Cómo arreglar el aire acondicionado del carro

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¿Te la has pasado sudando en tu auto porque el aire acondicionado no funciona? Aquí tienes una guía básica que te ayudará a entender cómo funciona el aire acondicionado (AA), los motivos por los que podría estar dañado y qué puedes hacer para repararlo.

Entiende cómo funciona el aire acondicionado de tu auto

  1. Comprende que el AA del auto es básicamente un refrigerador con un diseño extraño. Está diseñado para mover el calor de un lugar (el interior del auto) a otro (el exterior). Aunque una discusión completa sobre los componentes y los modelos específicos de aire acondicionado se encuentra fuera del alcance de este artículo, las siguientes explicaciones deben darte un indicio para que sepas cuál es el problema con el aire acondicionado de tu auto. También te debe sirve para que trabajes con las piezas adecuadas si vas a reparar el aire por tu cuenta o para que hables con propiedad si le vas a pagar a alguien para que lo repare.
  2. Familiarízate con los componentes principales del aire acondicionado de tu auto:
    • Compresor: este comprime y hace circular el refrigerante en el sistema.
    • Refrigerante: en los autos modernos, generalmente es una substancia llamada R-134a, mientras que los autos más antiguos utilizan freón R-12, el cual se está volviendo cada vez más caro y difícil de encontrar, además de que se necesita un permiso para manipularlo. El refrigerante sirve para transportar el calor.
    • Condensador: este cambia la fase de refrigeración de gas a líquido y expulsa el calor que sale del auto.
    • Válvula de expansión (o tubo de orificio en algunos vehículos): es una especie de boquilla que sirve para disminuir la presión del líquido refrigerante, medir su flujo y atomizarlo.
    • Evaporador: este transfiere calor hacia el refrigerante a través del flujo de aire, enfriando el auto.
    • Receptor o secador: Este funciona como un filtro para el refrigerante y el aceite, eliminando la humedad y otros contaminantes.
  3. Comprende el proceso que realiza el aire acondicionado. En pocas palabras, el compresor coloca el refrigerante bajo presión y lo envía a las bobinas de condensación. Estas bobinas por lo general se encuentran al frente del radiador.
    • Comprimir un gas aumenta su temperatura. En el condensador, esta mayor temperatura y el calor que el refrigerante recoge en el evaporador se expulsan hacia el flujo de aire desde el exterior del auto. Cuando el refrigerante se enfría y llega a su temperatura de saturación, cambia de fase de gas a líquido (esto emite un haz de calor conocido como "calor latente de vaporización". El líquido luego pasa a través de la válvula de expansión hacia el evaporador (las bobinas al interior del auto) donde pierde la presión que recogió en el compresor. Esto hace que parte del líquido se convierta en un gas de baja presión mientras se enfría el líquido restante. Esta mezcla de dos elementos entra al evaporador en donde la porción líquida del refrigerante absorbe el calor del aire a través de la bobina para luego evaporarse.
    • El ventilador del auto hace circular el aire a través del evaporador frío hacia el interior del coche. Luego, el refrigerante repite el ciclo.

Arregla el aire acondicionado

  1. Revisa que no haya fugas con el R-134a (lo que significa que el sistema carece de un instrumento que elimine el calor). Las fugas son fáciles de descubrir, pero no son tan fáciles de reparar. En la mayoría de tiendas autopartes puedes encontrar un tinte que se puede introducir en el sistema del AA para buscar fugas; las instrucciones para su uso normalmente se encuentran en la etiqueta de la lata. Si hay una fuga grave, el sistema no tendrá nada de presión. Encuentra la válvula inferior y con un manómetro mide el nivel de libra-fuerza por pulgada cuadrada (PSI).
    • No utilices ninguna otra herramienta para introducirla en la válvula y ver si sale refrigerante, es ilegal. Se llama "ventilar".
  2. Asegúrate de que el compresor esté encendido.
    • Enciende el auto, activa el AA y mira bajo el capó. El compresor del AA es como una bomba ubicada a un lado con mangueras largas de goma y de acero conectadas. No va a tener una tapa de sello encima, pero por lo general tendrá uno o dos instrumentos similares a las válvulas para añadir aire en las llantas de una bicicleta. La polea en la parte frontal del compresor sirve como polea exterior y eje interno, el cual se activa cuando se conecta un embrague eléctrico.
    • Si el AA y el ventilador se encuentran encendidos, pero el centro de la polea no lo está, entonces el embrague del compresor no funciona. Podría ser por un fusible dañado, un problema con los cables, un botón dañado en el tablero del AA o el sistema podría tener poco refrigerante (la mayoría de sistemas tienen un interruptor de seguridad que desactiva el compresor si no hay suficiente refrigerante en el sistema).
  3. Busca otros elementos que puedan estar dañados. Otros tipos de problemas que pueden afectar el aire acondicionado incluyen: interruptores dañados, fusibles dañados, cables rotos, correa del ventilador rota (lo que evita que la bomba gire) o mal sellado al interior del compresor.
  4. Siente el frío del aire. Si el sistema enfría, pero no lo suficiente, podría ser falta de presión, lo que se soluciona recargando el refrigerante. La mayoría de tiendas de autopartes venden kits para recargar el sistema, con instrucciones incluidas.
    • ¡No te sobrepases! Añadir más de la cantidad recomendada de refrigerante no va a mejorar el desempeño del AA, sino todo lo contrario, empeorará su desempeño. De hecho, los últimos sistemas de tecnología utilizados por las mejores tiendas de autopartes monitorean el desempeño del sistema de refrigeración en tiempo real a medida que añaden el refrigerante. Cuando el desempeño cae, se retira refrigerante hasta que el desempeño retorna a su máximo.

Consejos

  • Si sospechas que el cableado está mal conectado, la mayoría de compresores tienen un cable que lleva al embrague eléctrico. Encuentra el conector en la mitad de ese cable y desconéctalo. Toma un extremo del cable y pásalo a través del compresor hasta el lado positivo (+) de la batería. Si escuchas un fuerte CLACK, el embrague eléctrico está bien y debes revisar el cableado y los fusibles del auto. Si no escuchas nada, el embrague eléctrico se encuentra dañado y tendrás que reemplazar el compresor. Lo ideal es que realices este procedimiento con el auto encendido, para ver si el eje gira. Ten cuidado y mantén tus dedos y ropa lejos de las poleas y correas. Esa es la forma de excluir problemas con el embrague que pese a que puede estar funcionando bien, después de un tiempo deja de generar presión.
  • Otro posible reemplazo para el refrigerante es el HC12a, el cual es más utilizado en Europa. Tiene un desempeño mejor que el R-134a o el R-12, pero es más inflamable. El HC12a es ilegal en muchos estados en E.E U.U, incluyendo Arkansas, Arizona, Connecticut, Florida, Idaho, Iowa, Indiana, Kansas, Luisiana, Maryland, Montana, Nebraska, Dakota del norte, Oklahoma, Texas, Utah, Virginia, Washington, Wisconsin, y el distrito de Columbia. El HC12a tiene un impacto medioambiental menor que el del R-12 y el R134a, pero ya que contiene hidrocarburos, puede contribuir a las emisiones de compuestos orgánicos volátiles. Si deseas comprar esta substancia debes hacerlo a través de Internet ya que las tiendas normales generalmente no la venden. El problema es que resultará más difícil reparar tu auto si utilizas un refrigerante diferente al convencional. Se necesita equipo especial para la manipulación de cada tipo de refrigerante. El R-12 estándar o el R-134a son opciones más seguras.
  • No siempre el problema es el refrigerante. Puede que haya un problema con el calor que irradia del motor, el cual es muy caliente y disminuye la eficiencia y rendimiento del aire acondicionado. Puedes intentar aislar o envolver el tubo de enfriamiento del AA ubicado cerca del motor, para evitar que el calor que irradia de este afecte el tubo y así aumentar el desempeño general del aire acondicionado.
  • Si el auto tiene una fuga en el aire acondicionado (aunque el tubo de desagüe esté limpio), puede que haya entrado agua al sistema del AA mientras manejabas bajo la lluvia.
  • El sistema tendrá por dentro un aceite ligero.

Advertencias

  • Si tienes motivos para sospechar que el refrigerante se ha perdido del todo por un fuga (el manómetro arroja lecturas de 0 PSI; el compresor no funciona porque no siente presión en el sistema; revisaste el manómetro y no muestra niveles de PSI), entonces lo mejor es ir con un profesional, a menos que conozcas muy bien lo qué vas a hacer. Si buscaste ayuda en este artículo, lo más probable es que no tengas el conocimiento suficiente. La razón para buscar un profesional es que un sistema sin refrigerante no tiene presión para evitar que entre el aire y la humedad a través del punto de la fuga. El aire y la humedad son probablemente los dos mayores enemigos del sistema de aire acondicionado. Las formas en las que pueden hacer daño no se cubren en este artículo, pero es suficiente con que sepas que no es bueno tener una cantidad significativa de alguno de estos dos elementos en las líneas del aire acondicionado. La unidad receptora o secadora debe ser reemplazada en casos como este, ya que es casi seguro que ha absorbido suficiente humedad como para quedar completamente inútil, antes de recargar el sistema debes evacuarlo (coloca una aspiradora en el sistema y elimina de forma efectiva todo el aire y la humedad del interior) con el equipo adecuado. Deja que un profesional haga el trabajo, así solo tendrás que pagar por el arreglo de la fuga y por el servicio de recarga y evacuación. Si intentas repararlo por tu cuenta, luego de un par de meses tal vez te toque pagar por el mismo servicio de recarga y evacuación, además del reemplazo para el compresor, un nuevo condensador, un evaporador y una válvula de expansión o tubo de orificio, debido a que el compresor envía fragmentos de metal por todo el sistema cuando deja de funcionar.
  • Revisar el refrigerante insertando algo en la abertura para buscar fugas puede ser ilegal ya que libera refrigerante en la atmosfera. (Por favor no lo hagas, en especial con refrigerante R-12). Aunque no es ilegal recargar con refrigerante un sistema de AA con fugas, debes revisar las leyes de tu zona, pues en algunos casos existen normas locales o estatales contra tal práctica, debido a las posibles emisiones de gases. Liberar refrigerante (incluso el R-134a) es ilegal en los Estados Unidos.
  • ¡Revisa que las correas y el ventilador se muevan!
  • No te acerques a las fugas grandes de refrigerante. A medida que se esparce, se puede poner lo suficiente frío para congelar tu piel, causando congelamiento.
  • Nunca conectes latas refrigerantes o detectores de fugas o de aceite en el lado con "mayor presión" del sistema. Por lo general está marcado con una A (H) o ALTO (HIGH) o con una tapa roja en el conector. Las latas pueden explotar, así que ten mucho cuidado.
  • Es posible que no encuentres un mecánico que acceda a recargar el refrigerante, si sospechan que el sistema tiene fugas (que debes reparar). Si reparaste las fugas y los componentes dañados por tu cuenta, es legal recargar el sistema con R-134a sin licencia, pero no con R-12. Sin embargo, es fácil conseguir en línea la licencia para manipular R-12, normalmente vale unos veinte dólares.
  • El HC12 y el R-134a no son ignífugos a temperatura ambiente y bajo presión atmosférica normal, pero ambos pueden encenderse bajo presión y temperatura alta, si se presentan ciertas condiciones (en contacto con algunos metales reactivos). Ambos tipos de refrigerantes también desplazan el oxígeno, por lo que no debes liberar una gran cantidad de gas en un área pequeña sin ventilación, ya que puedes sufrir de asfixia.
  • Ten mucho cuidado si vas a convertir el sistema R-12 a R-134. Los kits para conversión a R-134a vendidos en las tiendas de autopartes, son llamados "kits de la muerte negra" por algunos reparadores de aire acondicionado. Sucede con mucha frecuencia que el nuevo refrigerante R-134a no circula con el aceite R-12 y al final quema el compresor. El aceite mineral R-12 tiene contaminantes de cloro que destruyen el aceite especial de polioléster (POE) o de polialquilenglicol (PAG) del R-134a. La única forma segura de convertir el R-12 a R-134a es quitando el compresor y sacando todo el aceite viejo con el nuevo tipo de aceite; luego reemplazar el antiguo receptor, secador o acumulador con uno nuevo; luego lavar todas las líneas, el evaporador y el condensador con un limpiador especial, después aspirar con una presión constante y por último cargar un 70-80% (de peso) del R-12 con R-134a, aunque la capacidad de enfriamiento se verá disminuida. Es mucho más fácil seguir utilizando refrigerante R-12 que puedes comprar fácilmente en línea. Debes tener una licencia para comprar y vender R-12.
    • Ten en cuenta que la anterior advertencia genera algo de controversia. Algunos mecánicos dicen haber convertido cientos de vehículos de R-12 a R-134a sin ningún problema, ni falla después de la conversión.
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