Como Manter Cães a Salvo em Noites com Fogos de Artifício

Dias festivos podem ser muito divertido para você — é possível comemorá-los com fogos de artifício, festas com amigos, desfiles e sorvete ou cerveja. No entanto, eles podem não ser tão prazenteiros para o seu cão, que pode ser lesionado ou até morto pelas próprias coisas que você adora. Alguns cães ficam aterrorizados por causa dos fogos de artifícios, alguns podem beber um pouco de cerveja escondidos, e outros podem se assustar com a multidão, com o barulho e com os desfiles. Esteja ciente de que, em momentos assim, fogos de artifício são inevitáveis. Cães tentarão encontrar abrigo, o que pode significar um local distante de sua casa ou quintal. Preste atenção às reações de seu cão e lembre-se que ele não se importará em manter-se preso quando houver sons altos na vizinhança. Ele se sente seguro assim. Para informações concernentes a minimizar os riscos e aumentar o conforto de seu cão, leia este artigo!

De Antemão

  1. Assegure-se de que a informação de seu cão esteja atualizada. Muitos cães escapam quando se assustam por conta dos fogos de artifício. Se o seu não usa uma coleira com uma etiqueta contendo informações de contato, bem como um microchip com todos os seus dados atualizados, agora é o momento de tê-los.
    • A coleira deve servir segura e confortavelmente; ela deve estar justa o suficiente para não se prender facilmente a um galho ou outro item similar, mas não tanto a ponto de causar desconforto ao cão. Esteja certo de que ela não restrinja o fluxo de ar de seu cão — você deve ser capaz de enfiar dois dedos entre seu pescoço e a coleira. Deve haver uma etiqueta que garanta que o cão não possui raiva e outro com o seu nome e telefone para contato.
    • Um microchip é um pequeno transponder que usa frequências de rádio para transmitir informações no chip com relação ao seu animal, quando lido. Ele é implementado de maneira indolor abaixo da pele com uma agulha espessa utilizada por veterinários e alguns abrigos. Uma vez que o seu cão tenha o microchip, é preciso registrá-lo em sua fabricante; agora, se o seu cão chegar a um abrigo, seu microchip será lido, e a informação de seu número de contato será recebida pelo lugar. O microchip deve conter informações de contato recentes; em caso negativo, simplesmente entre em contato com a fabricante para atualizar os seus dados.
  2. Atualize o adestramento de seu cão. O seu cão deve receber um treinamento de obediência básica, respondendo facilmente a você. Os mais vitais comandos a serem treinados são andar com a corrente, "vem" e "deixa", além do treinamento da gaiola.
    • Se o seu filhote for jovem e ainda não houver sido treinado, e a sua intenção for trazer o seu cão a desfiles, festas e exibições de fogos de artifício, agora é o momento de treiná-lo.
    • O seu comando de retorno deve ser absoluto. Se o seu cão fugir por causa de fogos de artifício, ou ir atrás de um odor interessante, você deve ser capaz de chamá-lo de volta. Um comando relacionado é o "fica".
    • Durante festas ou desfiles, o seu cão provavelmente chegará perto de comidas gostosas que não são saudáveis. Para evitar que ele coma algo que não deve, o seu comando "deixa" deve ser muito bom. Outro comando bastante útil é o "solta"; para informações com relação a esse treinamento, leia este artigo.
    • Uma gaiola é útil durante celebrações, servindo tanto para conter o cão como para acalmá-lo. Para informações a esse respeito, leia este artigo.
  3. Planeje a festa cuidadosamente. Escolha as decorações com cuidado — bastões fluorescentes, que são tanto tóxicos a cães e similares a brinquedos de mastigar, são particularmente perigosos. Já que cerveja e comidas e bebidas consumidos por outros são tóxicos a cães, decida-se com relação a um lugar onde mantê-lo durante a festa, como o interior da casa, se a festa acontecer no quintal. Se o cão for amigável e deseja ficar com as pessoas, considere mantê-lo com você, encoleirado; ou contê-lo mantendo-o em um quarto com uma grade para bebê que o impeça de sair; ou amarrando-o seguramente a uma árvore, cerca ou outro objeto seguro, se a festa for fora de casa.
    • Antes da festa, pesquise quais alimentos são tóxicos a cães. Para informações concernentes a evitar alimentos tóxicos aos cães, leia este artigo.
  4. Contate um veterinário. Para donos de cães extremamente reativos a fogos de artifício ou a outras atividades festivas, a melhor opção pode ser discutir formas de ajudar o seu animal com um veterinário experiente. Tópicos a serem discutidos incluem reduzir o estresse para cães idosos e a opção de sedar o animal com drogas seguras.
  5. Considere mudar o seu cão de lugar. Se o seu cão estiver extremamente estressado por causa das festividades, a melhor opção pode ser levá-lo a outro lugar enquanto elas perdurarem ou durante sua parte mais ativa (como em casos de desfiles). Pode ser possível encontrar um "hotel para cães", amigo ou parente em uma área rural silenciosa que deseje manter o cão; no entanto, espere haver pelo menos um pouco de fogos de artifício ou festas, sendo difícil localizar um lugar ou pessoa disposto a cuidar de seu cão nesse decorrer.
  6. Investigue produtos que possam servir para acalmar o seu cão.
    • Um produto comercial de envoltório contra ansiedade, ou "anxiety wrap", tem sido usado com grande sucesso. Ele foi criado por especialistas behavioristas como opção para acalmar cães de modo similar a com bebês.
    • Uma gaiola pode ser muito útil, como afirmado acima. Como lobos ocupavam tocas ocupadas naturalmente, um cão se sentirá confortado ao possuir sua própria "toca", ou uma gaiola. Para aumentar a escuridão, cubra-a com um lençol, deixando uma parte descoberta para que o cão veja as pessoas que passam e respire ar puro.
    • É possível comprar CDs de áudio relaxante que já foram clinicamente pesquisados na busca de se acalmar cães ansiosos; eles podem ser úteis para se acalmar àqueles que estiverem aterrorizados pelas celebrações da ocasião. Peça conselhos para o seu veterinário.

Festas

  1. Coloque o seu cão no local pré-estabelecido, se aplicável.
    • Se ele vai para uma gaiola, coloque-a em um local silencioso da casa e, em seu interior, um osso, brinquedo ou outro item que o mantenha ocupado. Ele entrará por causa do brinquedo; uma vez que tenha entrado, coloque um lençol escuro sobre a gaiola para escurecê-la. Elogie-o e feche janelas e portas; você pode também deixar ligados a TV, o rádio, um iPod, etc. para cobrir os ruídos da festa, ou usar músicas relaxantes.
    • Se o cão for ficar na casa, escolha um quarto do qual ele possa ver as pessoas, mas onde elas não possam entrar (como um escritório ou quarto de estudos). Deixe algo no local para mantê-lo ocupado, e considere tocar música ou sons relaxantes.
  2. Se o cão for ficar com você, mantenha-o longe de comida. Evite mesas, de onde migalhas podem cair ou onde haja alimentos tentadores. Se um visitante oferecer comida ao seu cão, diga polidamente que a comida humana pode ser tóxica a ele e que você prefere que ele não coma a nenhuma. Visitantes, em especial crianças, podem perguntar se podem passear ou brincar com o cão; se o fizerem, diga que alimentá-lo não é permitido. Não o deixe sem supervisão — isso se torna particularmente perigoso fora de casa, onde fogos de artifício perdidos podem cair sobre ele ou, ainda, onde ele possa fugir caso haja barulhos altos.
  3. Mantenha-se calmo e alerta. Você deve estar atento a qualquer coisa que possa assustar o seu cão, mas tenha em mente que ele pode sentir as suas emoções, e frequentemente as copiará. Por exemplo: se você estiver assustadiço e nervoso, ele provavelmente o sentirá e se manterá igualmente assustadiço e nervoso. Claramente, você não pode controlar o comportamento de suas visitas, mas tome as seguintes precauções:
    • Mantenha-se atento ao efeito do tom da festa sobre o seu cão. Se ele começar a se sentir ansioso ou hiperativo, a melhor opção pode ser colocá-lo em um quarto ou em uma gaiola diferentes.
    • Peça às crianças que brinquem longe de seu cão. Crianças correndo podem ser algo especialmente incômodo a um cão, e é boa ideia pedir a elas que se silenciem ou brinquem em outra área.
  4. Esteja atento a fogos de artifício perdidos. Eles são um infeliz perigo em locais onde fogos de artifício tenham sido lançados, sendo sábio manter-se em guarda, já que trata-se de algo imprevisível e altamente perigoso.

Desfiles

  1. Considere deixar o seu cão em casa. Desfiles podem ser estressantes e, com frequência, a melhor opção é deixá-lo em casa, em uma gaiola ou em um quarto, como descrito na seção de festas. Se você não quiser deixar o seu cão a sós, outra opção é deixá-lo com amigos ou familiares que não participarão da festa. No entanto, se você decidir por não trazê-lo com você, siga os passos abaixo para mantê-lo tão calmo e seguro quanto possível.
  2. Compre ou ajunte os suprimentos possivelmente necessários. Eles incluem:
    • Uma gaiola para manter o cão a salvo.
    • Uma corrente e uma coleira. Um peitoral é preferível, já que ele pode puxá-lo.
    • Uma focinheira. Esse é um item de segurança preventiva, já que ver e ouvir um desfile pode irritar o seu cão a ponto de avançar.
    • Um recipiente portátil e água. Ele deve se manter hidratado, assim como você.
  3. Introduza o seu cão ao desfile gradualmente. Embora você provavelmente não poderá continuar com o treinamento até a completa dessensibilização do cão, por falta de tempo, é possível realizar uma apresentação gradual — inicialmente, permita a ele se ajustar à visão, ao odor e aos ruídos da multidão, em distâncias cada vez mais próximas, aplicando as mesmas regras aos desfiles.
  4. Mantenha o seu cão sob controle. Você deve apenas trazê-lo para o desfile se ele houver sido treinado para obedecer a você e, mesmo nesse cenário, é preciso manter-se mais atento do que o normal. Atente a sinais de que o seu cão se sente incomodado ou irritado; se o desfile o incomodar demais, é possível tirá-lo do desfile ou, se possível, colocar sua gaiola em um local seguro.
  5. Mantenha o seu cão tão seguro quanto possível. Mantê-lo em um carro não é jamais uma opção segura, já que o calor pode causar insolação — ou até matá-lo — e ele necessita de constante água para manter-se hidratado e evitar choques térmicos.

Fogos de Artifício

  1. Considere deixar o seu cão em casa. Como ocorre em desfiles, fogos de artifício podem ser irritantes e até perigosos aos cães. Aqueles que se assustam podem fugir e escapar e, mesmo que portem informações atualizadas em sua coleira e no microchip, é impossível prever se serão encontrados ou devolvidos. Opcionalmente, você pode pedir informações a um veterinário a respeito de sedá-lo, mas, de forma geral, trazê-lo consigo é desencorajado e deve ser feito apenas se o seu cão:
    • Já tiver ouvido fogos de artifício no passado e não houver demonstrado reações fortes com relação a eles.
    • Possuir uma etiqueta e um microchip atualizados.
    • Houver sido treinado para obediência; "vem", em particular, deve ser um comando certo desde já.
    • Se sentir calmo rodeado por multidões, crianças brincando, outros cães e várias outras características de fogos de artifício.
  2. Ajunte os seus materiais. Eles são os mesmos listados na seção relativa a desfiles.
  3. Treine o seu cão. Se ele parece ansioso, não o console — essa recompensa servirá para recompensar seu mau comportamento, já que, em essência, ele está recebendo uma guloseima quando está com medo, indicando que deve se sentir amedrontado. Ao invés disso, dê a ele atenção e uma guloseima quando ele estiver calmo; você agora está dizendo a ele que estar calmo é bom. Use pequenas guloseimas que sejam facilmente deglutíveis e com um forte odor para distraí-lo.
    • Mantenha-se atento ao seu cão. Sinais de ansiedade incluem o cão lambendo a boca, gemendo, mantendo-se em uma posição tensa e exibindo o branco de seus olhos; se esses sinais forem exibidos, quieta e calmamente remova-o da situação. Mantenha o seu cão hidratado; traga um recipiente portátil e garrafas de água para hidratá-lo ocasionalmente. Lembre-se, no entanto, que ele pode estar muito estressado para bebê-la — se isso ocorrer, a melhor opção pode ser removê-lo da situação. Se o seu cão estiver calmo, você pode distraí-lo com guloseimas, um brinquedo com manteiga de amendoim ou outro objeto favorito ou desejável.
  4. Esteja preparado para sair. Se o seu cão estiver muito estressado pelos fogos de artifício, a melhor opção é voltar imediatamente para casa. Se você estiver com outros, diga a eles antecipadamente que talvez saia antes do final se o seu cão se sentir muito ansioso. Em casa, prepare uma gaiola da mesma forma descrita na seção relacionada a festas. Lembre-se que um carro não é uma opção segura onde manter o seu cão, já que os níveis de calor podem matá-lo; ao invés disso, a opção mais segura é sair com o seu cão e colocá-lo na gaiola. Uma vez que ele esteja abrigado, você pode voltar para os fogos de artifício e se divertir.

Dicas

  • Se você pretende participar de uma festa com bebidas alcoólicas, é recomendável que você deixe o seu cão alimentado e abrigado antes de sair.
  • Acariciar o seu cão pode servir para acalmá-lo, mas é geralmente recomendável fazê-lo somente quando ele está calmo, já que o carinho durante a ansiedade pode servir como recompensa comportamental ao ato de sentir-se ansioso.
  • Mantenha-se calmo e alerta durante todo o dia.
  • Se você deseja engaiolar o seu cão, escolha uma opção metálica; tecidos podem ser destruídos por cães irritados.
  • Uma rápida pesquisa da linguagem corporal canina e de alimentos venenosos a cães é recomendável, de antemão.
  • Trazer o seu cão para um evento externo em um momento quente do dia não é recomendável se ele tem um focinho curto (como um Pug) ou uma pelagem espessa (como um Husky).

Avisos

  • Cães severamente ansiosos podem morder, sendo recomendável que ele seja imediatamente levado para casa e colocado em sua gaiola.
  • Antes da data comemorativa, o seu cão deve ter uma etiqueta clara e atualizada; o microchip é altamente recomendável.
  • Uma vez que os ouvidos caninos são mais sensíveis do que os humanos, você pode querer perguntar ao veterinário informações com respeito a como fogos de artifício podem afetar a audição de seu cão. A maioria deles se torna bastante assustadiça e entra em pânico ao ouvir uma ruidosa explosão.

Materiais Necessários

  • Gaiola com lençol ou proteção para bebês, para mantê-lo seguro.
  • Pequenas e saborosas guloseimas e brinquedos favoritos para recompensá-lo.
  • Coleira e corrente ou peitoral seguros.
  • Microchip e etiqueta atualizados.
  • Recipiente portátil e água, no caso de levá-lo ao evento.
  • Focinheira, no caso de levá-lo ao evento.
  • Cômodo onde deixá-lo, caso prefira.
  • Objeto seguro ao qual amarrá-lo, caso a festa aconteça fora de casa e você deseje fazê-lo.
  • (Opcional ) Veterinário profissional, para consulta.
  • (Opcional ) Envoltório contra ansiedade, ou "anxiety wrap ".
  • (Opcional ) Música relaxante, como "Through a Dog's Ear ", em TV, rádio, iPod, etc.
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