Cómo identificar la Estrella Polar

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La Estrella Polar (también conocida como la Estrella del Norte) suele ser una guía para los campistas extraviados que quieren encontrar el camino correcto. Por otro lado, quizás quieres encontrarla por simple diversión cuando observas las estrellas. Para ello, puedes guiarte de las constelaciones en el cielo nocturno. No obstante, como la mayoría de las constelaciones que necesitarás se encuentran en el cielo nocturno, primero deberás determinar hacia dónde se ubica el Norte. Si no tienes una brújula, puedes utilizar las señales de la naturaleza para determinar si efectivamente estás orientado hacia el Norte o no.

Utilizar las constelaciones para encontrar la Estrella Polar

  1. Utiliza las estrellas puntero de la Osa Mayor. Si utilizas la Osa Mayor, te será más fácil encontrar la Estrella Polar. Esta constelación abarca las “estrellas puntero”, las cuales te permitirán localizar a la Estrella Polar.
    • Para empezar, busca la Osa Mayor. Esta constelación se compone de siete estrellas. Esta constelación se encuentra en el cielo occidental. Durante los meses de primavera y verano, la Osa Mayor se encontrará en lo alto, mientras que en los meses de otoño e invierno se encontrará en lo bajo del cielo.
    • La Osa Mayor también se conoce como “El Cazo”, nombre que recibe debido a que se asemeja a un cuenco con mango. Hay cuatro estrellas que forman un trapecio (la parte del cuenco), mientras que otras tres salen de estas formando un mango ligeramente curvado.
    • Una vez que encuentres a la Osa Mayor, puedes utilizarla para encontrar a la Estrella Polar. Para ello, mira las dos estrellas brillantes que forman el lado del cuenco y que están más alejadas de la punta del mango. Estas son las “estrellas puntero”, así que dibuja una línea imaginaria que las conecte. Luego, extiende dicha línea a una distancia unas cuatro o cinco veces mayor entre las estrellas puntero. A la larga, deberás llegar a una estrella brillante, la cual es la Estrella Polar.
  2. Ubica la punta del mango de la Osa Menor. La Osa Menor es la constelación que incluye a la Estrella Polar, la cual justamente es la punta del mango. Si puedes ubicar la Osa Menor, podrás encontrar fácilmente a la Estrella Polar.
    • Para hallar a la Osa Menor, puedes utilizar a la Osa Mayor. Una vez que encuentres a esta última, mira un poco más arriba en el cielo. La Osa Menor se parecerá mucho a la Osa Mayor pero más pequeña. Cuatro estrellas forman un trapecio base y tres se extienden desde este punto para formar un mango. La última estrella que se extiende hacia el exterior es la Estrella Polar.
    • Si vives en una zona urbana, puede ser difícil encontrar a la Osa Menor. Quizás sea mejor que pruebes con otro método.
  3. Guíate de la flecha en la constelación Casiopea. La Osa Mayor y la Osa Menor son las constelaciones más usadas para encontrar a la Estrella Polar. No obstante, si la Osa Mayor está muy baja en el horizonte, puede ser difícil encontrarla. Por suerte, aún puedes utilizar a la constelación Casiopea para localizar a la Estrella Polar.
    • Casiopea es una constelación que se compone de cinco estrellas, las cuales forman una “M” o “W”. Esta constelación se localiza en el cielo occidental. A primeras horas del día, se parece más a una “M”, mientras que a medianoche y al amanecer luce más como una “W”. Durante los meses de febrero y marzo, lo más probable es que luzca como una “W”.
    • Las tres estrellas que forman la parte media de la “M” o la “W” pueden servir para encontrar a la Estrella Polar. Sigue la dirección de la flecha hacia adelante. A la larga, deberás encontrar una estrella muy brillante, la cual es la Estrella Polar.

Utilizar la tecnología para encontrar la Estrella Polar

  1. Utiliza tu smartphone para encontrar a la Estrella Polar. Existen muchas aplicaciones para smartphone que puedes usar a modo de telescopio. Ingresa tu ubicación o permite que el teléfono lo haga automáticamente y luego apunta el dispositivo hacia el cielo. El teléfono funcionará como un mapa interactivo al identificar las estrellas y constelaciones en lugar de que lo hagas tú. Algunas aplicaciones también pueden mejorar la visualización, lo que te permitirá ver las estrellas con mucha mayor facilidad.
    • Sky Guide es una aplicación para iPhone. La aplicación puede detectar tu ubicación y la hora. Una vez que lo haya hecho, levanta el teléfono hacia el cielo y recibirás un mapa. Esta aplicación puede identificar diferentes constelaciones y estrellas.
    • En Android, puedes descargar la aplicación Stellarium Mobile. Funciona de la misma manera que SkyGuide, pero tiene una resolución ligeramente mayor. Con esta aplicación, podrás ver las estrellas y constelaciones de una forma mucho más nítida.
  2. Compra un atlas. Los atlas han existido desde hace mucho tiempo. Si la idea de utilizar tu teléfono celular para observar las estrellas no te resulta divertida, considera la posibilidad de comprar un atlas. Siempre debes llevar un atlas cada vez que vayas de excursión en caso de que la batería de tu teléfono se agote. Un atlas es un libro que descompone el cielo nocturno en región y época del año. Puedes utilizar los gráficos y mapas que contiene para ubicar a la Estrella Polar en cualquier noche.
    • Todos los atlas son ligeramente distintos. Por lo general, encontrarás una guía en la parte posterior con información sobre la forma en que las constelaciones está etiquetadas. Por ejemplo, las pequeñas estrellas pueden estar etiquetadas por puntos. Por su parte, las estrellas grandes como la Estrella Polar pueden estar marcadas con grandes puntos rojos.
    • En un atlas, encontrarás un mapa, similar al de una ciudad, que te guiará a través de todo el cielo nocturno. Elige el mapa de tu región específica y la época del año, y utilízalo a modo de guía. Lleva una linterna cada vez que salgas a observar las estrellas de modo que puedas consultar el mapa cuando sea necesario.
    • Antes de que vayas de campamento, practica el uso del atlas. Es posible que necesites un tiempo para aprender a utilizar correctamente un atlas. Por consiguiente, asegúrate de practicar mucho de modo que, si necesitas encontrar a la Estrella Polar rápidamente, tengas la preparación suficiente para utilizar el atlas.
  3. Utiliza tu computadora para planificar tu salida con anticipación. Puedes utilizar tu computadora para saber cómo se verá el cielo la noche que planeas salir. Con este dispositivo, podrás planificar tu salida con antelación de modo que, al salir, tengas una idea de la ubicación estimada de la Estrella Polar.
    • Además de tener una aplicación para móviles, Stellarium también posee una aplicación para computadora que puedes descargar y que te permitirá encontrar a la Estrella Polar. Esta se encuentra disponible para Linux, Mac y Windows. El fondo estará conformado por el cielo nocturno de tu región y época del año. Allí verás una imagen de lo cómo podría verse el cielo nocturno en una noche determinada, y podrás encontrar la Estrella Polar. De esta manera, podrás saber a qué parte del cielo mirar cuando salgas.
    • Si tienes una Mac, puedes descargar PhotoPills, que es una aplicación de planificación fotográfica. Puedes utilizarla si planeas fotografiar el cielo nocturno. PhotoPills utilizará tu ubicación y la época del año para simular el arco galáctico. Esto creará un mapa que podrás utilizar para encontrar a la Estrella Polar.

Encontrar el Norte

  1. Utiliza dos palos para averiguar la dirección del Norte. Si no sabes hacia qué dirección estás mirando, te será complicado encontrar las constelaciones, lo que puede reducir tu capacidad para encontrar la Estrella Polar. Si sabes hacia dónde se encuentra el Norte, podrás encontrar la Estrella Polar con más facilidad. Para ello, utiliza dos palos.
    • En primer lugar, consigue dos palos; uno más grande que el otro.
    • Colócalos en el suelo en posición vertical. Coloca el palo más grande ligeramente en frente del más corto.
    • Recuéstate en frente de los palos y alinea un ojo para formar una línea recta entre este y ambos palos. Espera a que aparezca una estrella en tu línea de visión.
    • Observa la estrella durante unos cuantos minutos y espera hasta que se mueva. Si se desplaza hacia arriba, estás mirando al Este; si lo hace hacia abajo, estás mirando al Oeste; si se mueve a la derecha, estás mirando al Sur; y si se mueve a la izquierda, estás mirando al Norte.
  2. Crea una sombra utilizando los palos. Aun cuando sea de día, de todas maneras podrás ver la Estrella Polar. No obstante, no podrás guiarte de las constelaciones, pues son muy difíciles de ver a la luz del día. Por ende, puedes crear una sombra con la ayuda de dos palos y utilizarla para encontrar el Norte.
    • Coloca un palo en el suelo. Utiliza una piedra u otro objeto y colócalo en el lugar donde termina la sombra del palo.
    • Espera una hora. La sombra se desplazará acortándose o alargándose. Luego coloca otro palo al final de la nueva sombra y párate en un ángulo perpendicular a ella. Ahora estarás mirando hacia el Norte.
  3. Presta atención a la forma en que crece el musgo. Si estás en una zona donde crece musgo, utilízalo para encontrar el Norte. Busca la presencia de musgo en estructuras verticales como los árboles. Ten en cuenta que el musgo requiere una atmósfera húmeda para crecer, lo que significa que generalmente crecerá del lado norte de las estructuras verticales, pues es el que recibe menos sol.

Consejos

  • Antes de tratar de encontrar la Estrella Polar, asegúrate de poder ver todas las estrellas en la Osa Mayor.

Advertencias

  • Si te encuentras en el hemisferio sur o cerca del ecuador, te será más difícil encontrar la Estrella Polar.
  • Si únicamente ves una estrella y el atardecer o amanecer se encuentran cerca, podría tratarse en realidad del planeta Venus, conocido comúnmente como “Lucero del alba” o “Lucero de la tarde”, dependiendo de la hora.
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