Come Fare i Test per la Demenza

La demenza è una malattia comune, molto debilitante, e talvolta può essere difficile da diagnosticare. I metodi più comunemente utilizzati di test per una persona con demenza negli USA sono il Mini-Mental State Exam (MMSE) e il Montreal Cognitive Assessment (MoCA). Quest’articolo spiega come somministrare questi test a una persona con problemi cognitivi che pensi possano evolvere in demenza.

MMSE (Mini-Mental State Examination)

  1. Cerca di capire il test. Il MMSE è un test di 10 minuti che puoi utilizzare per valutare la funzione cognitiva della persona, compresi elementi quali il linguaggio, la memoria e il calcolo. Questo è un test tra i più tradizionalmente usati.
  2. Cerca di capire il punteggio. Questa è una prova da 30 punti, con qualsiasi punteggio al di sotto di 24 che indica un possibile danno cognitivo e una possibile forma di demenza.
  3. Fai le domande.
    • Test di orientamento rispetto al tempo (5 punti). Chiedi la data. La persona deve essere in grado di indicare la data, il mese, l’anno, il giorno della settimana, e la stagione.
    • Test di orientamento rispetto al luogo (5 punti). Chiedi dove la persona (e te) si trova attualmente. La persona deve essere in grado di indicare la città, lo stato, la contea, il tipo di edificio e la strada (o il piano dell'edificio).
    • Test di registrazione (3 punti). Nomina 3 oggetti, e chiedi alla persona di ripeterli subito dopo di te. Devi nominarli tutti insieme, piuttosto che uno a uno, e deve ripeterli insieme. Inoltre, avverti che gli chiederai di ricordare queste 3 parole nel giro di pochi minuti.
    • Test di attenzione (5 punti).
      • Chiedi alla persona di sillabare una parola al rovescio.
      • Fai contare all’indietro. Chiedi alla persona di contare indietro a partire da 100 e scalando di 7 per il numero successivo.
    • Test di memoria (3 punti). Chiedi alla persona di ripetere le 3 parole che gli hai detto di memorizzare in precedenza.
    • Test di linguaggio (2 punti). Indica una matita e un orologio da polso e chiedi alla persona di dire il nome.
    • Test di ripetizione (1 punto). Chiedi alla persona di ripetere la frase "nessun se, e, e ma".
    • Prova la capacità di eseguire comandi complessi.
      • Chiedi alla persona di eseguire un comando con 3 passaggi (3 punti). Ad esempio, chiedi alla persona di prendere un pezzo di carta nella mano destra, di piegarlo a metà e di metterlo sul pavimento.
      • Su un pezzo di carta, scrivi "Chiudi gli occhi", e chiedi alla persona di eseguire questo comando (1 punto).
      • Chiedi alla persona di scrivere una frase (1 punto). Deve includere un verbo e un sostantivo, e avere senso.
      • Chiedi alla persona di copiare un disegno geometrico, come la sovrapposizione di pentagoni (1 punto).

MoCA (Montreal Cognitive Assessment)

  1. Cerca di capire il test. Questo è un test di 10 minuti che può accertare un problema cognitivo lieve (che può evolvere in demenza). Questo è un test più recente che è più sensibile ai primi cambiamenti nella capacità cognitiva.
  2. Cerca di capire come è graduato il test. Questa è una prova da 30 punti, e qualsiasi punteggio da 26 o più è considerato normale.
  3. Somministra il test. Il test si avvale di un foglio di lavoro con le istruzioni che dai alla persona per completarle.
    • Testa la funzionalità spazio-visuale/decisionale.
      • Chiedi alla persona di tracciare una linea, che va da un numero a una lettera in ordine successivo (1 punto).
      • Chiedi alla persona di copiare il cubo (1 punto).
      • Chiedi alla persona di disegnare un orologio che segna le 11 e 10 (3 punti).
    • Test di linguaggio/dire i nomi (3 punti). Chiedi alla persona di dire il nome di 3 animali.
    • Prova la memoria della persona (senza dare punti qui). Leggi un elenco di 5 parole e chiedi alla persona di nominarne quante più può dopo di te. Quindi, ripeti questo passaggio e avverti la persona che gli sarà chiesto di ripetere queste parole nuovamente entro pochi minuti.
    • Test di attenzione.
      • Leggi un elenco di 5 numeri e chiedi alla persona di ripeterli. Leggi un elenco di 3 numeri e chiedi alla persona di ripeterli all'indietro (2 punti).
      • Leggi un elenco di lettere, e chiedi alla persona di battere un colpo ogni volta che sente la lettera A (1 punto, se meno di 2 errori).
      • Fai contare all’indietro. Chiedi alla persona di contare indietro a partire da 100 e scalando di 7 per il numero successivo (3 punti).
    • Test di languaggio.
      • Leggi ogni frase, e chiedi alla persona di ripetere la frase esattamente come è stata detto (2 punti).
      • Chiedi alla persona di trovare quante più parole possibile in un minuto che iniziano con la lettera F (1 punto per 11 o più parole trovate).
    • Testa la capacità della persona di pensare astrattamente. Chiedi alla persona a dirti la somiglianza tra ogni coppia di parole (2 punti).
    • Prova la memoria ritardata della persona (5 punti). Chiedigli di ripetere quante più parole hai chiesto di memorizzare prima.
    • Test di orientamento della persona (6 punti). Deve fornire la data, il mese, l’anno, il giorno della settimana, il luogo/edificio e la città.

Consigli

  • Se sospetti che una persona cara stia procedendo verso la demenza, fissa un appuntamento con il medico in modo che questi test possano essere eseguiti in un ambiente controllato. Inoltre, test aggiuntivi - tra cui un esame fisico, esami del sangue e possibilmente immagini radiologiche - dovranno essere effettuati.
  • I cambiamenti cognitivi negli anziani possono essere un'indicazione di una serie di condizioni reversibili, carenze vitaminiche, anomalie della tiroide, effetti collaterali dovuti a farmaci e depressione. Porta la persona amata dal medico per diagnosticare queste condizioni, se noti qualsiasi segno o sintomo preoccupante.
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