Como Cuidar de um Shih Tzu

Os cães da raça Shih Tzu descendem dos caninos chineses reais, que eram originalmente criados para serem grandes companheiros . Apesar de parecerem majestosos e delicados, estes cães são animados, cheios de energia e muito divertidos, servindo como ótimos animais de estimação para toda a família. Para levar um Shih Tzu para casa e permitir que ele tenha uma boa vida, será necessário cuidar regularmente dos pelos, do comportamento e da saúde do animal.

Cuidando de um Shih Tzu

  1. Dê banho e escove o cão. Uma vez por semana, de preferência, será necessário dar um banho no Shih Tzu. Além disto, também é importante escovar ou pentear os pelos dele ao menos uma vez por dia para que ele não fique todo enrolado.
    • Os Shih Tzus possuem uma densa e comprida pelagem na parte de baixo, o que significa que eles não caem. Assim como o cabelo humano, é necessário cuidar adequadamente do pelo desta raça ou ele ficará cheio de nós, resultando numa bagunça total.
    • Preste atenção especial ao pelo em volta dos olhos do cachorro. Se ele ficar longo demais, prenda os fios para não atrapalhar a visão dele. Isto também evitará que os pelos caiam nas tigelas de comida e água dos cães.
  2. Apare o pelo do Shih Tzu regularmente. A pelagem da raça pode ficar muito comprida, já que esses cães não "trocam" de pelos. Quando tiver um tempinho, apare os fios para que as coisas não saiam do controle. Se o animalzinho não for levado para exposições e apresentações, um corte bem curto, de "filhote", é a melhor opção, pois é muito mais prático de ser cuidado do que os que mantém a pelagem comprida.
    • Muito cuidado com a área em volta dos olhos do cão ao utilizar tesouras para o aparo! É importante diminuir o tamanho do pelo em volta dos olhos dele (mantendo o local limpo e desobstruindo o campo de visão do pet), mas pode ser complicado fazer com que um Shih Tzu fique quieto! Portanto, vá com calma e tenha cuidado. Uma boa ideia é contratar alguém para lhe ajudar a manter o cão parado.
  3. Leve-o a um pet shop com um funcionário especializado em cuidados com a raça Shih Tzu, caso não consiga dar banhos e aparar os pelos. Os Shih Tzus devem receber cuidados a cada 2 ou 3 semanas ao menos, para que a saúde dele continue boa. Caso goste de realizar tais tarefas com o cão mas não possui tempo (semana sim, semana não, no mínimo), leve-o a um cuidador especializado em tratar da raça.

Treinando um Shih Tzu

  1. Socialize o Shih Tzu. Deixe-o encontrar outros cães desde os primeiros dias de vida, pois isto permitirá que ele fique mais acostumado com o contato social e que tenha uma vida fora da casa.
    • Leve o cão para passear em locais movimentados imediatamente, para que ele não sinta-se assustado com carros, luzes, barulhos e outras pessoas. Além disto, exponha-o desde cedo a outras coisas que podem assustar filhotes, como bicicletas e skates. Quanto mais ele ver e interagir com diversas experiências de vida, mais confortável ficará futuramente.
  2. Treine o Shih Tzu com as regras básicas de obediência. A personalidade dos cães desta raça pode ser um pouco "prepotente", o que aumenta a dificuldade na tarefa de treiná-los. Seja paciente e tenha consistência.
    • Shih Tzus em particular são conhecidos por demorarem a aprender a urinar e defecar no lugar. Reforce o local em que ele deve fazer as necessidades, dando a ele algo que o agrade (um carinho ou petisco, por exemplo) e não punindo-o se fizer algo de errado. Tenha paciência com o cão.
  3. Compre um mordedor para o cachorro se ele for um filhote. Esta raça tende a mastigar muitas coisas nos primeiros anos de vida; porém, com o treino adequado, você pode fazer com que ele se desacostume.
    • Lembre que o Shih Tzu sempre irá mordiscar demais nos primeiros dias de vida. É normal, mas não deixe que ele crie este hábito!

Mantendo um Shih Tzu saudável

  1. Exercite-o quanto mais for possível. A raça Shih Tzu pode ser pequena, mas ainda assim, precisam de um local para esticar as pernas e brincar, que é algo que adoram fazer. Portanto, compre (ou faça) alguns brinquedos e leve-o a um parque ou pracinha sempre que puder.
    • Apesar da aparência delicada, os cães da raça Shih Tzu são bastante robustos e não se importam nem em se sujar de vez em quando.
    • Lembre-se de que cães que mordiscam e "endoidecem" dentro da casa precisam de mais exercício em ambientes externos! Fazer atividade física não apenas mantém o corpo do bichinho em forma, mas também auxilia a mente.
  2. Dê alimentos saudáveis ao Shih Tzu. Não esqueça que alguns cães da raça possuem alergias ou estômagos sensíveis. Ao comprar uma marca de ração que parece não fazer muito bem ao cachorro, tente outra; caso os problemas continuem, leve-o ao veterinário para obter uma recomendação adequada de ração específica para a Shih Tzu.
  3. Leve o cão ao veterinário uma vez por ano para que fazer um check-up. Assim como qualquer pet, você deve querer manter o Shih Tzu feliz e saudável; para isto, o veterinário é a pessoa mais indicada para lhe ajudar. Atenda às necessidades e aos cuidados com a saúde dele regularmente. Alguns dos procedimentos veterinários mais importantes são: vacinação, controle de parasitas internos e externos, castração, a instalação de um microchip sob a pele, entre outros.
  4. Observe se há algum problema de saúde específico da raça. Quando o assunto são os Shih Tzus, visitas frequentes ao veterinário são ainda mais importantes, pois podem identificar problemas de saúde exclusivos da raça, como displasia de quadril, a doença de Von Willebrand e a anemia hemolítica autoimune.
    • Esta raça também é suscetível a problemas nos olhos, podendo contrair Atrofia Progressiva da Retina (APR), um grupo de doenças que ataca certos grupos caninos. Esta condição é caracterizada pela degeneração bilateral da retina, causando perda progressiva da visão e culminando na cegueira. Fique alerta se observar que o cão está trombando em coisas, não consegue achar os brinquedos ou se perde a confiança subitamente em situações novas.
    • A raça também pode desenvolver com mais facilidade problemas de disco e dores na coluna. Apesar de condições na coluna serem genéticas nestes cães (não podendo ser evitadas em certos casos), você deve adotar algumas medidas para limitar a chance de lesões. Antes de tudo, minimize o risco de hérnia de disco não permitindo que o pet pule de alturas e mantendo-o magro. Ademais, se o cão parece sofrer com dores, leve-o ao veterinário, que poderá dar um diagnóstico preciso em relação à saúde dele e administrar um remédio para diminuir a dor.
  5. Tente escovar os dentes do cão. Os Shih Tzus podem enfrentar problemas odontológicos, incluindo falta ou desalinhamento dos dentes. Higienizá-los logo após escovar os dentes é uma boa ideia. Assim como humanos, eles podem contrair gengivite e acumular placas, levando à perda de dentes ou a infecções. Nos piores casos, os cães podem até perder a capacidade de comer devido às infecções presentes na boca.
  6. Lembre-se de cuidar das outras necessidades diárias do pet. Verifique se há água suficiente para ele beber quando estiver com sede e leve-o para fazer as necessidades regularmente. Da mesma maneira que nós, cachorros precisam se aliviar para continuarem saudáveis.
    • Não esqueça de aparar as unhas do cão toda semana ou a cada duas semanas.
  7. Dê muito amor ao Shih Tzu! Todo cão precisa de amor. Faça carinho e elogie-o sempre. Apenas ao deixá-lo sentar em seu colo ou ao seu lado enquanto está lendo ou vendo TV, você mostrará que gosta muito dele.

Dicas

  • Lembre-se de que a raça Shih Tzu é de pelo comprido, ou seja, não irá "trocá-los" em certas estações. Isto transforma estes cães em ótima escolha para quem não quer limpar pelos constantemente ou que é alérgico à maioria das raças.

Avisos

  • Grande parte dos Shih Tzus adoram crianças, mas o temperamento de cada cachorro é distinto. Cuidado ao apresentar o novo pet a uma criança que ele não conhece.
  • Nunca esqueça que cães acham que humanos são iguais a eles, fazendo algazarra e bagunça quando você está por perto, como se fosse outro cachorro. Além disto, eles brincam naturalmente com a boca - mesmo com pessoas.
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