Come Coltivare il Finocchio

Coltivare il finocchio è un modo intelligente per aggiungere spezie alle ricette con ingredienti coltivati casa. L'aroma pungente è considerato invitante, mentre il sapore ricco e deciso è noto per contribuire in modo importante al sapore di molti piatti. Il finocchio contiene molta vitamina C ed è stato usato come erba medicinale per problemi digestivi per molte migliaia di anni. Inoltre, le sue fronde verdi e delicate, sono esteticamente gradevoli, rendendolo un ottimo complemento per qualsiasi giardino. Leggi i passaggi successivi per imparare a coltivare il finocchio.

Piantare il Finocchio

  1. Scegli una varietà di finocchio. Il tipo di finocchio che scegli di coltivare dipenderà da quale parte della pianta di finocchio desideri utilizzare – il bulbo (struttura compatta costituita dalle guaine fogliari), le foglie o i semi.
    • Il Finocchio di Firenze è coltivato per il suo gambo bulboso, che può essere consumato crudo, alla griglia o al forno. Puoi anche mangiare i gambi più spessi che spuntano dal bulbo, che somigliano al sedano.
    • Finocchio erba non produce lo stesso gambo bulboso. È coltivato per le foglie delicate, che sono utilizzate come erba. Il Finocchio erba produce anche semi che hanno un sapore simile a quello della liquirizia (come il resto della pianta) e sono usati come condimento.
  2. Pianta i finocchi all'aperto. Il processo per piantare entrambe le varietà di finocchio è identico. I semi dovrebbero essere piantati direttamente in giardino, intorno al periodo dell'ultimo gelo di primavera.
    • Pianta i semi di finocchio in terreno fertile, ben drenato. Se necessario, lavora il terreno poco prima di piantare e aggiungi un po’ di compost e della terra per il drenaggio.
    • Pianta i semi a circa 25 cm di distanza e coprili con un leggero strato di terreno, a circa 0,3 cm di profondità. È di certo una buona idea piantare alcuni semi più del necessario, e quindi diradare in un secondo momento.
    • Pianta il finocchio lontano dall’aneto o dal coriandolo -- queste piante tendono a ibridarsi, e questo riduce la produzione di semi e modifica il sapore.
  3. Pianta il finocchio in casa. Se preferisci, puoi piantare i semi di finocchio in contenitori circa 4 settimane prima dell'ultimo gelo di primavera.
    • Una volta che le piantine sono cresciute a un’altezza di 7 – 10 cm, le puoi abituare alla temperatura esterna in una serra fredda o in un ambiente riparato ma freddo prima del trapianto in giardino.
    • In alternativa, puoi tenere il finocchio in un contenitore. Poiché il finocchio è una pianta con radici sviluppate, richiederà un contenitore profondo almeno 30 cm, riempito con terra leggera, con aggiunta di un po’ di ghiaia per il drenaggio.
    • Se pianti più di una pianta di finocchio in un contenitore di queste dimensioni, sarà troppo affollato per produrre un grande bulbo, ma potrai ancora beneficiare delle foglie e dei semi.
  4. Prenditi cura dei finocchi. Il finocchio cresce meglio in pieno sole o in parziale ombra e dovrebbe essere innaffiato regolarmente per mantenere il terreno umido. Fai però attenzione a non eccedere con le innaffiature, perché questo può far marcire le radici. Non è necessario fertilizzare il terreno durante il periodo vegetativo.
    • Una volta che il bulbo inizia a formarsi alla base del gambo, rincalza il terreno circostante per coprirlo. Questo lo protegge dai raggi solari ed evita che viri al verde. Questo processo è noto come "sbiancatura", perché mantiene il bulbo bianco e dolce (è necessario solo se hai intenzione di mangiare il bulbo).
    • Il finocchio di solito non è colpito da parassiti o malattie, ma occasionalmente potresti rilevare la presenza di afidi o aleurodidi sulle foglie. Se succede, puoi utilizzare un sapone insetticida a base di piretrina per sbarazzarti di loro.

Raccogliere il Finocchio

  1. Raccogli le foglie di finocchio. Puoi iniziare a raccogliere le foglie di finocchio una volta che la pianta è ben consolidata.
    • Non prendere troppe foglie in una volta però, perché potresti danneggiare la pianta.
    • Le foglie di finocchio possono essere utilizzate per aggiungere un gusto di anice aromatico a zuppe, insalate e altri piatti della cucina Mediterranea.
  2. Raccogli il bulbo. I bulbi dei finocchi di Firenze possono essere raccolti, una volta che hanno raggiunto la dimensione di una piccola palla da tennis, solitamente in tarda estate-inizio autunno.
    • Per la raccolta, taglia il finocchio sotto il bulbo vicino alla linea del suolo. Utilizza subito o conserva in frigorifero per diversi giorni.
    • I bulbi di finocchio sono in grado di sopravvivere a un gelo o due, quindi non c'è nessuna fretta di raccoglierli non appena il tempo diventa freddo. Tuttavia, non dovresti far crescere troppo il bulbo del finocchio per evitare che diventi amaro.
  3. Raccogli i semi di finocchio. I semi di finocchio possono essere raccolti quando sono maturi e i fiori della pianta sono diventati color marrone.
    • I semi restano piuttosto liberi, quindi il modo migliore per raccoglierli è quello di mettere una ciotola o un foglio sotto la pianta e scuotere il capolino con i semi. In alternativa, si possono avvolgere i capolini con garza mentre tagli i gambi e togliere i semi più tardi.
    • Lascia asciugare completamente i semi, quindi conservali in un luogo fresco e buio in un contenitore ermetico. Si conserveranno fino a sei mesi.
  4. Lascia che il finocchio cresca come una pianta perenne. Il finocchio cresce come una rustica perenne nelle zone climatiche da 5 a 10 degli USA. Si auto-semina molto facilmente, quindi se hai piantato una volta, è probabile che ricresca la primavera seguente.
    • Ogni primavera, devi concimare il tuo lotto di finocchi con un fertilizzante standard, o nutrire il terreno con del compost fresco (preferibilmente fatto in casa).
    • Tuttavia, nelle zone settentrionali (o nelle zone dove d'inverno le temperature scendono regolarmente sotto i -10 gradi C), il finocchio dovrebbe essere trattato come una pianta annuale ed essere ripiantato ogni primavera.

Consigli

  • Il finocchio può essere parte integrante della dieta di una donna in attesa di un bimbo o in fase di allattamento, perché le sostanze nutrienti esclusive di questa pianta aiutano la produzione di latte.
  • Pianta il finocchio durante l’autunno nei climi caldi e durante la primavera nelle zone più fresche.
  • Le piante di finocchio possono essere avviate da talee. Una volta che la pianta è adulta, le radici possono essere tagliate e ripiantate.
  • Per raccogliere i semi, sbatti il gambo contro una superficie rigida.
  • Considera di utilizzare un lotto esclusivamente per il finocchio, perché è noto che questo ostacola la crescita di altre piante.
  • Assicurati di non avviare le piante dove cresce coriandolo, cumino o assenzio perché ostacoleranno la crescita del finocchio.
  • Il finocchio può crescere fino a cinque metri di altezza, cosa che rende i fusti sottili facili a spezzarsi. Picchetta il finocchio per sostenerlo contro il vento.
  • Creare il proprio compost concorrerà a preservare l'integrità biologica delle tue piante, ed è un modo intelligente per avvantaggiare l'ambiente.
  • Mescola qualsiasi additivo nel terreno per tempo, assicurandoti che abbia il tempo di neutralizzarsi prima di piantare.
  • Verifica che il livello di pH del tuo terreno sia tra 6,0 e 7,0 perché il finocchio cresce meglio in terreni poco acidi.
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