Cómo evitar que el aceite combustible para horno de aceite se congele

Опубликовал Admin
1-02-2017, 07:06
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El aceite para calefacción casera, también llamado “Aceite #2”, es un combustible usado para calentar edificios, casas y agua. Este método de calefacción es muy popular en el área de Nueva Inglaterra. Los aceites #2 (ambos diésel claro y aceite teñido para calefacción casera) no se congelan, sino que se vuelven como gel o se espesan al punto de cera suave. Esto empieza a ocurrir cuando la temperatura cae por debajo de los 0 °C (32 °F), cuando el combustible comienza a volverse “turbio” (pero aún fluye normal). A medida que la temperatura sigue bajando (-7°C a -9°C o 20 °F a 15 °F), la cera o parafina en el combustible comienza a cristalizarse y a separarse del aceite. Estos cristales se acumulan en la superficie del filtro y se adhieren a las paredes internas de las líneas de combustible que están sometidas a esas bajas temperaturas. Líneas abajo hay algunos consejos sobre cómo prevenir que esto ocurra.

Pasos

  1. Los siguientes pasos representan en orden de menos costoso y/o de menor nivel de dificultad para realizar u operar, hasta los más costosos y/o difíciles. Aún si se implementan adecuadamente, ninguno de estos pasos (excepto tal vez el último) pueden considerarse como “garantizados a funcionar”. Si la combinación adecuada de baja temperatura y paso del tiempo fuera a ocurrir, finalmente el frío penetraría el aislamiento y enfriaría las líneas de aceite.
  2. Explícale el problema a tu proveedor de aceite. Él debería de ser capaz de solucionar el problema por ti. Si no puede, puedes contactarte con otro proveedor para oír la solución que éste te ofrezca. La solución más común consiste en un líquido aditivo que está formulado para reducir o eliminar la capacidad del aceite de volverse gel cuando se vierte en el tanque (preferiblemente inmediatamente antes de volver a llenarlo). La mayoría de los proveedores ofrecen estos aditivos a la venta en contenedores de 473ml (o más grandes), pero otros proveen el aditivo ya mezclado con el combustible en el tanque del vehículo de entrega. Si vez que resolviste el problema por ti mismo, date cuenta de que hay varios tipos de aditivos disponibles para realizar una o más funciones. Asegúrate de seleccionar un aditivo cuya función sea prevenir que los aceites combustibles se vuelvan gel o cera. Lee la etiqueta y usa sólo como se indica.
  3. Instala el filtro de aceite en interiores. La unidad de filtro de fieltro puede obstruirse rápidamente con cristales de cera si se instala en exteriores durante el invierno. Mover el filtro a interiores hará que esté en un área más calidad que la temperatura en el exterior. Simplemente instala una nueva carcasa con su filtro en una ubicación en interiores y luego quita la unidad de filtro de la carcasa que está en el exterior. Puedes dejar la carcasa que está en el exterior en su lugar sin su filtro.
  4. Envuelve las líneas de combustible con aislamiento que no absorba humedad. Minimiza la cantidad de tubos expuestos a las bajas temperaturas aislándolos completamente o moviéndolos a interiores si fuera posible. “Con mucho cuidado, sella todas las entradas y uniones” en el aislamiento para prevenir la exposición a las bajas temperaturas.
  5. Instala líneas de combustible más grandes. Una línea de combustible que tenga un diámetro más grande que el estándar de 0,95 cm (3/8”), le permitirá fluir al aceite por un período de tiempo más largo a comparación de líneas con un diámetro más pequeño, ya que le tomará más tiempo a las líneas de diámetro más grandes el obstruirse por completo. A veces, este tiempo adicional es suficiente para superar un período de frío extremo.
  6. Agrega K-1 (queroseno) al tanque de combustible del calentador de la casa. Éste se combinará con el aceite y bajará el punto de congelación, ya que el punto de congelación para el K-1 es de más o menos -6 °C (-20 °F). El K-1 arderá exitosamente en cualquier horno de aceite combustible de calefacción casera, pero la desventaja es su costo (históricamente, el K-1 puede costar entre un 20% y 30% más que el aceite combustible).
  7. Instala una cubierta calentadora eléctrica en el tanque de aceite externo. Esto trabaja mejor si se instala en la base del tanque y hay tipos que se aseguran con adhesivo RTV (Silicona Vulcanizada a Temperatura Ambiente) en lugar de correas y seguros. Instalarla en la base del tanque ayuda a distribuir el calor a medida que éste aumenta. Este aceite calentado va a “agitar térmicamente” el contenido del tanque. Asegúrate de que el calentador elegido sea el apropiado para la ubicación del tanque (tales como para tanque húmedo o tanque en exteriores). El costo de operar este calentador se verá reflejado en tu recibo de electricidad y, por esto, debería considerarse como una opción “de último recurso”. Estas cubiertas calentadoras están disponibles en las tiendas de artículos industriales y pueden llamarse también “calentadores de tambor”.
  8. Construye un cuarto alrededor del tanque. Si bien es la solución más costosa, es la que casi siempre funciona. Agrégale una pequeña fuente de calor o, si estuviera conectado a la casa, haz que fluya una pequeña corriente de aire entre el cuarto y el resto de la casa para evitar que el combustible se haga gel.

Consejos

  • Evita la acumulación de residuos. Agrega uno o dos galones de alcohol desnaturalizado a un típico tanque de combustible de 1000 l (275 galones) cuando esté lleno. El alcohol desnaturalizado (también llamado “combustible de estufa de campo” o “combustible de marina”) disolverá la acumulación de residuos y ayudará a prevenir su formación si se usa anualmente. El alcohol desnaturalizado es popular por sus propiedades como solvente y es tóxico, por eso no debe ser ingerido.
  • Pregúntale a tus vecinos que tengan tanques de combustible en exterior qué es lo que su proveedor de aceite hace para evitar que su combustible se vuelva gel (o si ellos mismos tratan el aceite). El proveedor puede que cobre más que el costo del aditivo que podrías comprar por ti mismo.
  • Los filtros y las boquillas obstruidas, la poca eficiencia, acumulación excesiva de hollín, bombas averiadas, llamas humeantes, etc. pueden ser prevenidas al hacerle mantenimiento profesional al sistema y afinarlo cada año.
  • Los filtros de combustible deben cambiarse anualmente.
  • Los proveedores de aceite térmico son independientes. Asegúrate de que tus necesidades concuerden con un proveedor de aceite que sea capaz de darte uno o más de lo siguiente: aceite a un precio competitivo, provea de servicio de afinado por un costo razonable, ofrezca mantenimiento de emergencia de 24 horas y, en este caso, tenga aditivos para combustible disponibles para bajar el punto de congelación del aceite combustible. Algunos proveedores sólo ofrecen reparto del aceite y ninguno de los otros servicios mencionados, lo cual explica que ofrezcan un bajo costo por galón de aceite.

Advertencias

  • Nunca intentes calentar cualquier parte de una línea de combustible con un fuego abierto.
  • Nunca desconectes o cortes las líneas de combustible, abras recipientes de filtros, aflojes acoples de compresión, etc. sin haber cortado primero el flujo de combustible del tanque.
  • No permitas que se derrame combustible mientras trabajes en el tanque o las líneas. Toma las medidas de precaución necesarias para atrapar el combustible que se escapará por las líneas, acoples, recipientes de filtro, etc. cuando se aflojen, corten u abran.
  • Los aceites combustibles, como casi todos los productos derivados del petróleo, se consideran como materiales peligrosos. Toma medidas para prevenir o capturar y contener derrames si ocurriesen. Cuando ocurren derrames, casi siempre se requieren los servicios de un profesional en limpieza de materiales peligrosos licenciado por el estado (HAZMAT) y el derrame podría necesitar ser reportado a las autoridades locales o estatales respectivas.
  • Revisa con tu proveedor de aceite térmico o autoridades locales antes de intentar estas medidas. Las leyes y reglamentos locales podrían limitar las modificaciones que los propietarios de casas pueden hacer a los sistemas de almacenamiento y distribución de combustible. Hay códigos específicos que dictaminan sobre los tanques de combustible, líneas de distribución e instalaciones de quemadores de aceite. La falla en cumplir estos códigos y requerimientos puede poner tu propiedad y tu vida en riesgo.
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