Come Diagnosticare il Lupus

Il lupus colpisce più di 60.000 persone in Italia. Tuttavia, dato che i sintomi possono spesso essere confusi con quelli di altre patologie, diagnosticarlo non sempre è facile . È importante conoscere i campanelli d'allarme e le procedure diagnostiche, in modo da non farsi cogliere impreparati. È inoltre utile scoprire le cause per evitare i potenziali fattori scatenanti.

Riconoscere i Sintomi del Lupus

  1. Esamina il viso per vedere se hai un eritema a farfalla. Il 30% circa dei soggetti affetti da lupus sviluppa un rash caratteristico sul volto, che spesso ricorda una farfalla o un morso di lupo. L'eritema si estende su naso e guance (spesso ricoprendole interamente), inoltre può interessare una sezione di pelle vicino agli occhi .
    • Esamina anche se hai eritemi discoidi nella zona di viso, cuoio capelluto e collo. Questi rash sono chiazze rosse e in rilievo. Possono essere talmente aggressivi da lasciare una cicatrice anche a guarigione ultimata.
    • Presta particolare attenzione agli eritemi scatenati o peggiorati dal sole. La sensibilità ai raggi ultravioletti (naturali o artificiali) può causare delle lesioni cutanee sulle parti del corpo esposte e peggiorare un rash a farfalla sul viso. Questo tipo di eritema è più grave e si sviluppa con maggiore velocità rispetto a un'ustione normale.
  2. Osserva se hai ulcere orali o nasali. Se si formano frequentemente delle ulcere palatali, ai lati della bocca, sulle gengive o nel naso, fai attenzione. In particolare, devi sapere che queste ulcere tendono ad avere caratteristiche diverse da quelle normali, infatti nella maggior parte dei casi sono indolori .
    • Se peggiorano alla luce del sole, allora sono un campanello d'allarme ancora più lampante. In tal caso si parla di fotosensibilità.
  3. Esamina se hai sintomi associabili a un'infiammazione. Gli individui affetti da lupus hanno spesso infiammazioni che interessano articolazioni, polmoni e pericardio. Come se questo non bastasse, solitamente si infiammano anche i vasi sanguigni . Potresti notare irritazione e gonfiore specialmente nella zona di piedi, gambe, mani e occhi .
    • L'infiammazione articolare può avere sintomi simili a quelli dell'artrite. Le articolazioni possono anche emanare una sensazione di calore al tatto, essere indolenzite, dall'aspetto gonfio e arrossato.
    • Le infiammazioni cardiache e polmonari possono essere rilevate in casa. Se avverti un dolore acuto all'altezza del torace quando tossisci o respiri profondamente, è un possibile sintomo. Lo stesso vale se ti senti mancare il fiato quando esegui queste azioni.
    • Altri sintomi di infiammazione cardiaca e polmonare includono ritmi cardiaci anomali e tosse con sangue .
    • L'infiammazione può colpire anche l'apparato digerente, con sintomi come dolore addominale, nausea e vomito.
  4. Fai attenzione all'urina. Le anomalie non sono facili da osservare in casa, ma puoi esaminare alcuni sintomi. Se un rene non può filtrare l'urina a causa del lupus, i piedi potrebbero gonfiarsi. Se invece hai iniziato a soffrire di un'insufficienza renale, potresti accusare nausea o debolezza .
  5. Osserva se hai problemi cerebrali o nervosi. Il lupus può colpire il sistema nervoso. Alcuni sintomi, come ansia, mal di testa e problemi alla vista, sono piuttosto comuni, quindi difficilmente vengono associati al lupus. Tuttavia, le convulsioni e le alterazioni della personalità sono sintomi ben precisi e rilevanti .
    • Il mal di testa è un sintomo molto comune, quindi, visto che può avere svariate cause, difficilmente viene attribuito al lupus.
  6. Chiediti se ti senti più stanco del solito. L'affaticamento estremo è un altro sintomo comune del lupus. In realtà, può essere dovuto a tutta una serie di fattori, anche se spesso sono riconducibili al lupus. Quando è accompagnato da febbre, è ancora più probabile che si tratti di questa malattia .
  7. Esamina altre anomalie. Per esempio, le dita di mani e piedi potrebbero subire alterazioni di colore (diventando biancastre o blu) quando vengono esposte al freddo. Questo disturbo si chiama fenomeno di Raynaud ed è tipico del lupus. Potresti anche accusare secchezza oculare e fiato corto. Se tutti questi sintomi si manifestano contemporaneamente, è possibile che si tratti di lupus .

Diagnosticare il Lupus

  1. Preparati a una visita medica. Il tuo medico di base può diagnosticare il lupus, ma ti raccomanderà visite specialistiche per fare esami più approfonditi con test di laboratorio e diagnosi strumentali. In ogni caso, solitamente il percorso inizia andando dal medico di famiglia .
    • Prima dell'appuntamento, annota la data in cui hai iniziato a osservare dei sintomi e la relativa frequenza. Elenca anche i medicinali e gli integratori che prendi: potrebbero essere delle cause scatenanti .
    • Se un tuo familiare stretto (genitore, fratello o sorella) ha il lupus o un'altra malattia autoimmune, dovresti disporre di informazioni specifiche. La storia medica del paziente e della sua famiglia è molto importante per diagnosticare il lupus.
  2. Preparati per un test degli anticorpi antinucleo (ANA). Gli ANA sono anticorpi che attaccano i tessuti dell'organismo e sono presenti nella maggior parte degli individui affetti da una forma attiva di lupus. Questo esame rappresenta spesso una verifica iniziale, quindi non sempre un esito positivo conferma una diagnosi di lupus. Sono necessari ulteriori esami per averne la certezza .
    • Per esempio, un risultato positivo può indicare anche sclerodermia, sindrome di Sjögren e altre malattie autoimmuni.
  3. Sottoponiti a un emocromo completo per misurare i globuli rossi, i globuli bianchi, le piastrine e l'emoglobina. Certe anomalie possono essere altrettanto sintomatiche del lupus. Per esempio, con questo test si può riscontrare l'anemia, un segnale comune di questa malattia autoimmune .
    • Ricorda che questo test non basta a diagnosticare il lupus. Molte altre malattie possono causare anomalie simili.
  4. Potresti sottoporti a un esame del sangue per misurare il tasso di eritrosedimentazione. Questo test misura la velocità con cui i globuli rossi si depositano sul fondo di una provetta in un'ora. Un tasso veloce può essere sintomo di lupus, ma può esserlo anche di altri disturbi infiammatori, cancro e infezioni, quindi non basta a fare una diagnosi completa .
    • Un infermiere preleverà un campione di sangue dal tuo braccio.
  5. Informati su altri esami del sangue. Dal momento che non esiste un test esclusivo per il lupus, i medici eseguono solitamente diversi esami per verificarlo. Per identificare questa malattia autoimmune, vengono presi in considerazione 11 criteri diagnostici: il paziente deve manifestarne almeno 4 per confermare il lupus . Esistono anche altri test specialistici, fra cui :
    • Esame anticorpi anti-fosfolipidi (aPL). Con questo esame si va alla ricerca degli anticorpi che attaccano i fosfolipidi. Questi anticorpi tendono a essere presenti nel 30% dei pazienti affetti da lupus.
    • Esame anticorpi anti-Sm. Questo anticorpo attacca la proteina Sm nel nucleo cellulare ed è presente in circa il 30-40% dei pazienti affetti da lupus. Inoltre, raramente si manifesta fra soggetti che non hanno contratto questa malattia, quindi un risultato positivo quasi sempre garantisce una diagnosi di lupus.
    • Esame anti-dsDNA. L'anti-dsDNA è una proteina che attacca il DNA a doppia elica e si riscontra in quasi il 50% dei pazienti affetti da lupus. È molto rara per chi non ha questa malattia autoimmune, quindi un risultato positivo è quasi sempre una conferma.
    • Esami anti-Ro (SS-A) e anti-La (SS-B). Questi anticorpi attaccano le proteine RNA nel sangue. Sono però più comuni nei pazienti che hanno la sindrome di Sjögren.
    • Esame proteina C-reattiva (PCR). Questa proteina prodotta dal fegato può indicare la presenza di un'infiammazione, ma può manifestarsi anche a causa di molte altre patologie.
  6. Il tuo medico potrebbe prescriverti un esame delle urine. Questo test analizza le funzioni renali, infatti i danni ai reni possono essere un sintomo del lupus. Per eseguirlo, dovrai prelevare un campione delle urine, che verranno poi esaminate per rilevare una maggiore presenza di proteine o globuli rossi .
  7. Informati sugli esami di diagnostica per immagini. Se il tuo medico teme che tu sia affetto da una forma di lupus che interessa i polmoni o il cuore, potrebbe prescriverti un test del genere. Per esaminare i polmoni, dovrai fare una radiografia del torace, mentre per il cuore un ecocardiogramma .
    • Una radiografia del torace può rilevare delle ombre nei polmoni, che potrebbero indicare la presenza di liquidi o di un'infiammazione.
    • L'ecocardiogramma si serve degli ultrasuoni per misurare il battito cardiaco e rilevare possibili anomalie.
  8. Considera se devi fare una biopsia. Se il tuo medico teme che il lupus abbia compromesso i reni, potrebbe prescriverti una biopsia. L'obiettivo di questo esame è prelevare un campione di tessuto renale. Lo specialista valuterà lo stato dei reni in base alla portata e alla tipologia del danno. Con la biopsia, potrà determinare il trattamento più indicato per il lupus .

Informarsi sul Lupus

  1. Conosci meglio il lupus. Si tratta di una malattia autoimmune, quindi il sistema immunitario attacca parti sane dell'organismo. Compromette soprattutto gli organi, come cervello, pelle, reni e articolazioni . È una patologia cronica, quindi ha un effetto a lungo termine. Dal momento che il sistema immunitario attacca i tessuti sani, causa infiammazioni .
    • Non esiste una cura per il lupus, ma trattarlo può alleviarne i sintomi.
  2. Esistono 3 tipologie principali di lupus. Quando si parla di lupus, solitamente si intende il lupus eritematoso sistemico (LES), che compromette la pelle e gli organi, soprattutto reni, polmoni e cuore. Gli altri 2 tipi sono invece il lupus eritematoso cutaneo e quello indotto da medicinali .
    • Il lupus eritematoso cutaneo interessa solo la pelle e non costituisce una minaccia per altri organi. Raramente sfocia nel LES.
    • Il lupus indotto da medicinali può interessare la pelle e gli organi interni, ma viene causato dall'uso di certi farmaci. Di solito la guarigione avviene una volta che l'organismo li espelle completamente. I sintomi associati a questo tipo di lupus sono generalmente lievi.
  3. Identifica le cause. Per i medici il lupus è sempre stato un mistero, ma nel tempo ne hanno individuato le caratteristiche peculiari. Pare che venga causato da una combinazione di fattori genetici e ambientali. In altre parole, se hai una predisposizione congenita, può essere scatenato da fattori esterni .
    • Alcuni dei fattori che tendono a scatenare più frequentemente il lupus includono medicinali, infezioni o esposizione alla luce del sole.
    • Il lupus può essere scatenato dai sulfamidici, dai farmaci fotosensibilizzanti, dalla penicillina o dagli antibiotici .
    • I fattori psichici o fisici che possono scatenare il lupus includono infezioni, un banale raffreddore, virus, affaticamento, infortuni o stress psicologico.
    • Il lupus può essere scatenato dai raggi ultravioletti emessi dal sole o da luci fluorescenti.

Consigli

  • Identifica i casi di lupus nella storia medica della tua famiglia. Se un tuo parente diretto ha avuto questa malattia, potresti essere particolarmente predisposto. È impossibile sapere quali fattori possono scatenarlo nel tuo caso specifico, ma puoi andare dal medico qualora dovessi notare delle anomalie.

Avvertenze

  • Se sospetti di avere il lupus, vai dal medico il prima possibile, anche se non hai sintomi particolarmente preoccupanti. La patologia può aggravarsi in un breve lasso di tempo, quindi meglio prevenire che curare.
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