Como Parar os Estalos no Pescoço

Estalar o pescoço, assim como a condição crônica de estalar os dedos da mão, é um hábito relativamente comum pelo mundo todo. Não há nenhuma comprovação de que estalar (cavitar) as articulações da coluna é perigoso, mas também é consenso de que fazer isso muitas vezes por dia não é benéfico, já que se torna um tique para algumas pessoas. É um costume que pode até trazer implicações sociais negativas. Com um pouco de força de vontade e entendimento básico de quais atividades possam estar causando a tensão no pescoço, é possível perder esse hábito. O alongamento é um ótimo exercício para relaxar o pescoço, diminuindo a necessidade de estalar o pescoço.

Alongando e fortalecendo o pescoço

  1. Alongue os músculos do pescoço. A rigidez muscular do pescoço pode ser uma das razões para que as pessoas estalem o local, provavelmente tentando reduzir a tensão e o desconforto que sentem. Em vez de tentar “aliviar” constantemente as articulações da coluna cervical, alongue cuidadosamente os músculos do pescoço; isso pode melhorar a tensão no pescoço, eliminando a vontade de estalá-lo. Faça movimentos controlados e lentos, respirando fundo durante os alongamentos. Tente manter a posição por cerca de 30 segundos e repita o exercício de três a cinco vezes por dia.
    • Alongar diretamente após um banho quente ou à aplicação de calor úmido é recomendado. Isso deixará a musculatura do pescoço mais maleável.
    • Fique em pé e coloque o braço direito por trás das costas, segurando o pulso esquerdo. Com calma, puxe o punho esquerdo enquanto flexiona o pescoço na direção oposta, de forma que a orelha direita se aproxime do ombro do mesmo lado. Mantenha a posição por 30 segundos e inverta os lados.
  2. Mova o pescoço para todas as direções. Caso o pescoço esteja rígido e tenha a movimentação prejudicada, o problema pode estar nas articulações. Nesse caso, tentar “desobstrui-las” é preciso, mas é muito difícil que articulações muito tensas relaxem através da automanipulação. Em vez disso, as articulações acima e abaixo da que apresenta rigidez continuarão estalando, o que pode deixá-las muito soltas (hipermóveis) e instáveis com o passar do tempo.
    • Comece mexendo a cabeça em círculos. Primeiro, faça no sentido horário e depois no anti-horário, por cerca de cinco a dez minutos para cada lado. É normal ouvir barulhos, como se algo estivesse “quebrando” no pescoço, mas concentre-se nos movimentos e não nos sons.
    • Tente realizar os principais movimentos do pescoço: a flexão para frente (olhando para os próprios dedos do pé), a lateral (orelhas em direção aos ombros) e extensão (olhar para cima). Faça o máximo que puder nas quatro direções acima por pelo menos 10 vezes diárias. Depois de uma ou duas semanas, a movimentação do pescoço deverá aumentar, diminuindo o “desejo” constante de cavitar o pescoço.
  3. Fortaleça os músculos do pescoço. Fortalecer os músculos da região do pescoço é ótimo para dar estabilidade; eles não são apenas importantes para a movimentação, mas também para fornecer proteção e estabilidade aos ossos e articulações que ficam abaixo deles. Ao ficar enfraquecida, a musculatura do pescoço aumenta a instabilidade na coluna cervical, que pode dar à pessoa a vontade de estalar as articulações do local. Consequentemente, fortalecer a musculatura cervical pode diminuir essa vontade.
    • Prenda uma faixa elástica para exercícios em volta da cabeça e prenda-a algo estável, que esteja no nível da cabeça. Dê alguns passos para distanciar-se do objeto até sentir que a faixa está sendo tensionada; nesse momento, faça os quatro movimentos principais do pescoço (flexão, flexões laterais e extensão) sob tensão 10 vezes por dia. Depois de mais ou menos uma semana, use outra faixa de exercícios, que seja mais grossa e que suporte mais tensão.
    • Caso prefira, vá a um fisioterapeuta para que o profissional recomende alongamentos e exercícios de fortalecimento específicos para a situação de seu pescoço.

Examinando o ambiente

  1. Verifique como você dorme. O pescoço pode apresentar incômodos devido ao ambiente inadequado para o corpo ao dormir. Colchões macios demais ou travesseiros muito grossos podem contribuir para o aparecimento de problemas no pescoço e na parte superior das costas. Tente não dormir de barriga para baixo; essa posição pode fazer com que a cabeça e o pescoço se virem e se contorçam de maneiras que irritem as articulações e músculos da coluna cervical.
    • Experimente dormir de lado, com os braços abaixo do nível da cabeça. O quadril e os joelhos devem ficar levemente flexionados (posição fetal).
    • Travesseiros ortopédicos são feitos para dar apoio às curvas naturais do pescoço. Tente utilizá-los.
  2. Altere o ambiente de trabalho. Problemas no pescoço são frequentemente causados por movimentos repetitivos no trabalho ou devido a lesões pequenas relacionadas às atividades físicas. Quando o problema estiver relacionado ao trabalho, converse com seu chefe e mude o local de suas atividades ou faça outra função. Às vezes, o computador está posicionado de uma forma que pressiona o pescoço; solucione o problema colocando o monitor diretamente à sua frente, na altura dos olhos.
    • Em vez de ficar segurando o telefone à orelha com o ombro, use o viva-voz.
    • Se for necessário dirigir constantemente no trabalho, mude a posição do encosto do assento de forma que a cabeça possa repousar confortavelmente contra o descanso de cabeça, diminuindo a tensão sobre o pescoço.
  3. Altere sua rotina de exercícios. Às vezes, o problema no pescoço pode estar relacionado às atividades na academia ou em casa. Dessa forma, dê um tempo no exercício que estiver causando o problema (se for possível identificá-lo) por alguns dias e permita que o pescoço se recupere. Além disso, cuidado com a intensidade dos exercícios; fazer muitas repetições, levantar peso demais ou até fazê-lo com uma má postura pode ser prejudicial. Consulte um “personal trainer”, se necessário.
    • Fazer o exercício de agachamento com a barra apoiada sobre a base do pescoço pode lesionar as articulações cervicais.
    • Usar a cabeça como contrapeso durante as abdominais também pode fazer com que o pescoço sofra lesões. Levantar halteres sobre a cabeça também pode causar desconforto no pescoço.

Tratando problemas no pescoço

  1. Consulte um quiroprata ou osteopata. Quiropratas e osteopatas são especialistas que tratam da coluna vertebral, com métodos voltados ao restabelecimento dos movimentos e funções normais do pescoço, costas e articulações periféricas. A manipulação manual das articulações, também chamada de “ajustamento”, é uma técnica que desbloqueia articulações rígidas ou reposiciona articulações do pescoço que estão levemente desalinhadas. Pode ser contraditório ir a um quiroprata para que ele “estale” o pescoço com o objetivo de que você pare de fazer a mesma ação, mas ele focará nas articulações que estão bloqueadas e rígidas, não as hipermóveis. Isso pode fazer com que você não sinta mais problemas no pescoço e abandone o hábito da cavitação.
    • Apesar de um único ajustamento de pescoço poder melhorar o problema, provavelmente serão necessários mais alguns tratamentos para notar resultados significativos.
    • Quiropratas e osteopatas também podem utilizar outras terapias para tratamento no pescoço, como técnicas de tração ou massagem. Consulte um quiroprata ou osteopata de confiança.
  2. Receba uma massagem profissional no pescoço. Às vezes, o “desejo” de estalar o pescoço pode estar ligado a uma lesão muscular oculta, devido a uma contusão antiga durante a prática de um esporte ou ao sofrer um acidente de carro. A massagem profunda dos tecidos ajuda a tratar tensões leves e moderadas, diminuindo espasmos musculares, combatendo inflamações e promovendo relaxamento. Inicie uma massagem de 30 minutos, concentrando-se nas áreas do pescoço e ombro. Permite que o massoterapeuta faça o máximo até que você aguente sem sentir dor. Às vezes, massagens leves podem ser as melhores opções.
    • Sempre beba muita água logo após uma massagem para retirar subprodutos inflamatórios, ácido lático e toxinas do corpo. Não se hidratar após massagens pode causar dor de cabeça ou leves náuseas.
  3. Analise a possibilidade de fazer acupuntura. A acupuntura consiste na inserção de agulhas finas em pontos de energia da pele e músculos para reduzir tensões, inchaços e desconforto. A acupuntura pode ser eficaz no tratamento de vários problemas no pescoço, combatendo a vontade de estalá-lo.
    • Nem todos os pontos de acupuntura estão localizados perto de onde você sente desconforto. Alguns podem estar em áreas distantes do corpo.
    • A acupuntura é praticada por vários tipos de profissionais da saúde, como fisioterapeutas, massoterapeutas, naturopatas e quiropratas. O método pode ser utilizado como tratamento auxiliar.
  4. Consulte um clínico-geral. O hábito de estalar o pescoço pode estar relacionado a uma condição médica mais grave, como artrite, osteoporose, câncer ou deformidades estruturais. Condições degenerativas do pescoço geralmente causam os sons de cavitação e de estalos em todos os movimentos da cabeça. Na verdade, não são causas prováveis para que alguém adquira o hábito de estalar o pescoço, mas se todos os outros métodos não conseguirem suprimir o “desejo” de fazer isso, outros problemas mais sérios deverão ser levados em consideração.
    • Exames de raio-x, ressonância magnética, tomografia computadorizada e cintilografia óssea são alguns dos que podem diagnosticar um problema no pescoço.
    • O médico poderá pedir um exame de sangue para descartar artrite reumatoide ou infecções da medula espinhal, como a meningite. Mulheres podem sofrer subluxações cervicais ao serem diagnosticadas com artrite reumatoide; o raio-x do pescoço será necessário antes da cirurgia para descartar essa condição. É fundamental avaliar as condições das vias aéreas e do pescoço ao se confirmar uma subluxação cervical, já que há chance de danos na medula espinhal.
    • Caso não haja nenhum problema físico no pescoço, o médico poderá encaminhar o paciente a um profissional da saúde mental para analisar as possibilidades de problemas psicológicos.
    • Em certos casos, psicólogos usam hipnose para tratar hábitos indesejados.

Dicas

  • Evite carregar bolsas que distribuam o peso de forma desigual pelos ombros e forcem o pescoço, como mochilas de alça única ou bolsas femininas. Em vez disso, use mochilas com duas alças (ambas devem ser acolchoadas) ou de rodinhas.
  • O risco de lesão no pescoço é maior se os músculos estiverem tensos e frios. Não mexa o pescoço com muita força até que o local aqueça, seja pela volta da circulação sanguínea normal ou aquecendo-o com um cachecol ou gola olímpica, caso a temperatura ambiente esteja baixa.
  • Até mesmo ações que parecem ser pouco importantes, como ler na cama ou ranger os dentes, poderão tensionar os músculos do pescoço.
  • Habitue-se a uma melhor postura no trabalho e em casa. Sente-se com as costas retas, não fique corcunda ou fique virado para um lado por muito tempo.
  • A rigidez no pescoço pode ser piorada por estresse. Quando uma pessoa está preocupada ou irritada com algo, é necessário tratar o problema atacando “a raiz”, não apenas os sintomas.

Avisos

  • Ao estalar as articulações e sofrer com dores, inchaços, dormência ou fraqueza muscular, vá a um ortopedista.
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