Come Calcolare il Ricavo Marginale

Secondo i principi economici di base, se una azienda abbassa il prezzo dei prodotti che vende, aumenterà il numero dei pezzi venduti. D'altra parte incasserà meno denaro per ogni articolo aggiuntivo che vende. Questo "incasso extra", il ricavo generato dalla vendita di un prodotto addizionale, può essere calcolato con la seguente formula: Ricavo Marginale = (Variazione del Ricavo Totale) / (Variazione della Quantità Totale Venduta).

Usare la Formula del Ricavo Marginale

  1. Trova il numero dei pezzi venduti. Solitamente quando si procede al calcolo del ricavo marginale è necessario avere alcune variabili che sono concrete e semplici da definire, mentre altre sono delle stime. Per ottenere il ricavo marginale di un determinato prodotto, devi sapere quante unità hai venduto. Per essere ancora più espliciti, ricordiamo che in questa fase stiamo prendendo in considerazione un unico prodotto e non tutta la merce trattata dall'azienda.
    • Continuiamo con un semplice esempio. Supponiamo che Kim's Soda Company, un'azienda locale di medie dimensioni, produca tre aromi di bibita: all'uva, all'arancia e la birra di radice. Nel primo trimestre, quest'anno, l'azienda ha venduto 100 lattine di bibita d'uva, 200 d'arancia e 50 birre di radice. Occupiamoci solo del ricavo marginale delle bibite all'arancia, quindi il valore che ci interessa è 200 lattine.
    • Nella pratica, dovrai avere accesso ai dati inventariali della società o a un report sulle vendite per ottenere dei valori precisi.
  2. Trova il ricavo generato dalla vendita di questi prodotti. Se conosci il prezzo di vendita dei prodotti, non è difficile procedere al calcolo; semplicemente moltiplica il prezzo unitario per il numero di unità vendute.
    • Seguiamo sempre il nostro esempio. La Kim's vende delle bibite d'origine biologica, quindi sono piuttosto costose. Quelle all'arancia hanno un prezzo di €2 a lattina. Nello specifico, perciò, il ricavo generato è: 200 × 2 = €400.
    • Per applicare questo concetto alla tua azienda, devi analizzarne il conto economico. In base alle dimensioni della compagnia e al numero di prodotti commercializzati, sappi che potresti imbatterti non negli specifici prodotti, ma nelle categorie di prodotto.
  3. Stima il valore di vendita di una unità aggiuntiva. Questo è il punto in cui i calcoli si fanno leggermente più complessi. Devi capire quanto “economico” deve essere il prodotto affinché il consumatore nel compri un'altra unità. In una situazione ipotetica (ad esempio devi risolvere un compito di economia a scuola), questo valore ti viene dato. Nel mondo degli affari, invece, la stima del prezzo deriva da una serie di analisi di mercato dove degli specialisti investono molto tempo ed energie.
    • Supponiamo che la Kim's, abbassando il prezzo unitario da €2 a €1,95 riesce a realizzare una vendita addizionale portando il totale a 201 pezzi.
  4. A questo punto trova il ricavo generato dai prodotti in base al nuovo prezzo. Ricorda che il ricavo è il prodotto fra il prezzo unitario e il numero di pezzi venduti.
    • Nell'esempio precedente, il ricavo prodotto dalla vendita di 201 lattine di bibita a €1,95 porta a : 201 × 1,95 = €391,95
  5. Dividi la variazione di ricavo totale per la variazione dei prodotti venduti (1). Ora che conosci il ricavo totale e quello ipotetico generato da un abbassamento del prezzo sufficiente a generare una vendita addizionale, puoi trovare il ricavo marginale dividendo la variazione del ricavo totale per la variazione del numero di pezzi venduti (nel nostro esempio 1). In altri termini: sottrai il nuovo ricavo dal precedente e trova la variazione di ricavo.
    • Il ricavo marginale per le bibite all'arancia dell'azienda Kim's si calcola sottraendo il ricavo generato dalla vendita a €2 da quello generato dalla vendita a €1,95, quindi: 391.95 - 400 = -€8.05.
    • Dato che la variazione del numero di pezzi venduti è 1, dividere la variazione di ricavo non è necessario. Tuttavia nei casi in cui l'abbassamento di prezzo abbia generato più di una vendita addizionale sarà necessario provvedere alla divisione.

Usare il Valore del Ricavo Marginale

  1. Evita i valori negativi. In linea generale le aziende vogliono che il prezzo unitario dei loro prodotti sia tale da rendere il ricavo marginale il più alto possibile, trovando il giusto equilibrio fra numero di pezzi venduti e prezzo. Se la variazione di prezzo porta a un ricavo marginale negativo, allora non è redditizia, anche se produce un maggior numero di vendite. Questo perché un'azienda potrebbe realizzare incassi maggiori vendendo meno pezzi a un prezzo più alto.
    • Riprendiamo l'esempio precedente. Il ricavo marginale prodotto dalla vendita di 201 lattine confrontato con quello generato dalla vendita di 200 è pari a -€8,05. Questo significa che la Kim's ha perso €8,05, denaro che invece avrebbe potuto incassare se avesse venduto le bibite a €2 l'una. A meno che ci siano altre ragioni impellenti per giustificare un simile comportamento aziendale, la Kim's non dovrebbe modificare il prezzo delle bibite all'arancia.
  2. Confronta il costo marginale per determinare la redditività. In economia, si dice che le aziende che ottimizzano il rapporto fra prezzo e vendite hanno un livello di produzione dove il ricavo marginale è pari al costo marginale. Seguendo questa logica, maggiore è la differenza fra costo totale e ricavo totale di una linea di prodotti e più questa linea è redditizia.
    • Come puoi immaginare, il costo marginale rappresenta il costo che l'azienda sostiene per produrre una unità in più di manufatto. Proprio come il ricavo marginale, il costo marginale si trova dividendo la variazione dei costi per produrre un pezzo in più per la variazione della quantità del numero di pezzi.
    • Consideriamo sempre l'esempio della Kim's. Questa azienda spende €0,25 per produrre una lattina di bibita. Quindi per produrne 200 affronta una spesa di 0,25 × 200 = €50 mentre per produrne 201, 0,25 × 201 = €50,25. Come detto in precedenza, il ricavo totale per 200 lattine è di €400 e il ricavo totale per 201 lattine è di €391,95. Dato che 400 - 50 = €350 è maggiore di 391,95 - 50,25 = €341,70, possiamo dire che vendere 200 bibite a €2 l'una è più redditizio.
  3. Utilizza il ricavo marginale per pianificare la produzione. Nella realtà le aziende usano il valore del ricavo marginale per determinare quanti pezzi realizzare di un determinato prodotto e quale debba essere il suo prezzo, così da trovare il giusto bilancio e massimizzare la redditività. Se possiedi una tua azienda, ovviamente produrrai il numero di pezzi che credi di poter vendere al prezzo più redditizio possibile; una produzione maggiore sarebbe uno spreco e ti costringerebbe ad affrontare dei costi che non potrai recuperare.

Comprendere Diverse Strutture di Mercato

  1. Sappi come si comporta il ricavo marginale in condizioni di concorrenza perfetta. Nell'esempio che abbiamo finora considerato, abbiamo trattato con un modello di mercato semplificato che considera una sola compagnia operante nel “vuoto”. In realtà quando una azienda controlla da sola l'interno mercato di un bene, si parla di monopolio. Nella maggior parte dei mercati, però, esistono delle aziende che competono fra loro. Questo influenza gli schemi di prezzi; la concorrenza spinge a mantenere i prezzi bassi altrimenti si perderanno vendite a favore delle altre compagnie. Come risultato, in queste situazioni, il ricavo marginale di un dato bene non cambia in base al numero di pezzi venduti perché il prezzo, che è già il più basso possibile, non può ridursi ulteriormente.
    • Supponiamo che la Kim's ora deve affrontare la concorrenza di centinaia di aziende produttrici di bibite. Come risultato, il prezzo di una lattina crolla a €0,50. Questo è il valore a cui tutte le aziende si devono uniformare; un prezzo inferiore non sarebbe redditizio, mentre uno più alto comporterebbe delle vendite perse. In tal caso, dato che il prezzo non è più una variabile, il numero delle lattine vendute non è dettato dal prezzo stesso. Per tale motivo il ricavo marginale per ogni lattina in più venduta sarà sempre di €0,50.
  2. Conosci il comportamento del ricavo marginale in condizioni di concorrenza monopolistica. Nel mondo reale, le piccole aziende non realizzano dei mercati competitivi perfetti. Non sono in grado di reagire istantaneamente alle variazioni di prezzo della concorrenza e non sempre fissano i loro prezzi alla massima redditività. Questo tipo di mercato è detto di "concorrenza monopolistica"; molte piccole aziende competono fra loro ma, dato che non competono “perfettamente”, il loro ricavo marginale può ancora ridursi a causa di una vendita aggiuntiva (come nel monopolio).
    • Se la ditta Kim's opera in un mercato di concorrenza monopolistica, dove il prezzo medio di una lattina di bibita è di €1, può decidere di abbassare il prezzo fino a €0,85. In questo caso il mercato non reagisce in maniera perfetta, i concorrenti potrebbero non sapere che il prezzo è sceso e potrebbero anche decidere di non adeguarsi. Allo stesso modo i consumatori potrebbero non essersi accorti che il prezzo è calato e continuare ad acquistare le bibite a €1. In tal caso, ci aspettiamo che un ricavo marginale per ogni prodotto aggiuntivo venduto abbia un trend in discesa, ma non così repentino come in un monopolio, perché le vendite sono solo in parte influenzate dal prezzo (ma anche dal livello di conoscenza dei consumatori e delle aziende concorrenti).
  3. Conosci il comportamento del ricavo marginale in un oligopolio. Non è sempre vero che molte piccole aziende o un solo colosso dominino un intero mercato; a volte, ci sono poche grandi compagnie che controllano tutto il mercato di quel bene e sono in competizione fra loro. Queste possono anche cooperare (proprio come in un monopolio) per rendere il mercato stabile nel lungo termine. Nell'oligopolio, il ricavo marginale ha solitamente un trend negativo con l'aumentare delle vendite, proprio come farebbe in un monopolio. Tuttavia, nella realtà, le aziende che operano in un oligopolio sono spesso recalcitranti ad abbassare i prezzi perché potrebbe crearsi una corsa al ribasso che ridurrebbe i profitti per tutte le aziende coinvolte. Il più delle volte, l'unico motivo che spinge le compagnie di un oligopolio ad abbassare i prezzi è quello di espellere dal mercato le piccole aziende (dopodiché i prezzi saliranno ancora). Inoltre, nei mercati in cui le aziende si accordano per mantenere dei prezzi simili, le vendite non sono dipendenti dal prezzo ma dalla pubblicità, dal marchio e dalle strategie di marketing.
    • Supponiamo che la compagnia Kim's sia diventata la maggior produttrice di bibite e che condivida il mercato con la Linda's e Andy's. Questi raggiungono un accordo e vendono le loro bibite allo stesso prezzo, il ricavo marginale per ogni pezzo in più venduto non cambia nonostante la variazione di prezzo perché le attività di marketing delle tre aziende influenzano la quantità di lattine vendute e non il loro prezzo. Tuttavia se l'azienda Jeff's, una nuova piccola concorrente, comincia a erodere il mercato di Kim's, Linda's e Andy's vendendo le proprie bibite a un prezzo decisamente inferiore rispetto a quello “artificiale” imposto, allora le altre tre grandi compagnie cominceranno ad abbassare i loro prezzi fino a un livello tale che la Jeff's non può permettersi, costringendola a uscire dal mercato. In questo caso la riduzione del ricavo marginale causato dal crollo dei prezzi non è importante, nel lungo termine, e renderà gli affari più proficui per la Kim's.
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