Cómo evitar que un gato se arranque el pelo

Los gatos son quisquillosos cuando se trata de mantener su pelaje en excelente estado. Sin embargo, a veces van demasiado lejos, arrancándose una cantidad excesiva de pelo. Esto puede ocasionar que el pelaje del gato tenga una apariencia desgreñada o incluso tenga zonas peladas. Para evitar que un gato se arranque el pelo necesitas llegar al fondo del por qué está haciéndolo en primer lugar. Desafortunadamente, la respuesta a esto no siempre es evidente o directa.

Evaluando si los alérgenos ambientales son un factor

  1. Entiende las alergias de las mascotas. Si los humanos tienen una alergia; por ejemplo, alergia al polen, tendemos a tener dolor de ojos, moqueo nasal y estornudos. Sin embargo, los gatos reaccionan diferente. La manifestación más común de una alergia en gatos es picazón en la piel, lo que a su vez da lugar a que se laman excesivamente y se arranquen el pelo.
    • Así como algunas personas tienen alergia al maní, a los mariscos o al polen, es posible que un gato sea alérgico a una sustancia y esté bien con otra.
  2. Explora posibles alérgenos ambientales. Potencialmente cualquier cosa en el medio ambiente puede ser un alérgeno si el gato es sensible a este. Las alergias comunes incluyen ácaros del polvo doméstico, el polen de pasto, el polen de árboles y las picaduras de pulga.
    • Si tu gato tiene alergia al polen, es posible que notes que el lamerse en exceso empeora en las temporadas que aparece el polen, como en primavera por los árboles o en verano por el césped. También hay una amplia superposición en la reacción a muchos pólenes así que es posible que el gato solo se alivie en invierno, cuando hay muy poco polen alrededor para desencadenar la reacción.
    • Otras sustancias actúan como irritantes (sutilmente diferente a una alergia, pero que produce el mismo efecto). Estas podrían ser cosas como desodorantes en aerosol, perfumes o laca que se usen cerca del gato y caigan en su pelaje, causando irritación.
  3. Elimina posibles causas ambientales. Desafortunadamente, es notoriamente difícil diagnosticar el alérgeno exacto al que el gato esté reaccionando. Los exámenes de sangre o las pruebas de punción en la piel que pueden realizarse en perros, producen resultados casi aleatorios (y poco confiables) en el gato. Esto significa que tu veterinario llegará a un diagnóstico eliminando todas las otras causas posibles de irritación de la piel (como parásitos, alergia a alimentos y causas conductuales) y luego ver si deja de lamerse excesivamente con un tratamiento.

Tratando alergias ambientales

  1. Minimiza la exposición a presuntos alérgenos. Quita la mayor cantidad de causas de alergia o irritación como sea posible. No rocíes aerosoles cerca del gato, deja de usar velas aromáticas (el olor se pega al pelaje y puede provocar que se lama para deshacerse de este), aromatizadores y aspira diariamente para que disminuya el número de ácaros del polvo doméstico.
    • La efectividad de este enfoque podría ser limitado si el gato reacciona al polen, en cuyo caso es posible que se requiera terapia con medicamentos.
  2. Usa antiinflamatorios para reducir la irritación. El veterinario primero hará un decisión a conciencia respecto a si es necesario un tratamiento o no. Los medicamentos utilizados para reducir la picazón pueden tener efectos secundarios y tu veterinario debe tomar una decisión informada acerca de si los beneficios sobrepasan los riesgos.
    • Si el gato está arrancándose el pelo y haciendo que la piel se inflame, se enrojezca, se infecte o se ulcere, entonces se indica una terapia con medicamentos. Si es un caso de unas cuantas áreas de piel, entonces probablemente no sea necesario. La decisión de tratar o no es algo que tienes que decidir con el asesoramiento de tu veterinario.
    • Los medicamentos utilizados comúnmente son antiinflamatorios. Los corticosteroides como la prednisolona son baratos y efectivos. A un gato de tamaño promedio usualmente se le da una tableta de 5 mg una vez al día con o después de la comida por 5 a 10 días (dependiendo de cuánta picazón tenga) y la dosis se reduce a una tableta cada dos días durante la temporada de polen.
    • Cuando sea posible, se suspende el medicamento durante el invierno. Mientras que los gatos son relativamente resistentes a los efectos secundarios de los esteroides, cuando se compara a las personas o los perros, el riesgo incluye un aumento de sed y apetito (lo que genera un aumento de peso) y un aumento del riesgo de desarrollar diabetes mellitus (diabetes sacarina). Debes discutir con tu veterinario el riesgo individual de efectos secundarios en tu gato.
  3. Trata a tu gato con antibióticos si su piel se infecta. Los antibióticos tal vez sean necesarios si tu gato se ha arrancado el pelaje y ha irritado o infectado la piel. En este caso la piel podría brillar o parecer mojada, quizás haya una secreción pegajosa o el área apeste.
    • Puedes ayudar en casa bañando cuidadosamente el área infectada dos veces al día con una solución de agua salada y luego dando palmadas en la piel seca. Para hacer una solución de agua salada, hierve la tetera, luego disuelve una cucharadita de sal de mesa regular en una pinta de agua previamente hervida. Mantén esta solución en un contenedor limpio y moja algodón o una bola de algodón limpio cada vez.

Investigando y tratando otros posibles alérgenos

  1. Explora la posibilidad de que tu gato tenga alergia a la comida. Otra causa común de irritación de la piel, lo que conlleva a arrancarse el pelo, es alergia a la comida. Cuando el gato come un alimento al que es alérgico, este desencadena un mecanismo que provoca una intensa picazón en la piel. Estas alergias se deben usualmente a una proteína particular en la dieta (como una alergia a las nueces en las personas).
  2. Dale una nueva dieta a tu gato si se indica una alergia a la comida. Las buenas noticias acerca de la alergia a la comida es que al evitar el alérgeno alimenticio el gato puede “curarse” y dejar de tener picazón. Sin embargo, una vez más, no hay un examen de laboratorio confiable para alergias a alimentos. Se hace un diagnóstico dándole al gato una dieta de baja alergia o hipoalergénica.
    • La manera más fácil para poner a tu gato en una dieta hipoalergénica es hablar con tu veterinario acerca de una dieta recetada. Las dietas como Hills DD, Hills ZD, Hills ZD ultra o Purina HA están hechas de tal manera que las moléculas de proteínas que contienen son demasiado pequeñas para abarcar físicamente receptores en la barriga que desencadenen una reacción alérgica.
    • La alternativa es analizar toda la comida que coma tu gato y luego encontrar una que no contenga NINGUNO de los ingredientes anteriores.
    • Puede tardar hasta 8 semanas para que el alérgeno anterior salga del sistema y los síntomas disminuyan, así que no esperes un resultado rápido. Mientras que estés en la prueba dietética, debes darle exclusivamente la dieta hipoalergénica, de tal manera que no le des accidentalmente una sorpresa que contenga un alérgeno.
    • Si el gato no tiene alergia a un alimento, tus elecciones deben ser continuar la dieta hipoalergénica o añadir una nueva comida cada dos semanas y esperar para ver si la picazón vuelve a comenzar antes de declarar que la comida está bien para tu gato.
  3. Evalúa si tu gato tiene alergia a las pulgas. Una causa común de irritación de la piel son parásitos, especialmente pulgas. Cuando una pulga pica inyecta saliva en la piel del gato, que actúa como un alérgeno potente. Si tu gato se arranca el pelo, es un requisito básico para tratar al gato mensualmente contra las pulgas y usar un aerosol ambiental para eliminar los huevos y las larvas de pulgas en la casa.
    • Ejemplos de productos efectivos son el fipronil, disponible sin receta médica y la selamectina, que se llama Revolution en Estados Unidos y Stronghold en el Reino Unido y está disponible solo con una receta médica. Usa un tratamiento sin importar si ves evidencia de pulgas o no. Esto se debe a que solo toma una picadura de pulga para desencadenar la reacción y ya que la pulga no vive en la mascota, es posible que se haya ido largo tiempo atrás y el gato aún tenga picazón.
  4. Identifica posibles causas de un problema conductual. Cuando un gato se lame libera endorfinas, que son una forma natural de morfina. Esto hace que el gato se sienta bien y muchos gatos se lamen en exceso específicamente porque se vuelven adictos a las endorfinas. Esto se da especialmente si el gato se siente estresado por alguna razón ya que lamerse ofrece una forma de alivio del estrés.
    • Trata de identificar por qué el gato está estresado. Tal vez ha habido algún gato intruso en la casa o recientemente has llevado una mascota nueva. Es probable que abordar la causa subyacente sea la respuesta.
    • Además, puedes usar Feliway, que es una versión sintética de la feromona felina (mensajero químico) que hace que el gato se sienta a salvo y seguro. Feliway viene como un aerosol y un difusor, este último es la mejor opción ya que trabaja constantemente en el fondo.

Consejos

  • Si tu gato se arranca el pelo, siempre es sabio llevarlo al veterinario en primer lugar, para revisar en busca de dolor e incomodidad que podría causar estrés en el gato. El veterinario también puede discutir contigo acerca de un cambio de dieta y un control apropiado de parásitos para tu mascota, todo lo que será útil.
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