Cómo defenderte del ataque de un puma

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Es extremadamente improbable que en algún momento de tu vida debas defenderte de un puma. Aun cuando se sabe que los pumas atacan el ganado criado por humanos, por lo general suelen evitar el contacto con los humanos en sí. Sin embargo, es bueno que prepares estrategias para protegerte en caso de tener un peligroso encuentro con un puma, sobre todo si vives en un área habitada por felinos salvajes. En este artículo encontrarás algunos consejos para protegerte en una situación de este tipo.

Defenderse de un puma agresivo

  1. Reconoce las señales de un ataque inminente. Si un puma se encuentra a 20 m (25 yardas) de ti y te observa directamente, quiere decir que se prepara para atacarte. Si esta es la situación, su cuerpo se encontrará cerca del suelo y su cola se moverá de atrás hacia adelante.
  2. Retrocede lentamente. La sabiduría convencional dicta que nunca debes huir de un puma porque desencadenará su instinto de perseguir a su presa y te atacará con una mordida en el cuello. Sin embargo, algunos estudios más recientes han demostrado que permanecer quieto en la posición que te encuentras te pone aún en más riesgo de recibir una lesión grave o letal que si retrocedieras lentamente o incluso si te alejaras corriendo. Por el contrario, se ha demostrado que alejarse lentamente del puma tiene la probabilidad más baja de terminar en un ataque letal.
    • Si decides correr, observa el terreno y asegúrate de poder dar saltos consistentes en suelo plano. Si tuvieras que correr en una tierra montañosa o una superficie abrupta, el puma pensaría que estás herido, por lo que serías incluso más atractivo como presa.
  3. Haz ruido. Si decides permanecer en tu lugar frente al puma, no te quedes en silencio. Háblale con una voz firme y fuerte. Incluso puedes tratar de gritarle para intimidarlo. No chilles como si estuvieras asustado; debes gritar con energía.
  4. Adopta una postura que te haga parecer más grande. Párate derecho y levanta tus brazos sobre tu cabeza de modo que te veas tan grande e intimidante como sea posible. Hincha el pecho y pon tus hombros hacia atrás. No te inclines frente al puma, ya que lo tomará como una señal de debilidad.
  5. Lleva un arma contigo para defenderte. Si tienes algún tipo de bastón, un cuchillo de caza, rocas u otra arma grande para disuadir al puma, tendrás que emplearla en el momento del ataque. Es posible que el gas pimienta también tenga un efecto disuasivo.
    • También puedes utilizar un rifle o pistola para dispararle al puma si se lanza hacia ti. Primero, intenta hacer un disparo de advertencia para asustarlo antes de que ataque.
  6. Protege tu cuerpo. Lo más probable es que el puma intente derribarte y aplastar tu cráneo o morder tu cuello. Debes tener un arma en la mano en caso de que te derribe y luego adoptar la posición fetal para proteger tu estómago. Intenta bloquear sus ataques de tus ojos y rostro cuando lo golpees. Haz lo posible para luchar contra él.

Detectar la presencia de un puma antes de que ataque

  1. Mantente alerta a cualquier rastro o huella. La mejor manera de evitar encontrarse con un puma es dejar el área apenas encuentres alguna señal de su presencia. Si vas de caminata o de campamento, mantente atento a cualquier rastro de un puma. Las huellas que dejan sus patas tienen la forma de un talón ligeramente triangular rodeado de cuatro dedos. La parte superior del talón tiene dos bultos, que pertenecen a los lóbulos, mientras que la parte inferior tiene tres. Los dedos son ligeramente alargados, por lo que tienen una forma ovalada. Por lo general, las garras no dejan marcas.
    • Los pumas se trasladan a un ritmo más lento que los perros o los coyotes, por lo que las huellas se verán más separadas entre sí y una quedará directamente detrás de la otra. Asegúrate de no confundir sus huellas con las de otros animales, como perros o coyotes.
  2. Mantente atento a las heces de puma. Estas son un mejor indicador de la presencia de un puma. Sus heces se dividen en segmentos de entre 2,5 y 3,5 cm (1 y 1,5 pulgadas) de diámetro (un tamaño similar a las heces de perro). Si te atreves a mirar más de cerca, es posible que contenga huesos, dientes y pelo de su última presa.
  3. Ten cuidado de las marcas de arañones. Los pumas machos suelen dejar estas marcas en las cortezas de los árboles para anunciar su presencia y marcar su territorio. Por lo general, se encuentran a una altura de entre 1,20 y 2,4 m (4 y 8 pies). Si estos animales habitan el área donde vas a ir, quizá esta sea una señal de que ese es uno de los caminos favoritos de los pumas.
    • Los pumas no son los únicos animales que dejan este tipo de marcas. Los osos también suelen dejar arañones similares, pero en su caso, sacan pedazos grandes de corteza al hacerlo. A veces los alces raspan sus cuernos en las cortezas de los árboles, pero las marcas que dejan son más pequeñas y más horizontales.
  4. Respeta el espacio del puma. Si ves a un puma en la distancia (más de 90 m o 100 yardas), no vayas por él, sobre todo si se aleja. Si tienes niños contigo, no los dejes ir en su dirección. A diferencia de los leones y otros felinos grandes, los pumas no están acostumbrados a vivir cerca de los humanos. Por lo tanto, es más probable que te eviten a que te ataquen.

Evitar encontrarse con un puma

  1. Haz caminatas y campamentos en grupo. Los pumas son animales solitarios; no cazan en manadas. Por tanto, será menos probable que te ataquen si vas de caminata o de campamento con un grupo de personas a que si fueras por tu cuenta.
  2. Evita hacer caminatas en la noche. Los pumas son más activos entre el anochecer y el amanecer, dado que su visión es mucho mejor durante la noche y prefieren hacer uso de esta ventaja al cazar. Si te encuentras en un área donde habitan pumas, evita caminar solo de noche o temprano por la mañana.
  3. Protege tu hogar de los venados. Los pumas aman alimentarse de venados. Por lo tanto, debes hacer lo posible por alejarlos de tu propiedad si vives en un área donde habitan pumas. Por su parte, los venados aman comer plantas, como rosas, crisantemos y bayas, de modo que debes evitar plantarlas o, de lo contrario, mantenerlas en una jardinera cercada. Asimismo, colocar iluminación en el exterior e irrigadores automáticos ayudará a mantener a los venados y a los pumas alejados.
  4. Mantén a tus mascotas dentro de la casa. Por lo general, los pumas prefieren alimentarse de venados, alces o puercoespines, pero si estos escasean, también atacarán al ganado y a las mascotas. Asegúrate de mantener a tus perros y gatos dentro de casa. Si los sacas, sujétalos con una correa de modo que no puedan atraer a un puma. Además, para proteger al ganado, debes mantenerlo en un área cercada o cubierta (como un almacén con establos).
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