Come Esporsi al Sole in Sicurezza

Trascorrere una bella giornata sulla spiaggia significa anche rilassarsi al sole, cosa che permette al corpo di assorbire naturalmente la vitamina D . Tuttavia, un'esposizione eccessiva e prolungata può causare scottature, danni cutanei, invecchiamento cutaneo precoce, cancro alla pelle (la forma di cancro più diffusa), cataratta, pigmentazione irregolare e insolazione . Prendi le precauzioni giuste per evitare questi rischi e goderti il sole in un modo più sano.

Scegliere una Protezione Solare

  1. Scegli il fattore di protezione solare giusto. Contrariamente a quanto molti credono, il valore numerico del fattore di protezione solare, o SPF, non rappresenta la sua efficacia. Invece, indica per quanto tempo ti proteggerà dai raggi ultravioletti di tipo B (UVB), almeno in teoria. Come viene calcolato? Si moltiplicano i minuti che solitamente impiega la pelle per scottarsi per il valore numerico SPF, che ti dice per quanto tempo dovrebbe durare. Quindi, se quando ti esponi al sole senza protezione ti scotti dopo 5 minuti, il fattore 30 ti proteggerà per 150 minuti (sempre in teoria) .
    • La American Academy of Dermatology raccomanda un SPF di 30, o superiore . Non è consigliabile usare filtri solari più alti, perché ti fanno sentire ingannevolmente più sicuro quando ti esponi al sole, senza contare che la pelle entrerà a contatto con una quantità più elevata di sostanze chimiche. Infatti, oggigiorno gli esperti affermano che le creme solari con un SPF superiore a 50 in realtà non offrono molta più protezione di quelle con un fattore inferiore .
  2. Cerca creme che proteggano sia dai raggi UVA che da quelli UVB. Gli UVB sono quelli che provocano scottature, mentre gli UVA causano altri tipi di danni, tra cui segni di invecchiamento quali rughe o macchie. Entrambi i tipi di UV aumentano il rischio di contrarre il cancro alla pelle . Preferisci i prodotti che offrono una protezione ad ampio spettro; questo significa che il filtro solare ti proteggerà da entrambi i tipi di raggi ultravioletti .
    • Il fattore di protezione solare specifica che il prodotto è in grado di bloccare solo i raggi UVB . La dicitura "ad ampio spettro" indica invece la capacità di bloccare anche quelli UVA.
  3. Leggi la lista degli ingredienti. Alcuni composti chimici (come i parabeni) sono allergeni, potenziali interferenti endocrini (come l'ossibenzone) o semplicemente inutili (come fragranze e altri ingredienti inattivi) .
    • I retinoidi (una forma di vitamina A) sono ingredienti inattivi che spesso si trovano nelle creme solari. Secondo alcuni studi condotti in Canada, questi additivi possono aumentare la sensibilità ai raggi solari UV .
    • Si crede che l'ossibenzone sia un interferente endocrino. Può imitare la funzione dell'estrogeno nell'organismo. È stato dimostrato che altera la produzione dello sperma e può causare l'endometriosi .
    • Anche l'octinossato viene considerato un interferente endocrino. Può infatti imitare la funzione degli ormoni. Durante alcuni test di laboratorio, è stato dimostrato che influisce sul sistema riproduttivo e sulla tiroide. Può anche causare una reazione allergica cutanea in alcuni soggetti .
    • L'omosalato è un interferente endocrino piuttosto noto che può risultare anche tossico, quando viene assorbito dall'organismo .
    • È stato dimostrato che l'octocrylene presenta un tasso di allergie cutanee relativamente alto per alcuni soggetti .
    • I parabeni che si trovano nelle creme solari solitamente sono dei conservanti. Si pensa che il butilparabene, l'etilparabene, il metilparabene e il propilparabene siano fattori contribuenti per quanto riguarda reazioni allergiche, interferenza endocrina e tossicità nell'organismo .
    • Cerca un protettore solare privo di PABA. L'acido para-aminobenzoico, o PABA, è stato usato a lungo per produrre creme solari, ma in alcuni soggetti può causare una reazione allergica. In alte dosi, può provocare una grave tossicità epatica .
    • Evita le creme solari contenenti anche un repellente per insetti. Questo ingrediente infatti può ridurre l'efficacia del filtro solare. D'altro canto, il filtro solare può aumentare la tossicità delle sostanze chimiche contenute nel repellente. Per questo motivo, gli esperti raccomandano di usare due prodotti diversi: una protezione solare efficace e un repellente per insetti sicuro .
  4. Se nuoterai o suderai molto, scegli una crema solare resistente all'acqua. Ricorda: nessun prodotto è completamente waterproof, quindi dovresti riapplicarlo frequentemente in base alle istruzioni riportate sulla confezione .
    • L'agenzia FDA, che si occupa dell'autorizzazione e della certificazione di medicinali e alimentari negli Stati Uniti, afferma che il tempo di protezione in acqua di un prodotto waterproof è di 40 minuti. Quelli con maggiore livello di resistenza all'acqua possono durare fino a 80 minuti. Negli USA, è obbligatorio indicare questa informazione sulle confezioni dei solari .
  5. Scegli la protezione solare che fa per te. Usarla non dovrebbe essere sgradevole, quindi prova diverse marche e prodotti per trovare quelli che si adattano alle tue esigenze .
    • Alcune creme solari che puoi usare in città non sono tanto appiccicose o maleodoranti come le formulazioni più pesanti, concepite per chi fa sport all'aperto.
    • Alcune protezioni solari presentano un formato in spray, roll-on e stick. Tuttavia, alcuni esperti hanno spiegato che quelle in spray o in polvere possono irritare i polmoni. Infatti, si corre il rischio di inalarne le sostanze chimiche. Inoltre, in termini di protezione, questi formati potrebbero non essere tanto efficaci quanto i prodotti a base liquida .
    • In ogni caso, i solari in spray possono essere utili per le zone ricoperte da peluria, come il torace o la testa . Quelli a base di alcool o gel possono essere più efficaci per chi ha la pelle grassa .
    • Se ogni mattina applichi la crema idratante, leggi l'etichetta del prodotto: molte contengono un fattore di protezione solare. Invece, se userai entrambi i prodotti, prima applica la crema idratante, poi il solare. Ciò permette di massimizzare l'assorbimento e la protezione .
  6. Scegli dei solari adatti ai bambini. I filtri UV a base di minerali come zinco e titanio vengono considerati più sicuri, in quanto difficilmente causano reazioni allergiche ai bambini e ai soggetti con la pelle sensibile. Ciononostante, possono essere meno efficaci dei filtri UV a base di sostanze chimiche . La maggior parte delle creme può essere applicata sulla pelle dei bambini dai 6 mesi in su .
    • Generalmente, è consigliabile evitare l'uso di solari per bambini di età inferiore ai 6 mesi. Secondo gli esperti, usare una barriera protettiva (naturale o creata con un ombrellone) è la soluzione migliore. Se devi applicare una crema solare sulla pelle di un bimbo di età inferiore ai 6 mesi, consulta il pediatra per capire qual è la decisione più sicura .
    • Testa la crema solare su un punto della pelle di tuo figlio. La cute dei bambini è più delicata e propensa a reagire ai solari, quindi assicurati che il piccolo non abbia una brutta reazione allergica provando una piccola dose di prodotto prima di applicarla su tutto il corpo .

Applicare la Crema Solare

  1. Consulta la data di scadenza. Ogni prodotto specifico ha la sua; per essere sicuro che sia efficace, dovresti sempre rispettarla. In linea di massima, è preferibile cambiare i solari una volta all'anno, anche perché generalmente hanno un PAO (tempo in cui può essere usato un prodotto in maniera sicura) di 12 mesi dall'apertura .
    • Se il flacone non indica una data di scadenza, scrivi quella di acquisto su un'etichetta e attaccala alla confezione. In questo modo, saprai quando arriverà il momento di comprare un nuovo prodotto.
  2. Applica la crema solare prima di uscire. Le sostanze chimiche del prodotto richiedono circa 30 minuti per essere assorbite totalmente dalla pelle e proteggerla. Spalmala prima di uscire, più o meno mezz'ora prima di esporti al sole .
    • Non dimenticare le labbra. Applica un balsamo protettivo 45-60 minuti prima di uscire .
  3. Applica generosamente il prodotto. Se usi una crema, la quantità che dovresti applicare è più o meno pari alle dimensioni di una normale palla da golf, o 30 ml (circa la quantità necessaria per riempire un bicchierino da shot) .
    • Utilizzane più di quanta pensi di averne bisogno. Quando stai a lungo sulla spiaggia, dovresti cercare di usare un quarto o la metà di un flacone da 250 ml .
    • Assicurati di coprire le zone più vulnerabili del corpo: l'intero viso (specialmente la fronte, il naso e le punte delle orecchie), il cuoio capelluto, la nuca, il retro delle ginocchia, le mani e le braccia. Se metti i sandali, non dimenticare la parte superiore dei piedi: una scottatura in questa zona può essere molto dolorosa. Tutta la pelle esposta ai raggi solari dovrebbe essere protetta .
    • Applica con cura il prodotto. Spremine un po' sulla zona interessata e massaggialo. Poi, ripeti in base alle tue esigenze, fino a creare uno strato protettivo efficace. Se applichi il solare nel modo giusto, non ti darà fastidio: vedrai che ti proteggerà a fondo dal sole.
    • Chiedi a qualcuno di aiutarti ad applicare il prodotto sui punti difficili da raggiungere, come schiena e spalle.
  4. Riapplica spesso il prodotto. Tieni a mente che probabilmente suderai e/o nuoterai. Dal momento che il sudore e l'acqua eliminano la protezione usata, solitamente devi riapplicarne di più e prima rispetto a quanto indicato dal valore numerico dell'SPF .

Proteggerti con i Vestiti

  1. Copriti. È ideale creare strati leggeri di vestiti a trama fitta . Prova a indossare maglie smanicate o canotte, poi aggiungi una camicia leggera a maniche lunghe. I pantaloni lunghi proteggono di più rispetto ai pantaloncini. Le fibre naturali, come il cotone, sono quelle più fresche.
    • Se da un lato i vestiti chiari non assorbono tanto calore quanto quelli scuri, questi ultimi proteggono di più dal sole .
    • I vestiti molto sottili, come una maglietta bianca, non offrono molta protezione. Applica un solare prima di indossare capi di abbigliamento chiari e a trama ampia .
    • Se hai intenzione di nuotare, considera un costume il cui pezzo di sopra sia a maniche lunghe (chiamato "rash guard"). Può farti evitare scottature mentre sei in acqua.
  2. Scegli vestiti con un fattore di protezione UV specifico. Molti capi di abbigliamento, specialmente quelli comprati in negozi di articoli per attività all'aria aperta, hanno un'etichetta che indica il livello di protezione dai raggi UV delle fibre .
  3. Indossa il cappello giusto. Scegline uno che abbia una falda di almeno 8 cm .
    • I cappelli da baseball espongono le orecchie e il collo, quindi non sono i più indicati per proteggersi dal sole.
    • Un cappello ti aiuterà anche a proteggere gli occhi dal bagliore.
    • Assicurati che anche i tuoi figli indossino un cappello. Scegline uno che copra il viso e il collo .
  4. Metti gli occhiali da sole. Scegline un paio che blocchi i raggi UV e abbia una montatura tale da proteggerti anche sui lati. Un'esposizione prolungata ai raggi UV può causare la cataratta, inoltre le radiazioni sono dannose per la pelle delle palpebre. Metti gli occhiali da sole insieme a un cappello per ottimizzare la protezione degli occhi .
    • Se non sei sicuro che i tuoi vecchi occhiali da sole blocchino adeguatamente i raggi UV, chiedi a un optometrista di darci un'occhiata.

Mantenerti Idratato

  1. Mantieni una buona idratazione. L'acqua è ideale per idratarti nei giorni più caldi (ma devi berla anche quando fa freddo!). Secondo gli esperti, gli uomini dovrebbero consumare circa 13 bicchieri (3 litri) di liquidi al giorno, mentre le donne 9 bicchieri (2 litri) al giorno .
    • Se fai un'attività fisica moderata all'aperto durante una giornata calda, gli esperti raccomandano di bere circa un bicchiere d'acqua ogni 15-20 minuti .
    • Sempre secondo gli esperti, l'acqua solitamente idrata meglio delle bevande sportive, nonostante i tanto decantati benefici degli elettroliti. Questo succede perché la maggior parte delle bevande sportive contiene alti livelli di zucchero e sodio – ricorda che lo zucchero è molto calorico, mentre il sale, sebbene sia un elettrolita, può disidratarti . Se temi di avere gli elettroliti bassi, mangia una manciata di salatini o arachidi per recuperarli .
  2. Evita la caffeina e l'alcool. Possono disidratarti, quindi meglio tenertene alla larga. Comunque, bere una Coca-Cola fresca ogni tanto difficilmente ti danneggerà , ma è meglio usare l'acqua per idratarti .
    • Inoltre, l'alcool può compromettere le tue facoltà mentali e aumentare il tempo di reazione. Fino a un 70%, le morti in età adulta e adolescenziale che si verificano durante attività ricreative acquatiche sono collegate al consumo di alcolici . Se ogni tanto bevi una birra sulla spiaggia, assicurati di compensare con una quantità di acqua almeno doppia rispetto all'alcool.
  3. Bevi acqua anche quando non hai sete. Il corpo umano avverte la sete a disidratazione avvenuta, quindi è importante sorseggiare dell'acqua nel corso della giornata per evitarla del tutto .
  4. Ricorda che anche i bambini si disidratano. Se hai un figlio, assicurati che sia ben idratato mentre siete fuori dandogli almeno la solita quantità di latte materno o artificiale . Inoltre, parla con il pediatra per sapere quando puoi dargli piccole quantità di acqua, succo o una soluzione elettrolitica orale per bambini (oltre al latte artificiale o materno).
    • Dal momento che i bambini non sudano quanto gli adulti, corrono maggiormente il rischio di surriscaldarsi e disidratarsi quando sono all'aperto. Tieni d'occhio tuo figlio per assicurarti che stia bene e sia protetto .

Ulteriori Misure Protettive

  1. Controlla l'indice UV. Su internet, puoi trovare delle informazioni specifiche e aggiornate riguardanti questo valore. È una variabile che calcola il rischio dei danni causati dall'esposizione ai raggi UV. Conoscere in anticipo le previsioni per un dato giorno può aiutarti a evitare di scottarti .
  2. Tieniti alla larga dal sole. Questo è particolarmente importante nelle ore di picco, ovvero tra le 10 di mattina e le 2 di pomeriggio. Verso mezzogiorno, quando il sole batte direttamente sulla testa, i raggi UV raggiungono il picco massimo . Se sei all'aperto durante questo orario, stai all'ombra. Puoi comunque scottarti anche in questo modo (così come può succedere quando è nuvoloso), ma l'ombra ti aiuterà a proteggerti .
    • Crea dell'ombra da solo. Proprio come indossare un cappello, portarti un ombrello o un parasole e usarlo per proteggerti è un buon metodo per tenerti al sicuro.
    • Se devi svolgere un'attività fisica pesante all'aperto, cerca di occupartene al mattino o di sera, non nelle ore di picco. Qualora non avessi altra scelta, fai parecchie pause e bevi almeno un bicchiere d'acqua ogni 15-20 minuti .
    • Se vuoi portare i bambini all'aperto, fallo negli orari più freschi della giornata. Quando uscite di giorno, proteggi il passeggino con un tettuccio e assicurati che tuo figlio sia coperto adeguatamente con vestiti, cappello, occhiali da sole e protezione solare.
  3. Guarda la tua ombra. L'intensità dei raggi UV è relazionata all'angolo del sole rispetto alla tua posizione sulla terra. Se il corpo proietta un'ombra corta, dovresti rifugiarti in una zona all'ombra .
  4. Se inizi a sentirti accaldato, rinfrescati. Esporti al sole per troppo tempo può farti scottare e causare un colpo di calore. Inumidisci un asciugamano con acqua fresca e appoggialo sulla fronte o sul collo per trovare un po' di refrigerio.
    • Fai una nuotata. Immergere il corpo nell'acqua fresca può aiutarti ad abbassare la temperatura corporea, ma non farla calare troppo. La temperatura del corpo può abbassarsi 25 volte più velocemente nell'acqua fredda che esponendosi all'aria fredda; se va al di sotto dei 35 °C, rischi l'ipotermia . Conoscere in anticipo le previsioni riguardanti la temperatura dell'acqua e dell'aria può aiutarti a evitare sbalzi estremi.
  5. Evita di esporti al sole mentre guidi. Alza i finestrini e accendi l'aria condizionata, non lasciare il braccio fuori. Il vetro blocca abbastanza bene i raggi UV, ma dovresti comunque applicare una crema solare (gli altri passeggeri dovranno fare lo stesso) .
    • Se hai la fortuna di guidare un'auto decappottabile, assicurati di applicare una crema solare e di indossare un cappello protettivo.
  6. Conosci i sintomi di un colpo di calore o un'insolazione. Se osservi i seguenti segnali, smetti di esporti al sole (magari rifugiati in un posto fresco) e bevi molti liquidi :
    • Pelle calda al tatto.
    • Sudore eccessivo.
    • Vertigini o disorientamento.
    • Stanchezza.
    • Nausea o vomito.
    • Battito cardiaco accelerato.
    • Urina scura e/o minzione poco frequente.
    • Se i sintomi non si attenuano dopo mezz'ora, vai immediatamente al pronto soccorso.

Consigli

  • Quando esci, porta con te una bottiglia d'acqua.
  • Alcune persone preferiscono evitare l'ossibenzone, un ingrediente tipico dei solari. Tuttavia, i Centri per la Prevenzione e il Controllo delle Malattie degli Stati Uniti e altri studi rigorosi non hanno trovato alcun collegamento tra questa sostanza ed effetti nocivi per la salute .
  • Quando si va a sciare o a fare snowboarding, può capitare di scottarsi il viso. Se hai intenzione di andare in montagna, applica la protezione solare, in qualsiasi stagione.
  • È possibile scottarsi attraverso i vestiti, che solitamente hanno un SPF di 3-10, inferiore quando sono bagnati. Per essere sicuro, applica la protezione al di sotto. In alternativa, lavali con un prodotto protettivo che possa fornire un UPF (fattore di protezione ultravioletta) di 30 e che duri fino a 20 lavaggi.
  • La protezione solare può irritare molto gli occhi. Non applicarla nella zona perioculare. Se entra negli occhi, lavali subito con cura usando l'acqua.

Avvertenze

  • È possibile scottarsi anche quando è nuvoloso, tra l'altro nel corso della giornata il cielo può rasserenarsi. Porta con te il solare anche quando la temperatura è fresca ed è nuvoloso nel momento in cui esci di casa.
  • Se quando applichi la protezione solare gli occhi lacrimano, la pelle si arrossa e hai altre reazioni strane, forse sei allergico. Passa a un prodotto più delicato o parlane con il tuo dermatologo.
  • Non esiste un modo sicuro per abbronzarsi. Se vuoi avere un colorito dorato, potresti usare un autoabbronzante, senza esporti al sole. Gli autoabbronzanti contengono diidrossiacetone (DHA), una sostanza chimica che scurisce temporaneamente e artificialmente la pelle. Secondo alcuni ricercatori, utilizzare un prodotto in spray contenente DHA può essere dannoso per i polmoni e, qualora venissero inalate le esalazioni, questo potrebbe causare il cancro .
  • Se possibile, compra un prodotto privo di parabeni. I parabeni usati come conservanti nei prodotti dalla vita utile lunga sono stati associati al cancro al seno e possono causare allergie cutanee o rosacea tra i soggetti sensibili . In ogni caso, l'industria cosmetica li considera sicuri e bisogna fare ulteriori studi.

Cose che ti Serviranno

  • Protezione solare appropriata (preferibilmente con SPF superiore a 30)
  • Capi di abbigliamento e cappello
  • Ombra
  • Metodi d'idratazione (portati una bottiglia d'acqua)
  • Occhiali da sole
  • Ombrello per proteggerti dal sole
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