Come Affrontare i Sintomi dell'Endometriosi

L'endometriosi è una malattia dolorosa di cui le donne a volte possono soffrire. È il risultato dell’impianto di tessuto endometriale, chiamato impianto endometriosico, che è simile al rivestimento interno dell'utero, ma presente in altri organi pelvici e cicatrici. A causa di questa somiglianza al tessuto normale, le donne affette da endometriosi spesso provano dolore e disagio all’avvicinarsi del ciclo mestruale. Per fortuna, ci sono dei modi per affrontare questa condizione, che vanno dall’assumere farmaci per alleviare il dolore fisico, alla gestione degli squilibri ormonali e trattamenti per far fronte agli effetti psicologici della malattia.

Alleviare il Dolore Fisico

  1. Prendi i FANS per alleviare il dolore e gonfiore. I farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), come l’ibuprofene o il naprossene sono la prima linea di difesa contro il dolore causato da endometriosi. Questi farmaci aiutano a ridurre il gonfiore o infiammazione causati dalla malattia. Per ottenere risultati migliori, cerca di assumerli almeno un giorno o due prima dell'inizio del ciclo. In questo modo blocchi la produzione della prostaglandina, una sostanza chimica che provoca dolore.
    • Quando provi il dolore più forte, puoi prendere i FANS ogni sei ore. Tuttavia, assicurati di assumerli con il cibo per evitare il problema del mal di stomaco.
  2. Prendi il paracetamolo come alternativa ai FANS. Puoi anche valutare di prendere questo farmaco, detto anche acetaminofene, per gestire il dolore e il disagio nel caso i FANS provochino nausea, vomito o diarrea, come accade ad alcune donne.
    • Il paracetamolo è in grado di combattere il dolore, ma non funziona contro l'infiammazione. La dose massima che puoi assumere al giorno è di 4 grammi (o 4000 mg).
  3. Fatti prescrivere la codeina per bloccare il dolore. Questo farmaco è efficace nel ridurre la percezione del dolore bloccandone i segnali che vengono inviati al cervello dai diversi nervi del corpo. Viene usato in combinazione con il paracetamolo e altri farmaci antinfiammatori.
    • Inizialmente viene consigliata una dose di 30 mg assunta oralmente o in forma di iniezione. Eventualmente il dosaggio può aumentare fino a 60 mg nei casi più gravi. La codeina va presa ogni quattro ore con il cibo, per evitare disturbi di stomaco.

Trattare gli Squilibri Ormonali

  1. Prendi dei contraccettivi orali combinati (COC) per bloccare il ciclo. Le pillole contraccettive orali, OCP, contenenti sia estrogeni che progesterone, sono utili se vivi dei momenti difficili e dolorosi a causa dell’endometriosi. Queste pillole generalmente regolano il ciclo mestruale. Tuttavia, alle donne che sono sottoposte a una cura per l'endometriosi, viene chiesto di assumerle tutti i giorni, compresi i sette giorni placebo. Questo trattamento interrompe il ciclo riducendo gli ormoni necessari per l'ovulazione e la costruzione dell'endometrio, potendo quindi gestire efficacemente i problemi derivanti da un periodo gravoso.
    • Le pillole sono disponibili con diverse combinazioni e quantità di estrogeni e progesterone; alcune marche prevedono anche nella stessa confezione diversi livelli ormonali in ciascuna pillola.
  2. Segui dei trattamenti ormonali che inibiscono la produzione di gonadotropine. Si tratta di farmaci che sopprimono gli ormoni che regolano le funzioni degli organi riproduttivi (noti come gonadotropine) provenienti dalla ghiandola pituitaria e necessari per la produzione di estrogeni da parte delle ovaie. Quando questi ormoni vengono regolamentati, la quantità di estrogeni nel corpo si riduce. Prova:
    • Gli inibitori delle gonadotropine come il danazolo. Questo trattamento di solito deve essere seguito per un periodo di sei-nove mesi a causa di sintomi avversi o effetti collaterali che possono sorgere, come vampate di calore, secchezza vaginale, sanguinamento vaginale irregolare, cambiamenti di umore, stanchezza e perdita di densità ossea o osteoporosi.
    • Gli agonisti dell'ormone di rilascio delle gonadotropine (GnRH) come Nafarelin (Synarel spray nasale), Goserelin (Zoladex) e Leuprolide acetato (Lupron). Questo trattamento viene fatto solo per 6 mesi perché può provocare una riduzione della densità ossea.
  3. Fatti fare delle iniezioni contraccettive per ridurre la dimensione degli impianti endometriosici. Gli agenti progestinici come il Depo-Provera sono considerati un valido trattamento per l’endometriosi. Hanno un effetto molto simile quando sono combinati con vari contraccettivi (COC).
    • Il medrossiprogesterone acetato, commercializzato con il nome di Depo-Provera, contiene 150 mg di progesterone. Viene iniettato una volta ogni tre mesi per fermare le mestruazioni e ridurre le dimensioni degli impianti endometriosici. Inoltre aiuta ad alleviare il dolore.
    • Tuttavia, questo farmaco presenta alcuni effetti collaterali come aumento di peso, depressione e riduzione della produzione ossea.
  4. Prendi gli inibitori dell'aromatasi per limitare la produzione di estrogeni. Un'altra opzione di trattamento che puoi prendere in considerazione è l’assunzione degli inibitori dell'aromatasi come il Letrozolo (Femara) e Anastrozolo (Arimidex). Questi farmaci possono fermare la conversione degli androgeni in estrogeni, per aiutare ad abbattere gli impianti endometriosici.
    • Il trattamento è limitato a 6 mesi, perché può ridurre la densità minerale ossea.
  5. Tieni presente che in alcuni casi può rendersi necessaria la chirurgia. Può essere eseguito un intervento di chirurgia conservativa, nel caso desideri una gravidanza. Questo intervento prevede la maggiore rimozione possibile degli impianti endometriosici, pur preservando l'utero e le ovaie.
    • Dopo l’intervento, però, il dolore e le recidive possono svilupparsi ancora. Questa procedura viene eseguita in laparoscopia, il che significa che viene inserito un piccolo tubo (laparoscopio), attraverso una piccola incisione fatta sopra l'ombelico.
    • Nei casi più gravi, potrebbe essere necessaria l’isterectomia totale, un intervento chirurgico che consiste nella rimozione dell'utero, cervice e ovaie.
    • Non sempre però questo intervento risulta del tutto efficace perché gli estrogeni possono ancora stimolare la restante endometriosi. Il dolore può ripresentarsi anche in seguito. Tieni presente che la maggior parte delle donne che soffre di endometriosi di solito considera l'isterectomia solo come ultima risorsa.

Affrontare gli Effetti Psicologici

  1. Conosci tu stessa cos’è l'endometriosi. Impara più che puoi in merito a questa malattia, in modo da poter spiegare meglio la tua condizione ai familiari, amici e colleghi di lavoro. Ci sono siti web e libri medici affidabili che forniscono informazioni approfondite della malattia.
    • Non esitare a fare tutte le domande del caso e chiedere tutti i chiarimenti che vuoi al medico. Ricordati, la conoscenza è potere!
  2. Fai un po’ di esercizio fisico per facilitare il rilascio degli ormoni del benessere. L’esercizio permette di liberare le endorfine cerebrali e rilascia gli ormoni buoni come la serotonina. Questi ormoni aumentano l'attività nervosa attivando i neuroni. Di conseguenza, ti senti più carica di energia e calma. L’attività fisica rafforza i muscoli, li tonifica e allevia il dolore. Può anche ridurre i livelli di estrogeni nel corpo, aiutando ulteriormente a gestire l’endometriosi.
    • Puoi provare a fare un po’ di allenamento ogni giorno per 40 minuti e vedere i risultati sul tuo organismo. Il nuoto, la corsa e le passeggiate sono buone opzioni per cominciare. Molte donne hanno riscontrato un miglioramento dei sintomi con l'esercizio.
  3. Concentrati su ciò che puoi fare al momento. Non pensare alle cose che non puoi fare. Accetta piuttosto i tuoi limiti. Se non riesci a partecipare alla festa di compleanno di un’amica, perché i sintomi sono al loro picco massimo, perché invece non la inviti tu a prendere un caffè o un tè a casa tua? In questo modo puoi essere pronta per non perderti nulla anche senza lasciare la tua casa. Vivere con l'endometriosi consiste nel trovare un equilibrio positivo tra il continuare a vivere la tua vita, pur dovendo gestire e affrontare i sintomi.
  4. Partecipa a un gruppo di sostegno. Potresti accorgerti che è di grande aiuto parlare di ciò che stai attraversando con persone che hanno la stessa malattia. Parlare o sfogarti dei tuoi sentimenti è un modo per alleviare lo stress e l'ansia.
  5. Aumenta la consapevolezza sull’endometriosi. Fai del tuo meglio per sensibilizzare in merito a questo problema in modo che gli altri possano comprendere meglio cosa significa soffrirne e, a tua volta, sostieni le altre donne con questa condizione. Per aumentare la consapevolezza puoi:
    • Partecipare a gruppi di sostegno.
    • Fare volontariato in un ospedale o in una struttura di assistenza a lungo termine.
    • Parlarne nelle scuole.
  6. Pensa positivo. Sii ottimista sul fatto che domani è un nuovo giorno pieno di speranza. Tu riesci a superare questa malattia e ci sono ancora un sacco di cose di cui essere grata. Sii felice e vivi ogni giorno al massimo!

Consigli

  • I cambiamenti nella dieta non influiscono direttamente sugli impianti endometriosici sottostanti. Tuttavia, possono certamente migliorare i sintomi correlati quali nausea, stanchezza e gonfiore addominale. Riducendo al minimo i carboidrati raffinati e gli zuccheri trasformati pochi giorni prima e durante le mestruazioni puoi alleviare un po’ questi sintomi.
  • Parla con il medico circa il tipo di pillola contraccettiva che dovresti assumere. Il tipo adatto dipende da quale marca e formulazione è più adatta per te. Il medico saprà indicarti la migliore a seconda della gravità e del tipo di sintomi.
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