Come Risanare un Prato Spontaneo

Un prato spontaneo è un sistema ecologico dominato da erba, comune delle zone dove scarseggiano le piogge per la crescita di alberi. Piantare un prato spontaneo è un'impresa che vale il tuo tempo e il tuo sforzo. Non solo favorisce la biodiversità di specie spontanee e preserva il terriccio che sta rapidamente scomparendo, ma un prato spontaneo necessita anche di poca manutenzione (paragonato a un prato rasato, quindi riduce lo spreco di risorse e aumenta il tempo libero) ed è esteticamente piacevole, una volta avviato. Seguendo queste linee guida, sarai in grado di piantare, mantenere e risanare un prato spontaneo.

Passaggi

  1. Scegli il luogo adatto. Quando scegli un posto, tieni conto prima di tutto della tua posizione. Ti trovi in un' area in cui è da sempre presente un terreno erboso? O vivi in una zona per lo più boschiva? Puoi recuperare un prato spontaneo solo in posti in cui questa forma di vegetazione è presente da almeno un secolo. Cerca un luogo con la massima esposizione al sole e che sia poco alberato, specialmente gli alberi con radici molto superficiali fanno ombra al prato e sottraggono nutrimenti dal terreno e acqua. I pini e le conifere sono tra questi. Questi alberi si trovano in zone di montagna con climi rigidi, e sono peculiari di zone dove i prati spontanei non sono diffusi.
    • Prepara il posto che hai scelto. Verso inizio/metà primavera, ripulisci la zona dalla vegetazione pre-esistente. Se semini su uno strato di vegetazione pre-esistente avrai poca possibilità di successo, soprattutto se questa surclassa le piantine che cercano di mettere radici. Devi eliminare tutte le erbacce, la torba e altra vegetazione esistente nel posto che hai scelto. Sii cosciente del fatto, comunque, che molte erbacce potrebbero essere originarie del posto. Non considerarle sempre non originarie.
    • Se vuoi evitare un processo chimico e preferisci un metodo più naturale, puoi sempre estirparle a mano. Questo processo richiederà più tempo e fatica, ma ti permetterà di eliminarle totalmente.
    • I prati spontanei si rigeneravano tramite gli incendi boschivi. A seconda della situazione legale e morfologica del luogo, si può operare attraverso dei fuochi controllati. Generalmente bisogna rivolgersi alle autorità locali. Un errore comune sarebbe appiccare un fuoco controllato durante la primavera, pensando che sia più controllabile. Dal punto di vista ecologico, gli incendi primaverili sono poco vantaggiosi. Potresti provare invece d'estate, sempre facendo molta attenzione. Sarebbe meglio bruciare piccole zone alla volta, sorvegliato sempre dai pompieri.
    • Un metodo da non adottare per ripulire la zona è sicuramente l'uso di erbicidi a base di glifosato come il Roundup. Per anni essi sono stati promossi come sicuri per il terreno perché diventavano inattivi dopo un breve periodo. Quindi il loro uso diffuso come erbicidi che non lasciava residui fu diffuso e considerato sicuro. Tuttavia, queste affermazioni sono state smentite e la Monsanto, produttrice del Roundup, ha perso svariate cause legali in giro per l'Europa, essendo stata accusata di aver mentito consapevolmente sugli effetti residuali e sulla non nocività del loro prodotto. In più, i glifosati sono ritenuti la causa principale della scomparsa delle api da miele e altri impollinatori. Questo fenomeno è stato riscontrato soprattutto nei campi di mais e soia pre-trattati con il Roundup. Sappi che questi erbicidi s'infiltrano nelle fonti d'acqua vicine (ruscelli, stagni o laghi) e sono letali per molti anfibi. Cerca un erbicida che sia naturale o innocuo per gli animali, soprattutto per le api. Questo renderà il tuo prato spontaneo un ecosistema autosufficiente.
    • Se la vegetazione presente è fitta, sarà necessario rimuovere le piante morte. Si possono bruciare o falciare e poi riutilizzare come fertilizzante o rastrellarle via. Considera anche l'opzione di utilizzare del bestiame che bruchi l'erba dalla zona, se la falciatura è impraticabile. Erbivori come i bovini o le pecore sono una scelta più naturale su un terreno da recuperare, paragonati a uno spreco di tempo, denaro e combustibile.
  2. Crea un letto di semina di terreno fresco e con una motozappa smuovi il terreno fino a una profondità massima di 10 cm. Ricorda che i semi delle erbacce di solito restano inattivi sotto la superficie del terreno e germinano una volta a contatto con sole e pioggia. Se l'area è piena di erbacce, soprattutto infestanti come la gramigna, il cardo selvatico, l'euforbia o il trifoglio dolce, falle germinare e crescere, poi ripeti la rimozione e la zappatura. Questa seconda ripetizione è facoltativa, ma garantisce un letto di semina più fertile. Per finire, rastrella il terreno per creare un buon letto di semina. Il rastrellamento ne migliora le condizioni, dando ai semi un miglior contatto col terreno, e quindi la possibilità di germinare e crescere.
    • Se il terreno non ha abbastanza materiale organico e sembra più simile alla creta, aggiungi uno strato sottile di torba (profondo al massimo 1,25 cm) e mischia tutto con la motozappa.
    • Non aggiungere fertilizzante chimico. Consulta la sezione delle "Avvertenze" in fondo all'articolo.
  3. Pianta i semi. Il miglior periodo per la semina è dall'inizio della primavera alla fine dell'estate. In letti di semina preparati in luoghi dove sono presenti altre piante, anche la semina invernale può essere produttiva.
    • La densità di semina consigliata è di 500 centimetri cubici per ogni metro quadrato. Procurati semi che siano diffusi nelle aree locali circostanti, in quanto si adatteranno meglio al posto. Consulta i suggerimenti in fondo per dettagli sulla preparazione dei semi.
      • Prima di comprare i semi, è assolutamente necessario fare una ricerca sui tipi di erba che sono originarie della tua zona. Alcune piante che si trovano lungo le strade o ai margini dei campi possono non essere piante originarie della zona. Se è praticamente impossibile evitare la crescita di specie non originarie, puoi invece imparare a identificare le piante che sono già diffuse nella zona e determinare se sono tipiche del posto o meno. I libri di piante che trattano della tua zona possono aiutarti a valutare ed esaminare alcuni tipi di piante, e se puoi frequenta dei corsi per imparare a identificare i tipi di piante locali.
    • La semina manuale è il metodo più semplice e affidabile, gli spargi semi manuali possono essere utili con i semi d'erba, ma tendono a otturarsi. I semi di fiori selvatici vanno sempre piantati manualmente.
      • Anche per i fiori assicurati sempre che siano specie della zona.
    • Prima pianta i semi dell'erba. Per assicurarti una copertura omogenea, dividi le sementi in due metà e spargi la prima su tutta l'area, lavora lentamente e con molta concentrazione. Spargi la seconda metà dei semi perpendicolarmente alla prima. Rastrella leggermente l'area per assicurare il contatto dei semi col terreno.
    • I semi di fiori selvatici dovrebbero essere piantati per ultimi, possono essere sparsi uniformemente o concentrati in strisce lungo il tuo prato. Molti di questi semi hanno piccole dimensioni. Per un miglior risultato, spargili in modo rado. Non rastrellare i semi dei fiori.
    • Innaffiare a questo punto è consigliabile, ma non necessario. Le piante spontanee della zona dovrebbero essere abituate alla situazione delle precipitazioni del posto, e innaffiare incoraggerebbe la crescita di specie non originarie. Se decidi di innaffiare, devi continuare a farlo finché le piantine non saranno radicate. Innaffiare inizialmente e poi interrompere può avere effetti disastrosi sui germogli.
    • I fertilizzanti non sono necessari. Alcuni studi hanno dimostrato che utilizzare del fertilizzante su terreni erbosi non ha alcun effetto sulla crescita delle piante e può favorire la crescita di quelle non originarie. Anche l'innaffiamento può favorire la crescita di erbacce nel tuo terreno da recuperare.
  4. Pianta delle piantine invasate. Se vuoi aggiungerle, devi farlo dopo la semina. Queste piantine possono essere piantate dalla primavera all'inizio dell'inverno, ma ricordati che in estate hanno bisogno di più acqua. Puoi piantarle dove vuoi. La pioggia fornirà quantità d'acqua sufficienti, ma nei primi 10 giorni potrebbe essere necessaria una dose supplementare d'acqua.
    • Se pianti da solo le piantine nei vasi, sappi che devono germinare circa 8 settimane prima di essere trasferite nel terreno e devono essere preparate all'ambiente circa una settimana prima di essere piantate nel prato. Prepararle significa farle abituare gradualmente a stare all'aria aperta, lasciandole nel prato un po' di più ogni giorno.
  5. La pacciamatura. Nonostante non sia necessaria, questo processo controlla l'erosione del suolo e aiuta il mantenimento del livello di umidità nel terreno. Posa sottili strati di avena o grano sulla superficie del terreno (quest'ultimo deve restare visibile al di sotto dei fili). Non usare il fieno per questo processo in quanto può contenere semi che non devono mischiarsi col terreno.

Manutenzione del prato

  1. Primo anno: la maggior parte delle piante spontanee è sempreverde. Nonostante i semi di piante sempreverdi germinino durante il primo anno, le piantine potrebbero iniziare a germogliare solo dal secondo o terzo anno. Anche se questa situazione può essere frustrante, ricorda che questo è il processo che fa in modo che abbiano bisogno di poca manutenzione, una volta cresciute.
    • In questo stadio primitivo della crescita, le erbacce approfitteranno della scarsa vegetazione sopra il livello del suolo e prenderanno il sopravvento. Per minimizzarne l'effetto dovrai programmare di tagliare le piantine seminate, due o tre volte l'anno, durante la prima stagione. Questo processo va fatto generalmente a intervalli di 30 giorni, usando una falce, un tosaerba o un decespugliatore. La falciatura spesso è il metodo migliore, dato che una rimozione irregolare aprirebbe il terreno in vari punti favorendo la crescita delle piantine seminate. L'altezza del taglio dovrebbe essere tra i 10 ed i 16 cm. Anche il tosaerba è efficace, ma bisogna tenere la lama più in alto possibile. L'estirpazione manuale è un altro strumento utile durante il primo anno, soprattutto per rimuovere l'erba nociva. Le erbacce e le piante legnose dovrebbero essere rimosse con l'uso di spray, se necessario. Valuta anche l'utilizzo di bestiame come pecore o capre per eliminare queste erbacce e per produrre fertilizzante naturale per il terreno. Capre e pecore hanno un impatto minore rispetto ad animali più grandi come mucche o cavalli che calpesteranno e rovineranno il suolo (facendo buchi nel terreno) e estirperanno piante originarie che stanno creando il loro sistema di radici.
  2. Secondo anno: durante il secondo anno di crescita, ci saranno delle germinazioni residue dal primo anno e piante con crescita più veloce cominceranno a radicarsi. Una falciatura sarà probabilmente necessaria tra metà Giugno e metà Agosto, per tenere sotto controllo le erbacce. La loro altezza e densità determinerà le modalità di questa operazione. Nelle zone in cui le erbacce sono dominanti, il vantaggio di tagliarle e prevenire che si stabilizzino compensa ogni svantaggio del tagliare le piante del prato. Lo spray localizzato in determinate zone, può essere necessario durante quest'anno. Comunque, sia la falciatura sia lo spray dovrebbero essere considerati facoltativi; in questo periodo puoi iniziare a introdurre animali che brucano come le mucche per tenere sotto controllo le erbacce e la crescita dell'erba. L'azione degli zoccoli e il loro pascolare, favorirà la crescita delle piante che è comunque difficile da prevedere, in base alle piante cresciute, il tempo e la durata dell'azione degli animali.
  3. Terzo anno: dal terzo anno in poi la tua pazienza comincerà ad essere ripagata. La pienezza e la bellezza dell'erba e delle piante ti forniranno una ricompensa a basso sforzo. Una potatura all'anno può essere sufficiente come pulizia. Il periodo migliore per potare è all'inizio di maggio o alla fine di novembre (dopo aver goduto delle meravigliose sfumature di un prato spontaneo autunnale). In zone con vegetazione fitta, rastrella via i residui delle piante morte. Ricordati, come abbiamo già detto, di lasciare pascolare del bestiame per mantenere un prato spontaneo naturale. Probabilmente preferirai usare gli animali invece di dover falciare o rastrellare svariate volte all'anno. E ti forniranno inoltre il fertilizzante naturale necessario a garantire la crescita delle tue piante. Questi animali sono inoltre decisivi per combattere l'invasione di arbusti e cespugli.

Consigli

  • Un altro modo per liberarsi di piante non originarie e dei loro semi che possono restare inattivi nel terreno per anni, è coprire l'area con della plastica trasparente che creerà un effetto serra capace di far germogliare i semi non originari che poi saranno bruciati dal sole attraverso la plastica trasparente. Potresti usare anche della plastica nera che ucciderebbe le erbacce già germogliate, ma è meglio quella trasparente. A quel punto potrai rimuovere manualmente le piante morte e piantare i semi del tuo prato.
  • Alcuni semi potrebbero aver bisogno di scarificazione per germogliare (l'azione di grattare o incidere la parte esteriore dell'involucro del seme). I semi sviluppano una scorza spessa per sopravvivere ai processi di ingestione e digestione, e germogliano solo dopo che questa si è formata. Puoi simulare la scarificazione sfregando i semi tra due fogli di carta vetrata, o materiale ruvido, per circa 15 secondi.
  • Quando compri i semi chiedi se sono stati "stratificati" perché senza stratificazione i semi potrebbero germogliare a fine inverno e morire per congelamento a causa delle temperature troppo basse. Se i semi non sono stratificati puoi incentivare questo processo tenendoli nel tuo garage o in altri luoghi protetti ma freddi, nei mesi invernali, o conservarli, asciutti o umidi, nel frigorifero per circa 8-10 settimane (16 settimane per alcune specie).
  • Il fuoco è un altro strumento per rimuovere vecchi residuo di prato. Negli ecosistemi naturali, il fuoco non solo si disfa degli accumuli di residui, aiuta anche a ridurre l'invasione delle piante legnose e stimola la crescita di molte specie di piante originarie e fiori selvatici. L'alternanza tra incendi controllati e potatura è l'ideale per prati spontanei e savana. Il miglior periodo per pianificare un incendio controllato è l'inizio della primavera.
  • Dopo aver appiccato l'incendio, la zona appare scurita e non dovrebbero esserci molte piante rimaste. Le radici delle piante originarie sono resistenti al fuoco (a differenza di quelle non originarie che bruciano e muoiono), quindi è probabile che ricompaiano dopo un paio di settimane.
  • Se non vuoi usare il metodo dell'incendio, puoi usare gli animali che brucano l'erba. Il fertilizzante che viene dal loro letame ha la capacità naturale di rimuovere la vegetazione, e può risultare più pratico degli incendi controllati o della falciatura della zona.

Avvertenze

  • Non usare mai fertilizzante chimico. Le piante originarie si adattano molto bene al loro ambiente e non ne hanno bisogno. Questo prodotto, nemico dell'ambiente, non solo è inutile su di una zona naturale, ma è nocivo perché può causare la crescita di vegetazione non desiderata.
    • L'unica eccezione è rappresentata dal letame degli animali.
  • Gli incendi sono pericolosi, soprattutto se non sono controllati e pianificati a dovere. Un incendio controllato è uno strumento utile, ma richiede molta esperienza e una lunga pianificazione. Controlla il regolamento legale sugli incendi controllati e le procedure permesse prima di cominciare.
  • Quando produci un incendio, presta sempre la massima attenzione. Tieni a portata di mano il numero della caserma dei pompieri più vicina, nell'eventualità che le cose si mettano male.
  • Durante i periodi di siccità, l'erba alta e le piante aumentano il rischio di incidenti durante gli incendi controllati. Questa condizione causa il veloce propagarsi del fuoco su vaste zone in poco tempo. Zone che non sono state incendiate per molto tempo, sono più propense a produrre incendi intensi.
    • Tieni in conto che tutte le piante, di qualunque tipo, andranno a fuoco. Non esistono piante che non bruciano. Le uniche piante che bruciano con difficoltà sono quelle che crescono vicino al suolo e non producono rifiuti dopo l'incendio, o le piante adulte.
  • Non risanare prati spontanei in prossimità di case o edifici. Potrebbe causare molti danni.
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