani o non abbracciare il cliente a meno che tu non sia un amico intimo o non sia una prassi del ristorante. Le altre interazioni fisiche dipendono dall'atmosfera del luogo in cui lavori e se sei un uomo o una donna.
    • Alcune ricerche sui ristoranti americani dimostrano che le cameriere che toccano leggermente un cliente sulla spalla, sulla mano o sul braccio ricevono mediamente mance più alte. Bisognerebbe farlo solo quando il cliente si dimostra rilassato e a proprio agio e mai quando ha un appuntamento con una donna. Cerca di essere amichevole, piuttosto che seducente.
  4. Consiglia personalmente il cliente su quello che ordina. Se ti chiede un parere, sii preparato a rispondere alle sue domande o a raccomandare il tuo piatto favorito in ogni categoria. Se ti ordina qualcosa che riceve molte lamentele, prova a raccomandare un'altra opzione.
    • I clienti amano che si offrano loro le "ultimissime novità", ma non dovresti arrivare al punto di sminuire completamente un piatto a meno che tu non stia lavorando in un ambiente molto informale. Prova piuttosto a sviarli da un piatto mal riuscito raccomandandone uno simile, introducendolo come "specialità dello chef" o "il mio preferito".
  5. Cerca di accontentare qualsiasi richiesta ragionevole. Molte persone hanno motivi seri a evitare certi ingredienti, incluse potenziali allergie fatali. Se non hai familiarità con tutte le portate del menu (cosa che invece dovresti avere), fai del tuo meglio per informarti su come vengono preparate.
    • Non mentire mai a un cliente dandogli un ingrediente che ha richiesto fosse tolto. Se non riesci a soddisfare la sua richiesta, diglielo semplicemente e suggerisci un'alternativa che possa mangiare senza problemi.
    • Non mettere in discussione la richiesta del cliente. Tieni presente che esistono diverse ragioni per chiedere una modifica al menu – restrizioni religiose, vegetariane/vegane e culturali. Se può essere soddisfatta, non chiedere il perché della richiesta!
  6. Ripeti l'ordine al cliente. Da studi effettuati negli U.S.A. emerge che il cameriere che ripete l'ordine al cliente riceve una mancia maggiore. Indipendentemente dall'effetto che possa sortire, dà anche modo al cliente la possibilità di correggere eventuali errori o di cambiare idea.
  7. Visita e aggiorna spesso i clienti. Se non hai già un lavoro come cameriera, sappi che può volerci del tempo per imparare la frequenza con cui rivolgerti a un tavolo. Controlla almeno alla fine di ogni portata o quando sembrano arrabbiati o irritati mentre aspettano il cibo.
    • Dai loro una stima del tempo di attesa se ti chiedono quanto ci vorrà per mangiare, almeno quando ti è possibile.
    • Fermati a riempire i bicchieri quando si svuotano oppure chiedi se volessero bere qualcos'altro.
  8. Togli prontamente il piatto quando un cliente ha terminato di mangiare, ma sempre chiedendo se puoi farlo. Se ha lasciato molto cibo, chiedi se andava tutto bene.
    • Molti ristoranti permettono ai camerieri di offrire un extra al cliente quando si verifica qualche problema. Questo potrebbe conservarti la mancia.
  9. Sii amichevole con i clienti abituali, anche con quelli con cui solitamente non parleresti. Quando qualcuno si siede nella tua sezione più di una volta, ritagliati del tempo per fare la sua conoscenza. Non dovete diventare amici, ma è probabile che alcuni ti saranno più simpatici di altri.
    • Ricordati i loro nomi e i loro drink favoriti, dove lavorano, eccetera. Falli sentire come se andassero al ristorante per far visita a un loro amico: te!
    • Prova a prendere nota dell'aspetto e delle preferenze di tutti quelli che si presentano più di una volta. Il cliente rimarrà colpito se, alla sua terza visita, saprai come preferisce la bistecca.
  10. Non devi supporre che il cliente voglia il conto, ma non lasciarlo neppure aspettare. Chiedigli se c'è qualcos'altro che puoi fare per lui e proponi un dolce, un sacchetto con gli avanzi da portare a casa o il conto.
    • Se risponde che non vuole altro, allora chiedigli se è pronto per il conto.
    • Se è lui a dovertelo chiedere, solitamente significa che va di fretta o che hai aspettato troppo tempo a ripassare da quel tavolo.
    • Non chiedere mai al cliente se vuole il resto. Digli "Sarò subito di ritorno con il resto", poi torna e lascialo tutto sul tavolo.

Imparare il Nuovo Lavoro

  1. Impara il menu in anticipo. Quando sei al colloquio, sii proattivo e chiedi un menu da portare a casa. Studialo in autonomia per prendere familiarità con il cibo disponibile. Le catene di ristoranti offrono dei buoni corsi di formazione per introdurti al menu e alla cucina; i bar e i locali più piccoli si aspettano, invece, che tu prenda l'iniziativa personale.
  2. Presentati al lavoro per tempo. La puntualità è importante per ogni incarico, specialmente se hai appena iniziato. Il ritmo di lavoro nei ristoranti è molto elevato, soprattutto durante le ore di punta, ma farai bella figura se sei comunque pronta in orario o magari anche un po' in anticipo.
  3. Presta particolare ascolto ai dipendenti con maggiore esperienza. Anche se hai già qualche esperienza precedente, dovresti fare attenzione ai dettagli del tuo nuovo lavoro. Ogni ristorante gestisce le situazioni in modo leggermente diverso e, applicandoti nell'apprendimento, riuscirai a sbrigare il tuo lavoro senza intoppi. Non nuoce neppure rispettare i colleghi e il capo, naturalmente, piuttosto che sminuirli con affermazioni del tipo "Questo lo so già!".
  4. Tieni il passo. Se non hai mai lavorato prima in un ristorante molto frequentato, ti sorprenderà notare quanto siano veloci e snervanti i ritmi di lavoro. Fai del tuo meglio per tenere il passo con l'altro personale. Una volta adattata meglio al lavoro, riuscirai a sbrigartela meglio. All'inizio, però, potresti dover fare qualche sforzo in più.
  5. Svolgi i compiti spiacevoli senza lamentarti. Inizierai dalla base della piramide, ma lamentarti non ti servirà a migliorare la tua posizione. Pulisci i tavoli e lavora durante le ore scomode se ti viene richiesto e ricordati che avrai più possibilità quando ti sarai integrata e avrai stabilizzato la tua posizione.
  6. Prendi le critiche con tranquillità. Servire ai tavoli può farti sentire con l'acqua alla gola, specie quando alcuni colleghi ti biasimano personalmente se un clienti si lamenta (e di conseguenza dà pessime mance). Riceverai certamente meno critiche una volta imparato come gestirti: prova a sorridere e a non farti condizionare.
    • Questo non è sicuramente vero per ogni ristorante. Non spaventarti all'idea di proporti per un lavoro di cameriera prima di aver valutato l'atmosfera dell'ambiente.
  7. Proponiti per dei lavori extra. Specialmente agli inizi, devi fare in modo che il tuo datore di lavoro e i tuoi colleghi sappiano che sei disponibile. Se sai di poter ricoprire un ulteriore incarico, offriti di sostituire i colleghi quando necessario, in modo da distinguerti con il tuo nuovo capo.
  8. Fai domande quando non sai come fare qualcosa. Mostra interesse nell'apprendimento di competenze specifiche o pratiche del ristorante. Se hai paura di sbagliare, chiedi! La gente sa che sei nuova e dovresti essere capace di trovare almeno una persona che apprezza che tu faccia domande.
    • Questo non significa che tu debba fare domande ovvie sul tuo lavoro. "A che ora finisco?" oppure "Devo fare questo?" rientrano tra le frasi che di solito irritano colleghi e datore di lavoro.

Gestire Situazioni Specifiche

  1. Presta attenzione ai genitori quando ci sono bambini che ordinano. Un bimbo potrebbe ordinare cibo poco sano o bevande con caffeina o altro che i genitori potrebbero disapprovare. Dai loro l'opportunità di ribattere prima di confermare l'ordinazione.
    • Se i genitori non sono attenti, ripeti l'ordine a voce alta e chiaramente, rivolgendoti a tutta la tavolata. Questo dà loro un'altra opportunità di intervenire.
    • Di fronte ai bambini piccoli, dopo il divieto del genitore, devi essere in grado di smussare ogni discussione, dicendo: "Mi dispiace, ma abbiamo finito tutte le bibite gassate. Posso portarti qualcos'altro?"
    • Se personalmente disapprovi la scelta di qualcuno, non dire nulla. Sta ai genitori decidere, sempre che l'ordinazioine non violi chiaramente la legge, come la somministrazione di alcool ai bambini.
  2. Non mettere oggetti pericolosi vicino ai bambini. Se stai servendo dei piatti caldi, consegnando degli attrezzi metallici o disponendo sul tavolo qualche altro utensile pericoloso, fallo vicino ai genitori e specifica "Ecco, signore/signora" se vuoi attirare la loro attenzione.
  3. Rendi veloce quanto più possibile l'esperienza del pasto ai genitori con bambini. Neonati e bambini piccoli hanno in genere una soglia d'attenzione molto bassa e, se il pasto si prolunga, i genitori e l'intero ristorante potrebbero soffrirne. Controlla più frequentemente il loro tavolo e renditi disponibile a fare più cose contemporaneamente per accelerare questo processo.
    • Chiedi se puoi prendere contemporaneamente gli ordini delle bevande e delle portate invece di fare due visite.
    • Suggerisci un'alternativa più veloce se uno dei clienti chiede un piatto che richiede molto tempo per essere preparato.
    • Si tratta di una delle rare situazioni in cui dovresti portare il conto quando ti avvicini per pulire dagli ultimi piatti. Dovresti comunque chiedere prima se i clienti hanno terminato.
    • Non fare sentire i clienti come se stessi tentando di buttarli fuori. Molti genitori stanchi e indaffarati apprezzeranno il tuo pronto servizio, ma, se ti sembra di dare loro fastidio, indietreggia e lascia che continuino il pasto con la velocità che preferiscono.
  4. Rimani neutrale nelle discussioni su chi deve pagare. Se a un tavolo ci sono più clienti che ti chiedono di pagare, metti il conto al centro della tavola piuttosto che vicino a uno di loro. Sorridi semplicemente e spiega che tornerai a riscuoterlo nel caso in cui volessero inserirti nella loro discussione.
  5. Cerca di imparare come servire il tè e il caffè. Le persone sono molto esigenti in merito a questo tipo di bevande ed è particolarmente utile sapere come servirli in modo da accontentare tutti. Tralascia questo consiglio quando li prepari per i clienti abituali se conosci le loro abitudini, a cui dovresti sempre prestare attenzione.
    • Gli amanti del tè sono spesso schizzinosi in merito alla sua preparazione. Assicurati sempre di conoscere quale varietà di tè ordinano e tieni a disposizione abbastanza latte, fettine di limone e zucchero in modo che possano personalizzare la loro bevanda.
    • Non riempire la tazza di tè o caffè senza chiederlo prima al cliente, perché potresti modificare la sua bevanda così accuratamente preparata.
    • Non mettere il cucchiaino nel tè o caffè prima di portarlo al cliente. Abbassa la temperatura della bevanda e alcuni clienti potrebbero non apprezzarlo.
  6. Chiedi agli avventori se gradiscono dell'acqua quando ordinano caffeina o alcool. È più importante per chi mangia piuttosto che per le persone al bar. Molti amano bere l'acqua per contrastare gli effetti di tali sostanze.
    • Potresti non dover seguire questa regola nei paesi al di fuori degli Stati Uniti, dove è meno comune servire acqua o il servizio non è gratuito.
  7. Non rimettere mai sulla tavola un oggetto che è caduto in terra. Anche se si tratta semplicemente di un volantino o di una saliera, dovresti rimpiazzarlo con un altro pulito. I tuoi clienti non vogliono certo raccogliere germi dal pavimento!
  8. Esercitati con i compiti più complessi nel tuo tempo libero. Spesso si tratta di aprire una bottiglia di vino. Puoi esercitarti quando ti servi da sola la cena, in modo da impararli più velocemente.
    • Se un cameriere deve aprire la bottiglia di vino, ci si aspetta che lo faccia al tavolo, di fronte al cliente che l'ha ordinato. Esercitati con questa operazione in maniera che avvenga con naturalezza.
  9. Scegli della musica appropriata e varia la selezione. Se sei tu a poterlo decidere, tieni il volume relativamente basso e scegli qualcosa che sia appropriato per l'atmosfera. Non mettere mai un album intero; fai un mix, in modo che anche il cliente che non ama quell'artista in particolare abbia l'opportunità di ascoltare qualcosa che gli piace.
    • I clienti di un caffè o che amano mangiare alla mattina o nel primo pomeriggio di solito amano musica tranquilla, non invadente. La musica classica è una buona scelta.
    • Durante la cena i clienti potrebbero gradire musica più energica, ma questo varia ampiamente a seconda dell'atmosfera del locale. Di solito gradiscono un volume soffuso in modo da riuscire a parlare con i loro amici. In ogni caso, lo staff dei camerieri raramente prende decisioni musicali per le parti del giorno più trafficate o più formali.

Consigli

  • Servi gli antipasti caldi, poi i drink e la portata principale.
  • Durante il lavoro lasciati alle spalle delusioni, malumori e problemi personali.

Avvertenze

  • Non contare mai i soldi della mancia davanti al cliente!
  • Non abbandonare mai un cliente per servirne un altro. Se l'ambiente è informale e non hai altra scelta, almeno scusati.
  • Non vantarti mai delle tue mance davanti agli altri membri dello staff.
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