Come Prendersi Cura di un Coniglietto Selvatico

Con l'aumento della popolazione di coniglietti selvatici nelle zone urbane, oggi le probabilità di trovare un nido di cuccioli sono più alte che mai. Purtroppo, i nidi che sembrano abbandonati spesso non lo sono, e i cuccioli adottati dagli esseri umani difficilmente sopravvivranno senza le cure di un veterinario o di un centro di recupero per animali selvatici. Tra l'altro, in alcune zone è illegale prendersi cura dei conigli selvatici, a meno che non si abbia una qualifica. Se devi assolutamente accudire un coniglietto orfano prima di poterlo portare dal veterinario o in un centro dedicato, leggi questo articolo per sapere come fare.

Preparare una Casa per i Conigli

  1. Assicurati che i conigli abbiano effettivamente bisogno di cure. Una madre può essere piuttosto riservata e lasciare la tana durante il giorno per tenere i predatori alla larga. Ciò non significa che abbandoni i suoi cuccioli. Se trovi un nido di coniglietti, non intervenire. Se invece è ovvio che hanno bisogno di aiuto (per esempio, la madre è morta sulla strada), dovrai portarli da un veterinario o in un centro di recupero per animali selvatici.
    • Un coniglio selvatico dalla coda di cotone non abbastanza grande da poter essere svezzato a volte si riconosce per la macchia bianca sulla fronte. Ci sono cuccioli che nascono senza alcuna macchia; alcuni la conservano per tutta la vita, altri la perdono in fase di crescita. La presenza o l’assenza di una macchia non indica in alcun modo l’età del coniglio o la necessità di essere accudito.
    • Se si tratta di un coniglietto salvato da una situazione pericolosa (ad esempio da un predatore), considerala una misura temporanea. Portalo in un posto sicuro e tranquillo fino a pericolo scampato, poi riportalo semplicemente nella zona in cui l'hai trovato. La madre non lo rifiuterà qualora avesse un odore umano. È questa la sua migliore chance di sopravvivenza. Se però il cucciolo è stato attaccato da un gatto, qualunque ferita da artiglio o denti sarà contaminata e ne causerà la morte entro pochi giorni. In questo caso, è necessario portare il coniglietto in un centro di recupero o da un veterinario dove gli saranno somministrati degli antibiotici specifici.
  2. Prepara una casa per i coniglietti, in modo che possano viverci finché non troverai aiuto. L’ideale è una scatola di legno o di plastica dai lati alti. Rivestila con della terra priva di pesticidi, e prosegui con uno strato di fieno essiccato (non erba bagnata appena tagliata).
    • Crea nel fieno un "nido" circolare per i coniglietti. Se puoi, rivestilo con del pelo raccolto nella vecchia tana o preso da un coniglio domestico. Non usare il pelo di altre specie, soprattutto se di un predatore.
    • Se non puoi raccogliere pelo di coniglio, rivesti il nido con uno strato spesso di fazzoletti o con tessuto morbido.
    • Disponi un'estremità della scatola sulla superficie di un impacco caldo, un letto riscaldato o un'incubatrice per mantenerla al caldo. Esponi solo un lato del contenitore al calore, in modo che i cuccioli possano muoversi qualora avessero troppo caldo .
  3. Colloca dolcemente i coniglietti nel nido. Usa i guanti per prenderli. Possono essere portatori di malattie e ferirti con un morso. La maggior parte dei conigli selvatici adulti ha le pulci, mentre i cuccioli ne sono solitamente privi, ma potrebbero essercene comunque un paio da rimuovere. Usa un bastoncino di cotone intinto nell’antipulci per uccidere i parassiti. Se non te la senti di rimuovere di persona le zecche, chiedi aiuto a qualcuno più esperto. Le zecche possono trasmettere malattie all’essere umano, perciò vanno trattate con attenzione. È meglio tenere il coniglio in un'area separata da quella in cui vivono gli esseri umani (e altri animali). Non importa se il coniglietto selvatico dalla coda di cotone si abitua al tuo odore, riacquisterà il proprio istinto una volta cresciuto.
    • Prendili il meno possibile in braccio. Possono stressarsi a causa del movimento eccessivo e morire .
    • Disponi delicatamente un po' di pelo, un fazzoletto, dell’imbottitura o una spugna morbida sui conigli per tenerli al caldo.
    • Ricorda che i conigli selvatici possono trasmettere malattie a quelli domestici. Segui procedure igieniche attente dopo averne preso uno in braccio o toccato le feci, specialmente se hai altri conigli.
  4. Posiziona una barriera sulla parte superiore della scatola. Se i conigli sanno camminare, il contenitore va coperto per evitare che saltino fuori. Pur avendo poche settimane di vita, possono essere piuttosto bravi a saltare! Devi assicurarti che la parte superiore del contenitore venga riparata dalla luce
  5. Lascia che i conigli dormano nella scatola per 3 giorni. In seguito, puoi spostarli in una piccola conigliera.

Pianificazione dell'Alimentazione

  1. Se si tratta di un coniglio dalla coda di cotone con gli occhi chiusi, probabilmente avrà bisogno di latte artificiale. Se invece già saltella, gli servirà solo un accesso costante a verdure fresche, fieno e acqua. Puoi dare del latte artificiale anche a conigli più adulti, versandolo in un piatto fondo. Quando non avrà problemi a masticare l’erba (priva di pesticidi o erbicidi), a saltare e gironzolare intorno, sarà pronto per essere rilasciato in libertà, preferibilmente in un’area piena di posti in cui un animale così piccolo possa nascondersi. Nota: se un coniglio selvatico non ha la macchia bianca, dovrebbe essere tenuto in cattività solo in caso di ferita, perché questo gli impedirebbe di cercare il cibo da solo.
    • Tutti i conigli selvatici dovrebbero avere un accesso costante a fieno, acqua e verdure fresche che potrebbero mangiare in natura. Anche quelli più piccoli piluccano verdure e fieno.
    • All'inizio, i coniglietti che sono stati abbandonati saranno probabilmente disidratati. Dai loro una soluzione reidratante orale (possibilmente senza aromi) le prime volte che li nutri.
  2. Se il coniglio ha bisogno di latte artificiale, meglio che consumi quello di capra. Le mamme dei conigli danno da mangiare all'alba e al tramonto per soli 5 minuti, quindi i cuccioli (a seconda delle dimensioni e dell'età) potrebbero aver bisogno di essere alimentati 2 volte al giorno, non di più. Tuttavia, spesso occorre fare più poppate perché il latte artificiale non è tanto nutriente quanto quello della madre. I coniglietti dovrebbero avere una pancia piccola e arrotondata (non gonfia) dopo la poppata. Quando perde la rotondità, è necessario che i conigli mangino di nuovo.
    • Nei centri di recupero solitamente danno ai coniglietti una combinazioni di latte per gattini (KMR) e Multi-Milk, disponibili nei negozi per animali. Quando possibile, aggiungi dei probiotici all’insieme. La consistenza finale della miscela dev’essere densa, perché il latte della coniglia è più denso rispetto a quello di altri mammiferi. Per ottenere il giusto effetto è indicata una proporzione di 3 parti di polvere (in volume) per 4 parti di acqua distillata.
    • Fai riscaldare il latte a bagnomaria, non metterlo direttamente sul fuoco. Usa un contagocce o una siringa con il beccuccio in silicone. Le siringhe da 2,5 cc sono adatte ai cuccioli più piccoli, poi bisogna passare gradatamente a quelle da 5 cc man mano che le capacità e i bisogni del coniglietto aumentano. Il coniglietto dovrebbe sedersi, in modo da non aspirare. Tieni a portata di mano un fazzolettino per assorbire rapidamente qualunque traccia di latte che passi nelle narici.

Dare da Mangiare a un Coniglio Neonato

  1. Sii molto delicato e procedi lentamente. Rispetta il ritmo dei coniglietti, e sii particolarmente dolce quando li prendi in braccio. Se cerchi di indurli a bere troppo velocemente, potrebbero soffocare e morire. .
  2. Proteggi i neonati che non hanno ancora aperto completamente gli occhi. Se i coniglietti sono così piccoli da avere gli occhi solo parzialmente aperti, può essere utile avvolgerli con un piccolo panno caldo che copra gli occhi e le orecchie, in modo da non spaventarli.
  3. Infila la tettarella del biberon nella bocca del coniglio. Preparati molto attentamente a dargli da mangiare mettendo la tettarella della bottiglia nella sua bocca.
    • Inclinalo delicatamente all'indietro e infila la tettarella tra i denti laterali. È impossibile inserirla direttamente tra i denti frontali.
    • Una volta che la tettarella sarà tra i denti laterali, falla scorrere fino alla parte frontale.
    • Spremi delicatamente il biberon per far fuoriuscire una piccola quantità di latte.
    • Nel giro di un paio di minuti, il coniglietto dovrebbe iniziare a succhiare.
    • Continua ad alimentarlo con il latte artificiale per circa 3-4 giorni, 2 volte al giorno; l'ultima poppata del giorno dovrebbe avvenire intorno al tramonto, proprio come farebbe la madre.
  4. Stimola l'intestino dei coniglietti neonati. I conigli dalla coda di cotone neonati devono essere stimolati a urinare ed espellere le feci dopo la poppata. Questo va fatto accarezzando delicatamente l'area genitale e anale del coniglietto con un bastoncino o un batuffolo di cotone umido per imitare le leccate della madre.

Organizzare il Tempo Trascorso all'Esterno

  1. Lascia che i conigli stiano all'esterno e mangino erba. Non appena i coniglietti iniziano a camminare, dovrebbero trascorrere qualche ora all'aperto, su un prato.
    • Tienili in una gabbia in fil di ferro per proteggerli. Devi tenerli d’occhio per evitare che vengano attaccati da predatori o corrano altri pericoli.
  2. Lascia che mangino e bevano senza assistenza. Quando superano i 4 giorni di età, metti nella conigliera un piccolo recipiente poco profondo con acqua e uno con latte artificiale.
    • Controlla attentamente i coniglietti per vedere come si comportano. Dovrebbero iniziare ad alimentarsi con latte artificiale e acqua senza aiuto.
    • Controlla la conigliera per verificare la presenza di parti bagnate. Cerca di sostituire il latte rovesciato, in modo che ne assumano la quantità appropriata.
    • Rifornisci il latte artificiale e l'acqua di mattina e di sera. Evita che ne assumano troppo.
    • Non mettere un piatto profondo contenente acqua nel posto in cui stanno i conigli, perché potrebbero annegare .
  3. Introduci nuovi cibi dopo 4 giorni. Una volta che i conigli avranno imparato ad assumere il latte artificiale e l'acqua da soli, puoi cominciare a lasciare altri cibi nella conigliera. Ecco alcuni alimenti da provare:
    • Erba fresca.
    • Erba essiccata che sembri fieno.
    • Pezzetti di pane.
    • Fieno di trifoglio.
    • Fieno timoteo.
    • Pezzi di mela.
    • Avena.
  4. L'acqua fresca non dovrebbe mancare mai. I conigli devono sempre poterla bere. L'acqua favorisce la digestione, li mantiene idratati e sani.

Transizione verso la Vita all'Aria Aperta

  1. Svezza i conigli affinché non assumano più latte artificiale. Quando saranno diventati abbastanza autonomi, svezzali e lascia che mangino da soli erba e altri tipi di vegetazione. Assicurati che abbiano l'età giusta per lo svezzamento (3-5 settimane per i conigli dalla coda di cotone e almeno 9 settimane per la lepre americana selvatica).
  2. Smetti di prenderli in braccio. Devono prepararsi a essere liberati nel loro habitat naturale, quindi dovresti smettere di toccarli, se possibile. Impareranno a dipendere meno da te e diventeranno più autonomi.
  3. Spostali all'aperto a tempo pieno. Mettili in una gabbia in fil di ferro provvista di tetto e disponila fuori dalla tua casa . Assicurati che il fondo della gabbia sia di fil di ferro, così potranno brucare l'erba, e verifica che tutti i fori siano abbastanza piccoli da impedire loro di sgusciare fuori.
    • Sposta la gabbia verso diversi punti del giardino in modo che i conigli abbiano una scorta regolare di nuova vegetazione.
    • Continua a fornire della vegetazione in più oltre all'erba.
  4. I conigli cresceranno, quindi spostali in una conigliera più ampia. Trasferiscili in uno spazio più grande sull'erba e continua a dar loro le verdure extra 2 volte al giorno. La conigliera dovrebbe avere un fondo aperto o in fil di ferro, e dovrebbe essere sicura per proteggerli dai predatori.
  5. Lasciali liberi nella natura. Una volta che da seduti avranno una lunghezza pari a circa 20-22 cm, saranno abbastanza grandi da essere rimessi in libertà in un posto sicuro.
    • Se non sono autonomi, tienili con te un po' più a lungo, ma non lasciare che diventino adulti in cattività.
  6. Chiama l'ente di preservazione della flora e della fauna locale per chiedere aiuto. Se un coniglio abbastanza grande da essere rimesso in natura non è autonomo, telefona a un esperto. Saprà come agire nella tua situazione particolare.

Consigli

  • Dai da mangiare ai piccoli sempre nello stesso posto. Inizieranno ad associarlo al cibo, quindi ogni sessione sarà un po' più facile della precedente.
  • Se non riesci a ricordare a quali coniglietti hai dato da mangiare, crea un segnetto con dello smalto colorato sulla punta dell'orecchio di ogni coniglio. Poi, alimentali sempre nello stesso ordine (come quello dei colori dell'arcobaleno).
  • Usa una zanzariera per proteggere la parte superiore della gabbia. È leggera, facile da togliere e mettere, ma i conigli non possono smontarla.
  • Assicurati che i conigli possano respirare. Se li metti in una scatola con un coperchio chiuso, ricorda di creare dei fori.
  • L'ambiente in cui vivono i conigli dovrebbe essere quanto più possibile tranquillo e privo di interazioni con gli esseri umani.
  • Ricorda che dare un nome ai conigli ti indurrà ad affezionarti a loro, e alla fine vorrai tenerli con te.
  • I conigli orfani adottati da esseri umani presentano una probabilità di morte pari al 90%. Non affezionarti troppo e prenditi cura di loro molto delicatamente .

Avvertenze

  • Non surriscaldare il latte in polvere quando dai da mangiare ai conigli. Non berranno latte bollente o aspro.
  • Non alimentarli con spinaci, cavolo, broccoli, cavolfiore o cibi simili. Questi alimenti possono causare diarrea e formazione dolorosa di gas. Ricorda che i conigli non possono espellere gas, quindi questi cibi faranno espandere lo stomaco!
  • Sii estremamente cauto quando tocchi un animale selvatico. Può essere portatore di molte malattie.
  • Mai mantenere un animale selvatico in cattività più a lungo di quanto sia assolutamente necessario.
  • Assicurati che la fonte di calore usata per l'incubatrice non sia troppo calda e non provochi un incendio.

Cose che ti Serviranno

  • Scatola di legno o plastica dai lati alti
  • Terra pulita e morbida
  • Fieno timoteo pulito
  • Pelo animale disinfettato (o fazzoletti)
  • Incubatrice, impacco caldo o letto riscaldato
  • Guanti di pelle
  • Barattoli di vetro
  • Biberon per il latte artificiale
  • Tettarella piccola di plastica
  • Latte omogeneizzato
  • Cereali per bambini
  • Asciugamano
  • Coperchio
  • Gabbia in fil di ferro (con un tetto e un fondo in fil di ferro)
  • Fieno di trifoglio (o fieno timoteo)
  • Avena
  • Pane
  • Ciotola d'acqua
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