Cómo encontrar un buen mecánico automotriz

En un mundo en el que pocas personas conocen el funcionamiento de sus vehículos, es bueno saber cómo encontrar a la persona adecuada para mantenerlo en marcha y funcionando. Con unos cuantos consejos, te verás conduciendo cómodamente en los años venideros.

Pasos

  1. Primero, trata de investigar varias certificaciones automotrices. Un buen mecánico de automóviles tendrá el certificado de Excelencia en Servicio Automotriz (ASE, por sus siglas en inglés) y debe tener una certificación que indique en qué áreas es competente.
  2. Otra cosa que debes buscar son los signos de afiliación. La Asociación Automovilística Estadounidense (AAA, por sus siglas en inglés) certificará algunos talleres mecánicos locales después de examinar sus credenciales y políticas de negocio, y también tendrá una lista de estos talleres en su página web.
  3. Pregunta por ahí. Tus amigos, familiares y compañeros de trabajo tienen autos, y tienen que darles mantenimiento en alguna parte. Averigua si se sienten bien con sus mecánicos.
  4. Revisa las críticas en línea. Busca impresiones generales de críticos sin demasiado peso para separar críticas muy malas o muy buenas: un crítico de cualquier lado puede ser irrazonable, estar equivocado, ser deshonesto o simplemente puede estar de mal humor.
  5. Investiga en línea acerca de los procedimientos. Los sitios de Internet y los debates pueden proporcionar "comprobaciones de validez" acerca de los precios y las razones para reparar tu auto. Ten en cuenta que los precios pueden variar considerablemente de un lugar a otro y mucho más de un auto a otro y que a veces las cosas pueden ir mal inesperadamente.
  6. "Mantén bajo vigilancia” los talleres mecánicos de tu localidad, lo cual significa conducir al lado de ellos y verificar las instalaciones. Busca terrenos y áreas de trabajo limpias y ordenadas y personas que se dediquen deliberadamente a su trabajo. Las áreas repletas de autos que están activamente bajo mantenimiento no son algo malo, aunque quizás lo sea para ti si tienes un auto o un acabado de gran calidad que necesitas proteger del más mínimo golpe. Fíjate en las marcas, la cantidad y la calidad de los autos de los otros clientes. Si conduces un camión Ford de 5 años y los únicos vehículos que ves en el estacionamiento están deteriorados o son Fiat viejos, probablemente ese no sea el lugar indicado para ti.
    • Es probable que los conductores profesionales estén bien informados, de modo que si hay taxis, limusinas o camionetas de trabajo, puede indicar un taller automotriz bueno y económico.
  7. Haz un balance entre el precio y la conveniencia. Todo mecánico debe trabajar con honestidad y eficacia y debe evitar grandes sorpresas en el costo o el tiempo. El solo hecho de ir a un taller costoso no garantiza nada, pero hay que reconocer que legítimamente cuesta más porque ofrece:
    • Una ubicación conveniente, la cual cuesta más debido a su alquiler o porque renuncia a ingresos por no alquilar o porque tiene espacio en una zona de lujo o en una zona densamente poblada. Pero, si vives o trabajas en una de estas zonas, llevar tu auto a estos talleres podría ayudarte a volver a tus otras actividades con mayor rapidez.
      • Algunos talleres, especialmente los de lujo como los concesionarios, ofrecen servicios gratuitos de transporte. Hay muchas otras áreas menos costosas a cortas distancias en tren o autobús. Sin embargo, ten en cuenta tu seguridad cuando te dirijas hacia estos talleres, cuando quieras irte de ellos o cuando te encuentres en ellos. Un viaje en taxi de ida y vuelta a un taller en un área inconveniente podría valer el dinero que puedes ahorrar en una reparación. Ocasionalmente uno de los trabajadores podría ofrecerse a llevarte en carro. Llama para preguntar acerca de las opciones de transporte antes de ir.
    • Salas de espera nuevas y amplias, oficinas y áreas de reparación. Los edificios, así como los autos, cuestan dinero para construirlos y mantenerlos brillantes. Sin embargo, la acumulación de suciedad y un deterioro grave pueden significar un problema de actitud.
    • Más tiempo para hablar y suavizar los retrasos inesperados. A veces puede tomar mucho tiempo explicar algunos problemas con un nivel de detalles adecuado para aquellos que no están familiarizados con los autos o para hacer frente a problemas inesperados que puedan surgir. Un taller que hace menos negocio en general puede tener más tiempo para explicar las cosas y puede presentar menos demora para problemas inusuales porque cuenta con un horario flexible. Si esperas tener algo complicado que preguntar en un taller ocupado, prepárate para esperar un buen rato; mejor aún, pregunta a qué hora están menos ocupado antes de ir.
    • Más partes a la mano. Los talleres más grandes y los que se especializan en determinados tipos de trabajo o autos, por lo general pueden ahorrar tiempo con partes tomadas de un inventario completo en lugar de esperar a que las traigan de otros lugares, incluso eso puede ser bastante rápido cerca de una ciudad.
    • Todas son partes originales de fábrica u otras partes nuevas. Los fabricantes de autos hacen u obtienen sus partes a través de sus proveedores y venden partes de repuesto que debe coincidir perfectamente con las originales, conocidas como partes OEM. Los distribuidores normalmente utilizan estas partes. Otros fabricantes de mercado alterno, crean nuevas partes de repuesto. Los "reconstructores" o "refabricantes" desmantelan y limpian partes complejas usadas, tales como motores y las transmisiones, reemplazan cualquier cosa que se haya roto, reajustan, reinstalan o reemplazan cualquier cosa que esté propensa a desgastarse y las vuelven a montar, lubricar y sellar. Las partes de mercado alterno y las partes reconstruidas normalmente cuestan mucho menos y suelen ser igual de buenas. Existen mercados alternos oficiales y empresas de reconstrucción con su propia reputación a proteger. Los depósitos de chatarra, a menudo llamados empresas "rescate" o "partes usadas de autos", son especialmente buenos para ahorrar dinero en partes que no se desgastan, tales como las puertas y espejos, pero la parte específica que se utilizará tiene que ser examinada y su apariencia normalmente no será perfecta. Los mecánicos independientes suelen utilizar partes provenientes de mercados alternos y algunas veces partes reconstruidas o usadas, pero siempre debes preguntar antes de instalar algo que no es nuevo.
      • Una aseguradora a veces puede no cubrir cargos de "mejoramiento" para reemplazar las partes viejas que se rompieron si aceptas tener partes usadas de mercados alternos. Consulta si tu aseguradora pagará tus reparaciones.
    • Especialización. Muchos mecánicos pueden hacer un buen trabajo en todo tipo de autos comunes. Pero muchas partes de antigüedades funcionan de formas extrañas u obsoletas y muchas partes de automóviles de lujo de primera calidad o de autos exóticos pueden funcionar de forma extraña para conseguir algo de rendimiento adicional. Además, los repuestos pueden ser difíciles de encontrar. Así que si tienes alguno de estos, busca un mecánico que trabaje con autos similares como parte importante de su negocio. Si tu auto tiene valor para los coleccionistas, asegúrate de que las partes de repuesto sean suficientemente "auténticas".
    • Los concesionarios generalmente cobran un poco más por las partes y la mano de obra que otros mecánicos, pero deben conocer tu vehículo y ser capaces de hacer el trabajo a la perfección.
  8. Habla con el mecánico, hazle preguntas y solicítale ver las partes viejas cuando hayan sido retiradas. Cuando un mecánico le pone un rostro al vehículo y sabe que podría hablar contigo otra vez es más probable que sea más exigente en cuanto a la forma en que realiza las reparaciones.

Consejos

  • Después de encontrar lo que tú consideras un mecánico de calidad, pero antes de que le confíes tu auto a esa persona, prueba la relación que tendrá con tu auto. Lleva tu auto solamente por un cambio de aceite para ver cómo lo trata.
  • También puedes seguir estos pasos para encontrar un taller de carrocería, tapicería u de otro especialista automotriz. Ten más cuidado al elegir a estos especialistas. Muchos de ellos son buenos o incluso son muy ingeniosos para ayudarte a hacer que un auto viejo funcione de nuevo a bajo costo. Pero sus líneas de negocio pueden ser más adecuadas para los operadores sin escrúpulos, porque gran parte de su trabajo se deriva de los accidentes, lo que limita el tiempo de los clientes para comparar precios, comprobar sus prácticas con trabajos pequeños en primer lugar o para reunir una base de comparación con otras tiendas o similares procedimientos. Tu mecánico o un amigo en una profesión relacionada con los vehículos podría recomendarte uno.
  • Si un tercero, como un proveedor de garantías o una aseguradora, paga las reparaciones, comprueba que acepte al mecánico (el distribuidor suele ofrecer las reparaciones con una garantía del fabricante).

Advertencias

  • Ten cuidado con las estaciones de reparación que siempre quieren hacer más de lo que les pides. Es agradable que verifiquen tu vehículo por posibles problemas, pero si cada vez que vas encuentran algún problema más grave, lo más probable es que estén intentando robarte. Incluso hay una palabra para esta inescrupulosa práctica: “venta ampliada". Consigue una segunda opinión de alguien de algún otro taller. Si el supuesto problema requiere de un esfuerzo significativo para inspeccionarlo, sería razonable pagar una tarifa por él.
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