Como Preparar Jicama

Jicama é uma planta e videira que vem do México. Apenas a raiz da planta é comestível, e ela lembra um grande nabo marrom claro. O interior branco e cremoso tem uma textura crocante que é um pouco parecida com a de uma pera ou de uma batata crua. Cozinhar jicama e servi-la crua são maneiras igualmente gostosas de preparar esta raiz levemente doce.

Escolhendo e Preparando Raízes de Jicama

  1. Escolha uma jicama madura. Você pode encontrar jicama em mercados latinos, mercados de comidas saudáveis e em alguns supermercados comuns, no corredor das colheitas. Procure uma jicama de tamanho pequeno a médio com casca marrom. Ela deve ser um pouco brilhante, ao invés de opaca. Escolha uma raiz que não possua nenhuma mancha ou áreas moles.
    • As jicamas menores são mais jovens e doces. Se você quiser um sabor de amido, escolha uma jicama maior, embora a sua textura possa parecer um pouco com a de uma madeira.
    • A jicama deve ser pesada para o seu tamanho. Se ela for leve, ela provavelmente está parada há um bom tempo, e a umidade começou a evaporar.
    • Jicamas não são sazonais, então você pode encontrar uma boa seleção o ano inteiro.
  2. Esfregue a jicama. Use uma escova de vegetais ou um pano limpo molhado para esfregar a casca da jicama. A casca será removida, já que ela não é comestível, mas é bom limpar toda a sujeira antes de descascar.
  3. Descasque a jicama. É fácil usar um descascador de batatas ou de cenoura para realizar a tarefa. Descasque todos os traços de casca da jicama, pois ingeri-la pode provocar uma dor de estômago.
  4. Fatie a jicama. Use uma faca afiada para fatiar a jicama em pequenos palitos, rodelas, pedaços ou fatias – o formato que funcionar melhor para a receita que você for usar. Você irá achar a textura parecida com a de uma batata. A carne deve ser firme, sem ceder.
  5. Mantenha a jicama fresca. Se você não for usá-la imediatamente, você pode deixá-la fresca por mais tempo e evitar a descoloração ao mergulhar a jicama processada em uma tigela de água fria com um pouco de suco de limão. O ácido cítrico do suco irá deixar a jicama em bom estado por até dois dias se você armazená-la na geladeira.

Comendo Jicama Crua

  1. Adicione jicama à sua salada. A jicama é uma adição crocante e saborosa a qualquer tipo de salada. A fatie em pequenos palitos ou cubos e simplesmente jogue na sua salada junto com os seus outros ingredientes preferidos. A jicama combina muito bem com ingredientes cítricos.
    • Jicama crua fica ótima em saladas de frutas, mergulhada na salsa, em saladas de alface, de galinha, de massa e praticamente qualquer outra que você imaginar.
  2. Faça uma salada de jicama. Este uso popular para jicamas cruas é um ótimo acompanhamento para bife ou peixe. Fatie uma jicama pequena em pequenos palitos, e então junte com os seguintes ingredientes para criar uma salada deliciosa:
    • ½ cabeça de repolho picada
    • 1 cenoura grande desfiada
    • ½ xícara de suco de lima
    • 2 colheres (sopa) de vinagre
    • 1 colher (sopa) de mel
    • ½ xícara de semente de uva ou óleo de canola
    • Sal, pimenta e outros temperos a gosto
  3. Faça batatinhas de jicama. Se você tem uma jicama particularmente madura e doce, uma ótima maneira de servi-la é na forma de batatinhas. Isso cria um acompanhamento ou aperitivo bastante saudável. Simplesmente fatie a jicama em rodelas pequenas e finas. As ajeite de uma forma atrativa em uma bandeja e esprema uma lima sobre elas. Polvilhe com sal e pimenta em pó.

Cozinhando com Jicama

  1. Asse uma jicama. A carne da jicama é tão gostosa cozinhada quanto crua. Assá-la deixa o sabor levemente mais doce. Experimente assar uma jicama no lugar de batatas ou batatas-doces. Para fazer isso, use o seguinte método:
    • Pré-aqueça o forno a 205°C.
    • Descasque a jicama e fatie em cubos.
    • Misture os cubos com ¼ de xícara de óleo de cozinha, sal e pimenta, e os seus temperos prediletos.
    • Asse os cubos de jicama por 15 minutos.
  2. Faça jicama sauté. Jicama sauté é um acompanhamento único e delicioso. Descasque a jicama e fatie em cubos, e então esquente um pouco de óleo em uma panela e salteie a jicama até que ela fique marrom-dourado. Tempere com sal e pimenta a gosto.
  3. Refogue jicama em método stir-fry. Jicama é um ótimo legume substituto de castanhas d'água ou batatas em um stir-fry. Pique a sua jicama em pedaços pequenos, e então adicione à frigideira com outros vegetais picados como ervilhas de vagem, cenouras e vagens. Cubra o stir-fry com molho de soja, vinagre de arroz e óleo de gergelim.
  4. Faça ensopado de jicama. Jicama pode ser adicionada a qualquer tipo de sopa ou ensopado. Corte a jicama em pequenos cubos e adicione à sua receita favorita de sopa, ou jogue os cubos junto ao ensopado quando ele estiver terminando de cozinhar.
  5. Faça jicama cozida e em purê. Purê de jicama pode ser usado como um substituto do purê de batata. Simplesmente descasque a jicama, e então corte em cubos e ferva em água levemente salgada. Adicione uma cabeça de alho descascada e esmagada para um sabor adicional. Ferva a jicama no fogo até que ela fique macia ao espetar com um garfo, e então escorra e a esmague com um espremedor de batata. Adicione creme ou manteiga e leite e mexa até que o purê esteja leve e fofo.

Dicas

  • Jicama cortada pode ser mantida na geladeira ou em temperatura ambiente por até 4 horas, obedecendo às recomendações de segurança dos alimentos. A cor da jicama não mudará e ela não irá oxidar, mas ela irá secar, então a mantenha bem embrulhada para reter a umidade e a armazene em um recipiente com uma camada de água no fundo, para evitar que ela seque.
  • A jicama é melhor armazenada descascada, em temperatura ambiente. Uma jicama refrigerada irá estragar rapidamente, devido à umidade da geladeira. Porém, uma jicama descascada deixada no balcão irá se manter fresca por até 1 mês.
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