Como Cultivar Alface Americana

A alface americana (ou alface Iceberg), membro da variedade das alfaces-repolhudas, forma um repolho grande e fechado, com folhas frisadas. Apesar de não serem tão saborosas quanto outras variedades, a alface americana é ligeiramente doce e adiciona uma textura crocante a sanduíches e saladas. Para cultivar alface americana, você precisa de clima ameno e um longo período de crescimento. Se você plantar as sementes em um ambiente fechado ou comprar mudas e transplantá-las para o seu jardim no início da primavera ou final do outono, você terá maiores chances de uma colheita bonita e saudável.

Plantando Alface Americana a partir de Sementes

  1. Escolha uma variedade de alface americana. Você pode encomendar as sementes na internet ou comprá-las em uma loja de produtos para jardinagem.
    • Existem variedades que são tolerantes ao calor e crescem rapidamente. Opte por uma dessas se você vive em uma região com temperaturas mais altas.
  2. Prepare as sementeiras para a plantação. Preencha as sementeiras com uma mistura para solo, pré-umedecida e estéril, deixando 2,5 centímetros de espaço até a borda. Aperte o solo cuidadosamente, até que esteja firme, mas não muito compacto.
  3. Plante as sementes de alface. Coloque uma ou duas sementes no centro de cada seção da bandeja, cubra com uma fina camada da mistura para solo.
    • As sementes de alface americana devem ser plantadas cerca de quatro a seis semanas antes da última frente fria na sua região.
    • Você pode escalonar o crescimento da alface. Plante as sementes com uma ou duas semanas de diferença.
  4. Forneça água e luz solar. Coloque as sementeiras em um local onde elas irão receber pelo menos seis horas de luz solar por dia e mantenha em temperatura ambiente. Regue as sementes regularmente, usando um borrifador, para manter a mistura para solo úmida, mas sem encharcar.
    • Até que a planta comece a brotar, você pode cobrir a sementeira com uma camada de filme plástico para manter a umidade e manter o solo aquecido. Faça pequenos buracos no plástico.
    • Os brotos devem aparecer em uma ou duas semanas.
    • Se mais de uma semente brotar em cada partição, retire a planta que parecer mais fraca, arrancando-as cuidadosamente a partir de sua base.
  5. Prepare as mudas para o transplante. Quando as mudas atingirem 10 a 12 centímetros de altura, é hora de começar a acostumá-las ao ambiente externo. Exponha as mudas em uma área protegida do vento e com sombra por algumas horas por dias. Vá estendendo gradualmente o período a cada dia.
    • Este processo ajuda a preparar as mudas para as condições externas, mas o clima estiver muito frio, mantenha-as em ambiente fechado.

Plantando Alface Americana na Área Externa

  1. Escolha um local para fazer o plantio. Quando a temperatura do solo estiver acima de 15˚C, selecione um espaço no seu jardim que tenha boa drenagem e receba cerca de seis horas diárias de luz solar.
    • Canteiros elevados ajudam a manter a temperatura do solo e melhoram as condições de crescimento da alface americana.
  2. Prepare os canteiros para a plantação. Ague bem o canteiro, de modo que os primeiros 15 centímetros do solo fiquem úmidos. Faça buracos da mesma profundidade da sua sementeira. Eles devem estar a uma distância de 25 centímetros, enquanto as fileiras, a 50 centímetros uma da outra.
    • Adicione uma colher de fertilizante orgânico ou composto no fundo do buraco e cubra-o com uma pequena quantidade de terra, para evitar que o fertilizante queime as mudas.
  3. Plante as mudas. Ague bem as mudas, remova-as cuidadosamente da bandeja e coloque-as em cada sulco. Preencha os espaços com a terra do próprio canteiro, apertando as mudas para que fiquem estáveis, porém sem comprimir as raízes. Ague as plantas, sem afogá-las.
    • Você pode usar mudas que se desenvolveram a partir de sementes, ou você pode comprar as mudas em uma loja de produtos para jardinagem.
    • Adicione uma camada fina de cobertura vegetal orgânica ao redor da muda, mas sem tocar nela. A cobertura vegetal mantém o solo úmido e fresco, além de ajudar a prevenir contra ervas daninhas e pestes.
    • Para ajudar as raízes a se adaptarem ao novo local e se desenvolverem, podar as folhas superficiais é uma boa ideia.
  4. Ague as mudas de alface. Quando a camada superior do solo (cerca de 2,5 cm) estiver seca, ague bem as plantas, geralmente entre cinco e dez dias.
    • Evite inundar o jardim e não deixe a água respingar nas folhas.
  5. Cuide do seu pé de alface. Depois de algumas semanas de crescimento, adicione um pouco mais de fertilizante orgânico ao redor da base das plantas. Mantenha o solo úmido e evite excesso de sol.
    • Remova as pragas, como lesmas e caracóis, manualmente ou com obstáculos orgânicos.
  6. Colha seu pé de alface. Quando os pés estiverem completamente formados e firmes, antes que a temperatura supere os 24ºC, é hora de colher. Cuidadosamente, corte os pés na sua base utilizando uma faca e remova-os inteiros.
    • Colha os pés de alface no início da manhã, quando eles estão mais firmes.
    • Comece a colher cerca de dois ou três meses depois de terem sido plantados e escalone sua colheita, para não obter os produtos todos de uma vez.
    • As folhas externas devem estar verde claro e um pouco soltas, mas as folhas internas devem estar firmes e presas.

Dicas

  • Pode ser que você precise de cobertura para a sua horta, ou alguma proteção para evitar excesso de sol, principalmente no fim de tarde.
  • Monitore a temperatura no jardim, para que o excesso de calor ou sol não estraguem a planta.
  • Dê um intervalo de alguns dias ou semanas na plantação dos pés de alface, para que a produção renda por um período maior.

Avisos

  • Plante a alface americana durante os meses frios, quando as temperaturas estiverem abaixo dos 24ºC. Evite excesso de exposição ao sol, deixando-os na sombra, principalmente no final de tarde.
Information
Users of Guests are not allowed to comment this publication.