Como Usar um Desidratador de Alimentos

A desidratação de alimentos é uma forma popular de conservação, e tem sido assim por séculos. Cozinheiros modernos têm o benefício de usar desidratadores elétricos que podem acelerar o processo de remoção de umidade do alimento, o que dura até 12 horas. Os alimentos desidratados são também considerados como crus, já que a água é removida em baixas temperaturas, deixando muitos dos nutrientes e enzimas intactos. Esse artigo mostrará a como utilizar um desidratador com frutas, legumes, carnes e ervas.

Passos

  1. Limpe todas as áreas cuidadosamente, lavando os balcões com um spray bactericida. Depois, enxágue. Use luvas para evitar que os óleos das mãos sejam transferidos para a comida.
  2. Limpe e seque as frutas. Corte com uma faca afiada ou uma mandolina.
  3. Misture suco de limão, lima ou de abacaxi com água em uma proporção de 1 para 4. Isso é chamado de banho cítrico e é usado com algumas frutas e legumes para reter enzimas e evitar o escurecimento da polpa. Bananas e maçãs devem ficar de molho no suco por 5 minutos, sendo levemente sacudidas para a remoção do excesso do líquido e depois colocadas nas bandejas do desidratador. Morangos e cerejas não precisam passar por um tratamento prévio.
    • Use um descascador de maçãs antes de hidratar se estiver planejando desidratar muitas maçãs. Com isso, será mais fácil fatiá-las e diminuir a quantidade de tempo necessária para a desidratação.
    • Tire sementes das cerejas e corte-as ao meio antes de desidratá-las. A desidratação pode levar de 12 a 20 horas.
    • Para desidratar arandos, congele-os, ferva-os e coloque-os no desidratador.
  4. Coloque as frutas uniformemente sobre as grelhas de forma que não haja sobreposição. Conecte o desidratador na tomada, cubra-o e configure a temperatura. As frutas desidratam geralmente a temperaturas entre 54 e 63 °C.
    • Os tempos para a desidratação variam entre os aparelhos. Quanto mais líquido a fruta possuir, mais tempo levará. Laranjas, tomates, limões e bananas geralmente precisam de 10 horas ou mais. São ótimas opções para serem desidratadas durante a noite.
    • Desidrate as frutas cujos tempos necessários para o processo sejam semelhantes. O sabor de uma fruta não alterará o da outra.
  5. Armazene as frutas e legumes desidratados em jarras ou sacos plásticos herméticos, já que o oxigênio acelera o processo de apodrecimento. Coloque-os em uma despensa fresca e escura para se certificar de que a luz do sol ou o calor não estrague-os.
  6. Faça frutas e legumes com textura de couro com um pouco de água em um liquidificador. Espalhe a mistura em um papel filme a 43-48 °C por 4 horas. Quando o "couro" estiver seco no fundo do filme, remova-o por inteiro e coloque-o com o lado oposto sobre a grelha do desidratador. Seque por 1 ou 2 horas até obter a consistência desejada.

Desidratando legumes

  1. Limpe e seque seus legumes. A desidratação de legumes é comum entre agricultores que gostam de conservar o excesso da colheita para os meses mais frios.
  2. Corte os legumes em fatias uniformes. Use uma mandolina ou um fatiador de carne para fazer os cortes mais facilmente. É importante obter fatias uniformes para que elas precisem da mesma quantidade de tempo para desidratar.
    • Muitos legumes precisam passar por um processo prévio para evitar a mudança de cor. Cozinhe brócolis, berinjelas e cenouras no vapor por um curto espaço de tempo.
    • Branqueie abóbora, couve-flor, batata, batata-doce ou cenouras até que elas fiquem macias, mas ainda crocantes. Branquear significa mergulhar algo em água fervente por alguns segundos ou minutos, e então colocá-lo no gelo. Isso faz com que o legume retenha enzimas e amidos para não perder suas propriedades nutricionais depois de reidratado. Não é necessário processar previamente as abobrinhas. Borrife suco de limão em cenouras para manter a cor.
  3. Coloque os vegetais uniformemente nas grelhas, evitando a sobreposição. Desidrate usando temperaturas entre 54 e 63 °C.
    • Para criar sabores de "assado" em pimentas, corte-as ao meio, grelhe-as até começarem a criar bolhas, deixa-as esfriar e desidrate-as com a pele virada para baixo.
  4. Desidrate alhos e cebolas separadamente. Outros vegetais absorverão o sabor se forem deixados juntos.

Desidratando carne

  1. Corte a carne em tiras finas para desidratá-la.
  2. Escolha a marinada da carne. A maioria das receitas possui uma grande quantidade de sal combinada com pimenta-preta, açúcar mascavo e molhos.
  3. Misture os ingredientes da marinada separadamente e espalhe generosamente em toda a superfície da carne. Armazene em um prato de vidro coberto por 12 horas.
  4. Coloque as tiras nas grelhas do desidratador, evitando a sobreposição. Desidrate por 4 horas a 60-70 °C. Verifique a carne. Deixe desidratar pelo restante do tempo a 54 °C. A carne estará pronta quando rachar, e não partir, no momento em que você dobrá-la.
    • A carne seca durará entre um e dois meses, mas pode ser congelada para durar mais tempo.

Desidratando ervas

  1. Lave e seque as ervas. Remova as hastes.
  2. Coloque as ervas na grelha, evitando a sobreposição. Se estiver desidratando sementes, coloque-as sobre uma gaze dentro do desidratador.
  3. Desidrate por 4 horas ou menos. Verifique as ervas com frequência, pois elas são delicadas. Quando estiverem secas e crocantes, remova-as. Armazene-as em um recipiente hermético para uso em até um ano depois de desidratadas.

Dicas

  • Para a conservação de alimentos, o produto deve estar desidratado em ao menos 95%. Se a comida for adequadamente desidratada, ficará crocante. Para saber se ela já está pronta, coloque alguns pedaços em um saco plástico e feche-o. Se houver formação de condensação, continue o processo.
  • Se você desidratou algo que ainda contém um pouco de umidade, armazene-o no freezer se não tiver intenção de consumi-lo em breve.
  • Mergulhe as grelhas do desidratador na pia da cozinha antes de tentar lavá-las. Se as grelhas forem muito grandes, experimente deixá-las de molho em uma banheira.

Avisos

  • Tente não usar sal ao desidratar legumes, pois o processo levará mais tempo.

Materiais Necessários

  • Desidratador de comida
  • Ácido ascórbico ou suco de limão, lima ou abacaxi
  • Frutas e legumes crus
  • Luvas (plástico ou látex)
  • Vasilha
  • Liquidificador (opcional)
  • Mandolina ou fatiador de carne
  • Descascador de maçãs (opcional)
  • Recipientes herméticos
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