Come Controllare la Malattia di Crohn con la Dieta

La malattia di Crohn è una patologia infiammatoria intestinale che provoca una reazione auto-immune verso le pareti intestinali. Dato che è legata all'intestino, è normale pensare che l’alimentazione abbia un ruolo importante. Bisogna sapere, però, che questo disturbo è un processo infiammatorio, quindi la dieta non influisce sulla causa, seppure l’alimentazione abbia un ruolo cardine nella digestione e nell'assorbimento dei nutrienti, quindi può aggravare i sintomi della malattia di Crohn.

Mangiare i Cibi Adeguati

  1. Riduci i grassi dall’alimentazione. I cibi grassi richiedono molto lavoro di emulsione (degradazione in particelle minute) e di miscelazione coi succhi gastrici per essere digeriti e assorbiti. Nella malattia di Crohn, la motilità dell'intestino è compromessa e l’emulsione è meno efficace.
    • I grassi che non vengono digeriti producono gas e facilitano la diarrea e delle feci liquide. Questi sintomi sono più gravi nei pazienti a cui è stato asportato un pezzo significativo di intestino tenue.
    • Cerca di evitare o almeno ridurre il consumo di burro, margarina, salse cremose e cibi fritti. Gli acidi grassi a catena media presenti negli alimenti sono meglio tollerati nei pazienti affetti dalla malattia di Crohn e possono essere mangiati con moderazione. Esempi di questi grassi sono l'olio di cocco, lo yogurt, il formaggio e così via.
  2. Limita il consumo di prodotti lattiero-caseari. Molte persone (soprattutto quelle di origine asiatica) non hanno nell’intestino tenue l’enzima chiamato lattasi, che aiuta a digerire il lattosio, uno zucchero presente nel latte.
    • Le persone carenti di lattasi sono intolleranti al latte e ai prodotti lattiero-caseari. Provano dolore addominale, crampi, gas, diarrea e gonfiore quando li mangiano. Questi sintomi spesso sono simili a quelli della malattia di Crohn; quindi se soffri di entrambi questi problemi, il disagio può solo peggiorare.
    • Riduci la quantità di latte che consumi ogni giorno. Inizialmente puoi iniziare a prenderne la metà della quantità che sei abituato a bere. Se i sintomi persistono, riducine di più. Non rinunciarvi completamente però, perché è una buona fonte di proteine e calcio.
    • Il latte di mandorla può essere una buona alternativa al latte vaccino. Contiene notevoli quantità di proteine, vitamina D e E, ma nessun colesterolo o grassi saturi. Puoi trovarlo anche fortificato con calcio per soddisfare il fabbisogno quotidiano.
    • Puoi anche acquistare dei prodotti caseari che contengono integratori di lattasi (anche se possono essere un po' costosi). In questo modo il problema della digestione viene risolto.
  3. Riduci il consumo di cibi ricchi di fibre. Verdure a foglia verde, noci, semi, mais, piselli, cavoli, cipolle, lenticchie, fagioli, broccoli, ecc. contengono grandi quantità di fibre. Le fibre in realtà sono carboidrati complessi che gli esseri umani non sono in grado di digerire. Passano senza subire alcuna modifica direttamente nel colon e aumentano la quantità di feci.
    • Nella malattia di Crohn alcune parti dell'intestino possono ridursi a causa dell’infiammazione e della fibrosi. Gli alimenti che contengono fibre non possono passare facilmente attraverso queste costrizioni. Pertanto, potresti avere crampi e dolori addominali a causa della forte contrazione dell'intestino.
    • Le fibre inoltre trattengono l'acqua nell'intestino, facilitando in questo modo la diarrea. Quindi, riduci il consumo di questi specifici alimenti. Se devi necessariamente mangiarli, dovresti spezzettarli in piccoli pezzi e cuocerli molto (per renderli morbidi) per facilitare il loro passaggio attraverso l'intestino.
  4. Segui una dieta a basso residuo. Per residuo si intende la quantità di cibo che non viene digerito e che viene eliminato come feci. I cibi a basso residuo sono morbidi e facilmente digeribili. Inoltre passano facilmente anche in quelle zone dell'intestino che presentano delle ostruzioni. In questo modo, avrai meno dolore addominale e crampi.
    • Il pane bianco raffinato, i cereali cotti, gli spaghetti di riso bianco, la pasta raffinata, le patate senza buccia sono esempi di fonti di carboidrati.
    • Tra la frutta e la verdura puoi assumere quella in scatola senza semi, come barbabietole, carote, funghi, spinaci, zucchine, zucca, banane mature, papaya, avocado, melone, frutta cotta e così via.
    • Puoi assumere una quantità moderata di latte, la maggior parte dei tipi di carne (cotta bene) e le uova come fonti di proteine.
    • Tutti i tipi di bevande e oli possono essere tranquillamente assunti nelle diete a basso residuo.
  5. Bevi un’adeguata quantità di acqua. La maggior parte dei pazienti con la malattia di Crohn ha frequenti attacchi di diarrea, il che comporta facilmente la disidratazione. Da questo, ne consegue che molti soggetti sviluppano i calcoli renali a causa dell’urina concentrata. Inoltre la disidratazione rende deboli e letargici.
    • Un modo semplice per valutare se sei disidratato è capire se provi la sensazione di sete. Se hai sete, significa che lo sei. Bevi almeno 2 – 3 litri di acqua al giorno per evitare la disidratazione.
    • Durante una grave riacutizzazione della malattia e quando hai attacchi di diarrea, devi assumere più liquidi in forma di soluzioni saline. La quantità dipende dalla perdita di fluidi e dalla temperatura atmosferica. Quando il clima è caldo e umido dovresti bere più spesso.

Cambiare il Modo di Mangiare

  1. Tieni un diario alimentare e dei sintomi. Anche se il cibo non ha nulla a che fare con la patogenesi effettiva della malattia, alcuni alimenti possono aggravare i sintomi a causa dei loro effetti sulla digestione, dell'assorbimento e di eventuali allergie. Questi sintomi dipendono da quale parte dell’intestino è colpito e dall’individuale sensibilità a cibi diversi (allergie alimentari). Pertanto, la dieta deve essere assolutamente personalizzata e su misura. Non esiste una dieta unica adatta per tutti.
    • Un ottimo modo per vedere quali sono i tuoi 'cibi scatenanti', quelli che innescano i sintomi, è quello di tenere un diario alimentare e dei sintomi. Questo è particolarmente utile durante un attacco di riacutizzazione. Al termine di ogni giornata, annota nel corrispondente giorno/data tutti i cibi che hai consumato.
    • Presta attenzione se quel giorno hai avuto dei sintomi della malattia di Crohn. Ad esempio, puoi scrivere: tre scariche di feci morbide, lievi/moderati/forti crampi, sensazione di gas addominale, gonfiore per 2 ore, nausea e così via.
    • Dopo 2-3 settimane dovresti essere in grado di individuare gli alimenti che scatenano i sintomi.
  2. Elimina eventuali “cibi scatenanti” dalla dieta uno alla volta. In seguito, cerca di evitare per una o due settimane un alimento alla volta dalla dieta (quello che sospetti possa innescare i sintomi), sempre mantenendo il diario in cui annotare ogni cosa e ogni variazione.
    • Se non riscontri nessun cambiamento, probabilmente quel particolare cibo non ti provoca i sintomi. Inizia a eliminarne un altro per altre una o due settimane. In questo modo, sarà più facile riuscire a individuare quali alimenti provocano i sintomi e poterli così eliminare dalla dieta.
    • Riconoscere gli alimenti che innescano i sintomi non significa che devi evitarli del tutto. Se li elimini completamente potresti arrivare a essere carente di particolari sostanze nutritive. Piuttosto, puoi cercare di prepararli con diversi metodi di cottura, come al vapore, bolliti o stufati.
    • I cibi fritti provocano spesso i sintomi, anche nei soggetti sani. Se questa tecnica di cottura non fa per te, evitala dopo avere parlato con il tuo dietista.
  3. Impara a conoscere alcuni alimenti comuni che scatenano i sintomi. Tieni presente che ogni persona affetta dalla malattia di Crohn è diversa e quello che risulta efficace per te potrebbe non funzionare per qualcun altro. Tuttavia, gli alimenti tipici che provocano i sintomi includono:
    • Latticini, verdure crude, frutta fresca, pane, cereali, noci, caffè, tè, bevande gassate, prugne, fagioli, cibi grassi, ecc.
  4. Fai piccoli pasti a intervalli più frequenti. Alcune zone della superficie interna dell’intestino tenue sono danneggiate a causa dell’infiammazione.
    • Di conseguenza, la lunghezza effettiva dell'intestino viene ridotta (per lunghezza effettiva si intende la parte funzionale dell'intestino che è in grado di gestire efficacemente la digestione e l'assorbimento dei cibi). Quindi, l'intestino malato non può gestire lo stesso volume di cibo come può fare uno normale.
    • Se mangi un pasto abbondante, una parte significativa non viene digerita e passa direttamente nel colon. Questo cibo fermenta a causa dei batteri presenti, provocando gas intestinali, flatulenza, gonfiore addominale, ecc. Inoltre l’acqua viene trattenuta di più nell’intestino, causando diarrea.
    • Per ovviare a questo problema, suddividi la quantità totale di cibo che prevedi di mangiare in un giorno in 5-6 porzioni ridotte e consumale a intervalli regolari anziché mangiare solo durante i tre pasti abbondanti. Questo riduce il carico di lavoro sull'intestino, rendendo più facile la digestione e l'assorbimento dei cibi.

Gestire le Carenze di Vitamine e Minerali

  1. Assicurati di assumere abbastanza acido folico. I farmaci ASA come la sulfasalazina, che vengono usati per il trattamento della malattia di Crohn, possono compromettere l'assorbimento di folati; una carenza di questa vitamina può portare ad anemia megaloblastica.
    • Le verdure a foglia verde sono buone fonti di acido folico, ma potresti essere intollerante, in quanto contengono molte fibre. Pertanto, una soluzione migliore potrebbe essere quella di assumere la vitamina attraverso degli integratori. Puoi prendere una compressa da 5 mg di acido folico, una volta al giorno per prevenire questo tipo di anemia.
    • La sulfasalazina è un farmaco modificante la malattia che agisce riducendo l'infiammazione nell'intestino.
  2. Prendi la vitamina B12 con delle iniezioni. La vitamina B12 viene assorbita nella parte terminale dell'intestino tenue (ileo terminale). Questa parte viene spesso compromessa dalla malattia di Crohn.
    • A volte, questa parte dell’intestino viene anche rimossa chirurgicamente per alleviare la riduzione del lume intestinale. Questo si traduce spesso in una carenza di vitamina B12, che può portare ad anemia megaloblastica.
    • Per evitare di diventare anemico, puoi sottoporti a delle iniezioni mensili di vitamina B12. Le compresse orali non sono efficaci a causa dell’impossibilità di assorbimento.
  3. Prendi degli integratori di vitamina D. Lo scarso assorbimento provoca una carenza di vitamina D (soprattutto dopo un intervento chirurgico intestinale). Questa carenza può ridurre anche l'assorbimento del calcio, con conseguente debolezza ossea e potenziali fratture.
    • Prendi gli integratori in forma di capsule. Una compressa da 0,25 mg di vitamina D al giorno è sufficiente per soddisfare il fabbisogno giornaliero.
    • In alternativa, puoi prendere l'olio di fegato di merluzzo, che si trova anch’esso in forma di capsule. Prendine una al giorno per integrare la vitamina A e D.
  4. Assumi integratori di calcio. La carenza di questo minerale può derivare dalla mancanza di assunzione o scarso assorbimento di latticini e dall'assunzione di steroidi.
    • Le ossa diventano fragili e sottili quando vi è carenza di calcio. Di conseguenza potresti subire delle fratture anche solo con traumi minori o banali cadute. Prendi una compressa di calcio da 500 mg due o tre volte al giorno per evitare questo problema.
    • Potrebbe essere necessaria l’assunzione di steroidi come il prednisolone per controllare l'infiammazione dell'intestino causata dalla malattia di Crohn. Questo ormone riduce l'infiammazione, bloccando la produzione dei mediatori chimici.

Consigli

  • Porta il tuo diario alimentare dal dietista per verificare se stai sempre assumendo correttamente le dosi giornaliere raccomandate dei vari nutrienti essenziali. Potresti aumentarli, ridurli, modificarli o aggiungere alcuni elementi in base alle esigenze specifiche e allo stato di salute.
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