Come Distinguere un'Anatra Maschio da una Femmina

Le anatre sono uccelli acquatici che si trovano solitamente vicino a laghi, fiumi e stagni. A seconda della specie, la differenza tra il maschio e la femmina potrebbe non essere sempre così evidente. Tuttavia, una volta imparato quali caratteristiche osservare e ascoltare, sarai in grado di distinguere i due sessi.

Riconoscere il Colore, la Voce e il Piumaggio

  1. Osserva il piumaggio dell'anatra. Durante la stagione dell'accoppiamento, il colore di quello del maschio è molto sgargiante e ha lo scopo di attirare la femmina. Finita la stagione, fa la muta, il piumaggio perde la sua brillantezza e torna ad assomigliare a quello della femmina.
    • Il germano reale presenta un dimorfismo sessuale, vale a dire che il maschio e la femmina hanno un aspetto differente tra loro. Le femmine hanno le piume marroni e piuttosto scialbe, mentre i maschi hanno una fascia di colore viola intenso sulle ali e mostrano generalmente dei colori iridescenti.
    • Il maschio della specie Aythya valisineria ha un piumaggio a tinta unita con tonalità che vanno dal bianco al grigio chiaro. Quello della femmina è invece marrone-grigiastro.
    • Il maschio della specie anatra sposa (Aix sponsa) è grigio con dei segni blu sulle ali durante la stagione dell'accoppiamento. Solitamente, il piumaggio della femmina è invece grigio-marrone.
    • Le piume del germano maculato (Anas fulvigula) hanno un aspetto simile nei due sessi ed è quindi difficile riconoscere un esemplare maschio dalla femmina basandosi solo su questa caratteristica.
  2. Osserva il colore del becco. Si tratta di un'altra tecnica per distinguere i due sessi delle anatre. In molte specie, il becco non cambia colore durante la stagione dell'accoppiamento, questa caratteristica rimane pertanto costante tutto l'anno.
    • Nel germano reale, il maschio ha un becco di colore giallo brillante, mentre quello della femmina è marrone e arancio.
    • Il becco del maschio del germano maculato ha un colore che va da un verde oliva al giallo, ma sempre a tinta unita. Quello della femmina è invece marrone e arancio con delle macchie scure.
    • Il maschio dell'anatra sposa ha il becco rosso con zone gialle sul fondo.
    • Durante la stagione dell'accoppiamento, il becco del gobbo della Giamaica (Oxyura jamaicensis) cambia, diventando di un celeste acceso.
  3. Controlla la dimensione dell'animale. Indipendentemente dalla specie, il maschio tende a essere più grosso rispetto alla femmina. Oltre a un corpo più grande in generale, i maschi delle specie germano reale, anatra di Rouen e Welsh Harlequins (Anas platyrhynchos domesticus) hanno anche la testa più grande e un collo più grosso rispetto alle femmine.
  4. Controlla il piumaggio arricciato vicino alla coda. Quello dei maschi è tendenzialmente arricciato verso l'alto. Questa caratteristica è in genere evidente a partire dai 2-4 mesi di età e resta invariata anche dopo la muta.
    • Le femmine non presentano questo tipo di piumaggio caratteristico per il richiamo sessuale.
  5. Ascolta il verso delle anatre. La femmina tende a fare un verso forte e duro, mentre il maschio emette solitamente un suono morbido e ruvido. Se hai scelto un'anatra come animale domestico e ti senti a tuo agio ad afferrarla, puoi tenerla delicatamente dalla coda finché non inizia a starnazzare.
    • Puoi avvalerti di questo metodo per distinguere i due sessi da quando l'anatra raggiunge circa il mese di età.
    • Nell'anatra muschiata (Cairina moschata) il suono delle femmine è simile a un trillo o al tubare dei colombi. Nel maschio invece il verso è molto profondo e ansimante (un po' come un "hach-ach-ach").
    • La femmina dell'alzavola grigia (Anas gracilis) fa un verso che assomiglia un po' a una risatina fragorosa che la distingue dal maschio.

Esaminare la Cloaca dell'Anatra

  1. Appoggia l'anatra supina su un tavolo. Questo è un altro metodo per determinare il sesso dell'animale e viene usato per le specie sessualmente monomorfiche (i maschi e le femmine presentano lo stesso piumaggio), ma anche per gli anatroccoli che hanno 12 giorni di vita. Si tratta di una procedura difficile da eseguire; se non ti senti a tuo agio, chiedi a qualcuno che ha più esperienza che lo faccia per te.
    • Quando metti l'anatra sul tavolo, appoggiala in modo che il suo petto sia rivolto in alto e le zampe siano lontane da te. La coda dovrebbe sporgere dal bordo del tavolo, in modo da poterla piegare ed esaminare la cloaca.
    • Se non hai una superficie solida su cui mettere l'animale, puoi anche inginocchiarti e appoggiare l'anatra su una gamba, in modo da poterle piegare la coda oltre il bordo del tuo ginocchio.
    • L'esame della cloaca è più difficile sugli anatroccoli rispetto agli esemplari adulti, chiedi quindi a un professionista di farlo.
  2. Individua la cloaca. Si tratta della piccola apertura esterna sul sedere dell'animale che rappresenta la fine dei tratti genitali e riproduttivi. Usa le dita per tastare tra le piume e localizzare questa apertura.
  3. Esponi le pareti della cloaca e i genitali. Per farlo, usa l'indice per rovesciare la coda, applicando una pressione contraria verso l'alto sull'altro lato della coda con il dito medio e anulare. Metti quindi i pollici su entrambi i lati dell'apertura e muovili lentamente verso l'esterno.
    • Applica una pressione delicata durante questa operazione per esporre le pareti della cloaca e i genitali, altrimenti potresti provocare gravi lesioni all'anatra.
    • Un metodo alternativo per ottenere lo stesso risultato consiste nell'inserire l'indice nell'apertura per circa un centimetro e spostarlo con movimenti circolari, in modo da rilassare lo sfintere che ha il compito di tenere chiusa la cloaca. Quando lo sfintere si è rilassato, puoi usare i pollici per allargare le pareti.
  4. Individua gli organi riproduttivi all'interno della cloaca. Esponendo le pareti dell'apertura e i genitali, puoi capire se si tratta di un'anatra maschio o femmina. Il maschio ha il pene che protrude dalla cloaca. La femmina presenta l'apertura dell'ovidotto nella cloaca.
    • Il pene del maschio è piccolo e senza fodero negli esemplari immaturi, mentre in quelli adulti è grande e ricoperto dalla guaina.

Consigli

  • Il colore del piumaggio delle anatre può cambiare in base all'età, da quando sono pulcini a quando diventano adulti; è quindi più facile usare questo criterio per determinare il sesso dell'esemplare quando l'anatra è completamente sviluppata.
  • Sia il maschio sia la femmina del germano reale hanno una chiazza sulle ali chiamata specchio alare (speculum) di colore blu iridescente con un bordo bianco.
  • Alcune femmine, come quelle della specie dell'anatra muschiata, hanno il piumaggio dello stesso colore del maschio.

Avvertenze

  • Non devi mettere in atto la procedura della cloaca, se l'anatra ha solo un giorno di vita o è appena nata. Se agisci nella maniera sbagliata, puoi provocare gravi lesioni all'animale così giovane.
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