Cómo hacer pirograbado

El pirograbado es el proceso de dibujar una imagen en un pedazo de madera con una punta de latón caliente. No solo es una excelente forma de aliviar el estrés, también es un pasatiempo artístico llamativo y se ve genial en muchos hogares. Crea una obra mediante el pirograbado, ya sea para colgarla en una de tus paredes o para dársela a alguien más como un regalo. Sin importar el proyecto que quieras hacer, necesitarás familiarizarte con los conceptos básicos del pirograbado antes de comenzar.

Conceptos básicos del pirograbado

  1. Consigue algunas herramientas esenciales. Para practicar el pirograbado, necesitarás algunas herramientas básicas con las que puedas comenzar. Después de haber completado exitosamente un par de dibujos, es posible que quieras ir más allá, aunque puedes arreglártelas perfectamente con los siguientes elementos:
    • Pirógrafo. Básicamente viene en dos variedades: uno de estilo soldador con un ajuste de calor así como con puntas de latón intercambiables y el que tiene un alambre de calidad superior con dos agujas y diferentes ajustes de calor. Puedes obtener un pirógrafo de estilo soldador por unos $20 o más mientras que los de alambre más versátiles se venden por cientos de dólares.
    • Puntas de pirograbado de distintas variedades. Estas puntas te permitirán tener mayor libertad para producir marcas más ligeras o pesadas, así como patrones distintos.
    • Un suavizador y óxido de aluminio para limpiar periódicamente las puntas de latón del pirógrafo.
    • Alicates.
    • Olla de barro o algo que sostenga el pirógrafo (por seguridad cuando el dispositivo aún está caliente).
  2. Consigue una buena madera para realizar el pirograbado, de preferencia una que sea más suave. La dureza de la madera se mide en una escala del 1 al 10, donde 1 es la más suave (como madera de balsa) y 10 es la más dura (como madera de Padouk). Para los principiantes, mientras más suave sea la madera, mejor. La madera dura es costosa, resistente al calor y por lo general es más oscura. Por otro lado, la madera suave es más barata, fácil de quemar y ligera, lo que te brinda un buen contraste con las partes pirograbadas. Si recién empiezas a practicar el pirograbado, opta por conseguir algunos de estos tipos de madera suave:
    • Pino
    • Tilia
    • Betula
    • Fresno
    • Arce
  3. Maneja el pirógrafo con cuidado. El pirógrafo se calentará con bastante rapidez, de modo que debes colocar la punta con la que trabajarás “antes” de encender el aparato. Siempre coloca y quita las puntas con ayuda de los alicates. Espera unos dos minutos para que el pirógrafo se caliente y, mientras lo hace, apóyalo en un soporte para pirógrafo o sobre una olla de barro para minimizar el riesgo de sufrir una quemadura accidental.
  4. Lija la madera antes de empezar. Toma una lija de grano 320, envuélvela alrededor de un trozo de madera plano o colócala en una lijadora y lija ligeramente todas las áreas de la madera para uniformizarla. Los detalles serán más definidos y nítidos cuando la superficie de la madera sea muy suave.
    • Al lijar, hazlo siguiendo la veta de la madera. La veta es la direccionalidad de las fibras de la madera. Al lijar siguiendo estas vetas minimizarás la posibilidad de dejar rebabas o rayones pequeños que surjan a causa del lijado en contra de la veta.
    • Cuando termines de lijar, limpia la superficie con una toalla húmeda. Esto quitará los restos de aserrín y hará que sea más sencillo transferir el diseño.
  5. Emplea trazos suaves en lugar de apoyar demasiado la mano. Muchos principiantes cometen el error de presionar demasiado fuerte el pirógrafo sobre la madera pensando que es necesario para que de esa forma el diseño se marque mejor. Pues no es verdad. De hecho, es preferible usar trazos suaves que presionar con demasiada fuerza. De esta manera, es más fácil guiar el pirógrafo, reducir los errores y eliminar prácticamente la posibilidad de sufrir una quemadura accidental.
  6. Tómate tu tiempo cuando realices el pirograbado. No ganarás ningún premio por apresurarte a terminar el diseño en tiempo récord. El pirograbado, independientemente del material que uses, es un proceso lento. A medida que te familiarizas con el pirógrafo, recuerda:
    • Mantener una presión constante es lo mejor. En el caso de la mayoría de diseños principiantes, querrás que el margen que hagas con el pirógrafo sea uniforme en todos lados.
    • Mientras más tiempo sostengas el pirógrafo sobre un área, más oscura y profunda se volverá.
  7. Sigue el sentido de la veta para que sea más fácil realizar el pirograbado. Gira el trozo de madera hasta que la mayor parte de la veta apunte hacia abajo. Esto te facilitará mucho el trabajo, ya que moverás el pirógrafo en una dirección hacia abajo la mayor parte del tiempo, siguiendo el sentido de la veta. Pirograbar en contra de la veta dará lugar a una mayor resistencia de la madera.
  8. Practica un poco en un trozo de madera y experimenta. Una vez que tengas todos los materiales y sepas los conceptos básicos, reúne varios trozos de madera con los que puedas practicar utilizando diversas puntas que vendrán incluidas junto con el pirógrafo. Una vez que tengas una buena idea de lo que hace cada punta, sabrás cuáles usar para diversos proyectos. Las puntas que usarás dependerán del tipo de imagen y de la cantidad de detalles que plasmarás en ella.

Transferir un diseño a la madera

  1. Dibuja un diseño directamente sobre la madera, a mano alzada. Si eres un excelente artista y el dibujo es tu especialidad, puede resultarte divertido dibujar directamente sobre la madera utilizando un lápiz de grafito. No es la forma más sencilla y eficaz de realizar un diseño, pero evita la rigidez de un molde sin vida que muchos artistas producen sin darse cuenta al copiarse directamente de otra imagen.
  2. Transfiere el diseño en la madera utilizando papel grafito. Haz o imprime un boceto de la imagen deseada. Coloca el papel grafito boca abajo sobre la madera y asegúralo a ella con un poco de cinta de enmascarar y luego pon el boceto encima del papel grafito. A continuación, con un lápiz 2B, calca sobre el boceto con una presión mediana y líneas fluidas. Quita el papel grafito y profundiza el diseño sobre la madera utilizando el mismo lápiz 2B.
  3. Utiliza una punta para transferir diseños. Se trata de una punta plana que utiliza calor para transferir la tinta de una imagen impresa directamente a la madera. Escanea o encuentra una imagen en Internet que te gustaría usar. Imprímela, de preferencia usando una impresora láser. Luego, fija la imagen impresa a la madera con una abrazadera y comienza a transferir el diseño con la ayuda de la punta. Lenta y metódicamente cepilla el lado posterior del papel (en el lado opuesto a donde se encuentra la tinta) con la punta. Retira el papel y revisa tu diseño recién transferido.

Practicar

  1. Comienza colocando la madera en un lugar cómodo, de modo que puedas llegar a ella fácilmente con el pirógrafo. Esto solo toma un segundo y debes hacerlo a menudo. Si estás encorvado y tu vientre está peligrosamente cerca del calor, lo más probable es que sea mucho más difícil realizar el pirograbado.
  2. Considera la posibilidad de comenzar en el borde inferior o externo del diseño. De esta manera, si te equivocas, el error será menos evidente. Sin embargo, ten por seguro que puedes corregir la mayoría de errores con solo lijarlos.
  3. Dependiendo del tipo de madera, no temas quemar alguna parte del diseño unas tres o cuatro veces. Recuerda, hazlo con paciencia. Solo deberás aplicar una presión ligera de modo que puedas mantener el control del pirógrafo. Intenta mover el pirógrafo hacia ti, no al contrario, mientras comienzas a pirograbar manteniendo la mano apoyada en la madera de ser posible.
  4. Termina los contornos primero. Graba los contornos del diseño primero para que se fijen.
  5. A continuación, experimenta con la textura y el sombreado. Si quieres hacer una imagen 3D en la madera en lugar de la típica en 2D, deberás experimentar con diferentes puntas (aquellas que expresen sombras y texturas). Como siempre, practicar unas cuantas horas en la parte posterior de un trozo de madera que no te sirva será muy útil cuando se trate de hacer el sombreado en el proyecto real.
  6. Ahora añade color. Ahora estás listo para comenzar a añadir color a tu imagen. Esto es opcional y podría verse mejor en algunas imágenes que en otras. Deberás usar acuarelas y un pincel de tu elección (los pinceles para acuarelas funcionan especialmente bien).
  7. Limpia periódicamente las puntas para asegurarte de que proporcionen el calor adecuado. Puedes pasar las puntas sobre una lija para una solución rápida o puedes limpiarlas (después de que se hayan enfriado) en un suavizador usando óxido de aluminio. Esto quita el exceso de carbón que se pega a las puntas. Sumerge las puntas en agua fría durante uno o dos minutos antes de tocarlas en caso de que no estés seguro de lo calientes que están. No olvides usar los alicates para retirar las puntas.
  8. Considera la posibilidad de usar un ventilador de escape mientras pirograbas. Algunos tipos de madera emiten más humo que otros, el cual puedes respirar irritando así tus pulmones. Para contrarrestar esto, coloca un ventilador en caso de que vayas a trabajar en un área cerrada.
  9. Cuando hayas terminado, dale un acabado a tu proyecto. El último paso es darle un acabado a tu producto. Deja que seque completamente antes de que tu proyecto de pirograbado esté completamente terminado.

Advertencias

  • Sé cuidadoso, ya que el pirógrafo es muy caliente y causará quemaduras series si entra en contacto con tu piel. No dejes el pirógrafo enchufado y sin supervisión, ya que podría provocar un incendio.
  • Realiza el acabado a la madera en el exterior o en un área bien ventilada. Inhalar los gases puede provocar un daño grave o incluso la muerte.

Cosas que necesitarás

  • Esmeriles para cartón pluma de varios grados
  • Lija de grano 200 a 250 o un paño de carburo de silicio
  • Un borrador para dibujo artístico de color blanco
  • Lápices de grafito
  • Cinta de enmascarar
  • Herramienta de temperatura variable
  • Pirógrafo
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