Cómo hacer rock candy

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El rock candy o cristales de azúcar son un delicioso experimento científico que puedes hacer en tu propia cocina. Estos cristales se forman en un palito de madera o en un hilo y puedes añadirles colores y sabores para modificarlos de todas las maneras que puedas imaginar.

Elabora la solución de azúcar

  1. Calienta 2 tazas (473 mililitros) de agua en una olla y deja que rompa el hervor. Consigue la ayuda de un adulto si no tienes permiso para usar la estufa, recuerda que el agua hirviendo puede ser extremadamente peligrosa si te la vuelcas encima.
    • De ser posible, usa agua destilada. El azúcar se puede pegar a las impurezas del agua de la llave y creará una costra que no permitirá que se evapore el agua, lo que impedirá que los cristales crezcan en el hilo.
    • Si no tienes acceso a una estufa, puedes usar el horno de microondas. Combina el azúcar y el agua en un recipiente de vidrio para microondas y calienta por dos minutos a temperatura alta. Revuelve el agua con azúcar y pon en el microondas 2 minutos más. Revuelve la mezcla por tercera vez y el azúcar debería disolverse casi totalmente en el agua.
    • Asegúrate de manejar la olla o recipiente de vidrio para el microondas con guantes para el horno o agarraderas, así no te quemarás.
  2. Añade las 4 tazas (946 gramos) de azúcar, de a 1/2 taza (118 gramos) por vez. Revuelve con una cuchara después de cada adición hasta que el azúcar se disuelva en el agua. Ten presente que a medida que el agua se sature de azúcar se demorará más en disolverse. En las últimas adiciones, podría tomarte hasta dos minutos disolver el azúcar en el agua.
    • Revuelve la solución hasta que el agua esté transparente. Si la solución queda turbia o el azúcar deja de disolverse, sube la temperatura de la olla para que el agua hierva más intensamente. El agua caliente tiene un punto de saturación más alto que la fría, así que subir la temperatura te permitirá mezclar el resto del azúcar.
  3. Retira la solución del calor y déjala enfriar por entre 15 y 20 minutos. Recuerda que no quieres que quede azúcar sin disolver en el fondo de la olla. Ten presente que si queda azúcar sin disolver en el frasco o recipiente en el que cultivarás los cristales, estos se pegarán al azúcar del fondo y no al hilo o palito.
    • Si queda azúcar sin disolver que no se mezcló con el agua hirviendo, tal vez quieras colar la solución con un colador y conservar solo el líquido.
    • La mezcla que has elaborado es una solución supersaturada, lo que significa que el agua absorbió más azúcar de la que hubiese podido absorber a temperatura ambiente. A medida que el agua se enfríe, el punto de saturación de esta se volverá más bajo y ya no podrá mantener la misma cantidad de azúcar, por lo que la que está disuelta no podrá sostener su forma líquida y, en su lugar, se cristalizará en el hilo o el palito que hayas introducido en el frasco.
  4. Añade color o sabor si no quieres cristales de azúcar simples. Trata de coordinar el color con el sabor, es decir el azul con mora azul, el rojo con fresa, el morado con uva, así no habrá confusiones. Asegúrate de revolver bien la solución a fin de que se distribuyan el color y el sabor.
    • Solo necesitas unas pocas gotas de saborizante, pero para lograr los mejores resultados trata de que la solución tenga un color muy oscuro.
    • Prueba mezclar un polvo para preparar bebidas, como Kool-Aid, a fin de darle color y sabor a la solución.
    • También podrías añadir un poco de jugo de fruta para darle a los cristales sabor a limón, lima, naranja o a alguna otra fruta.
    • Prueba con diferentes extractos, como menta, fresa, vainilla o hasta plátano.
  5. Vierte la solución en el frasco o recipiente en el que planees cultivar tu golosina de cristales de azúcar. El frasco o recipiente tiene que ser alto y cilíndrico y estar hecho de vidrio, ya que el plástico podría derretirse cuando viertas en su interior la solución caliente. Llena el frasco casi hasta el borde.
    • Asegúrate de que el frasco esté limpio y libre de partículas de polvo. Considera que hasta el polvo podría darle a los cristales de azúcar algo a lo que pegarse, y tú solo quieres que estos se adhieran y crezcan en tu hilo o palito.
    • Cubre el vidrio con un trozo de papel encerado o manteca a fin de evitar que el polvo caiga sobre la superficie de la solución.

Hacer rock candy en un hilo

  1. Ata un extremo del hilo alrededor del medio de un lápiz y un clip al otro extremo. El clip actuará como peso y mantendrá el hilo sumergido verticalmente a fin de que no toque los costados del frasco. El hilo debe tener una longitud de 2/3 de la profundidad del frasco, no tiene que tocar el fondo del recipiente. Esto les dará a los cristales mucho espacio para crecer. Ten en cuenta que si el hilo está muy cerca del fondo o de los costados obtendrás cristales más pequeños o deformes.
    • Usa un hilo hecho de una fibra natural, como uno de algodón. Ten en cuenta que el sedal de pesca o el hilo de nailon son demasiado lisos y resultará difícil que los cristales de azúcar encuentren huecos a los cuales pegarse para crecer.
    • También puedes usar una arandela o tornillo como peso para el hilo, hasta podrías utilizar un trozo de cristal de azúcar, lo que tal vez ayude a que los cristales crezcan con más rapidez.
    • El lápiz tiene que ser lo suficientemente largo como para apoyarse en el borde del frasco sin peligro de caer en su interior. También puedes usar un cuchillo para mantequilla, un pincho para brochetas o un palito de paleta en lugar del lápiz. El cuchillo para mantequilla o palito de paleta podrían ser más estables, ya que pueden descansar en el borde del frasco sobre uno de sus lados y no rodarán.
  2. Moja el hilo en la solución de azúcar y agua dentro del frasco, retíralo y deja secar sobre un trozo de papel encerado. Pon el hilo bien derecho, ya que se pondrá duro cuando se seque. A medida que el agua se evapore, verás cómo se forman algunos cristales en el hilo. Estos son las semillas de los cristales y ayudarán a que otros más grandes crezcan a su alrededor.
    • Debes asegurarte de que el hilo esté completamente seco antes de continuar con el paso siguiente, ten mucho cuidado de no despegar ninguna de las semillas de cristal cuando sumerjas el hilo en la solución.
    • Puedes saltarte este paso o intentar acelerarlo mojando el hilo y cubriéndolo de azúcar granulada, solo asegúrate de que el hilo esté completamente seco antes de sumergirlo en el frasco y de que el azúcar no se desprenda. Sin embargo, ten en cuenta que hacer las semillas de cristal ayudará a que tus cristales de azúcar crezcan más rápido y aumentará tus probabilidades de tener éxito en el cultivo de los cristales.
  3. Sumerge el hilo en el frasco con la solución de agua con azúcar y apoya el lápiz en el borde del mismo. El hilo debe colgar recto hacia abajo y no tener contacto ni con el fondo ni con los lados del frasco. Cubre la solución con una toalla de papel. No querrás sellar el frasco con algo que impida la entrada del aire, como con envoltura de plástico, ya que la evaporación es una parte esencial de este proceso.
    • A medida que se evapore el agua, la solución restante estará más saturada de azúcar y el agua tendrá que forzarla a salir. Las moléculas de azúcar se adherirán al hilo y formarán tus cristales.
    • Fija el lápiz al frasco con cinta adhesiva a fin de evitar que ruede o se mueva mientras se forman los cristales.
  4. Acomoda el frasco en un lugar seguro, donde no se mueva. Para obtener cristales más grandes, busca un lugar fresco y oscuro, donde el agua se evapore lentamente, esto le dará a los cristales mucho tiempo para crecer.
    • Si quieres cultivar cristales rápidamente y no te importa si crecen mucho o no, acomoda el frasco en un lugar soleado a fin de que el agua se evapore con más rapidez.
    • La vibración puede afectar negativamente el crecimiento de los cristales. Mantén el frasco lejos del piso y de las vibraciones de la gente caminando sobre el mismo, también evita que esté cerca de fuentes de música u otros ruidos, como el estéreo y la televisión.
  5. Espera una semana para que se formen los cristales. No toques ni golpees el frasco, ya que podrías perturbar el crecimiento de los cristales y hasta causar que algunos se caigan del hilo. Después de una semana, seguramente verás cristales grandes y lisos sobre el hilo. Si lo deseas, puedes esperar unos días o hasta una semana más a fin de ver cuánto más grandes crecen los cristales.
  6. Retira cuidadosamente el hilo de la solución de azúcar y acomódalo sobre un papel encerado para que se seque. Quita el clip con una tijera.
    • Si los cristales de azúcar están pegados al frasco, haz correr un poco de agua caliente por el fondo del mismo. Esto aflojará el azúcar lo suficiente como para que puedas quitar tu golosina sin dañarla.

Hacer rock candy en un palito

  1. Moja un pincho de madera o palito de paleta con agua y cúbrelo de azúcar granulada. El azúcar granulada se convertirá en semillas de cristales, lo que le dará al azúcar disuelta algo a lo que adherirse y un punto en el cual comenzar a cristalizarse. Las semillas de cristales facilitan que estos comiencen a crecer y podrían acelerar el proceso, al darle al azúcar en proceso de cristalización un lugar sencillo al cual adherirse.
    • Deja que los palitos se sequen completamente antes de continuar con el siguiente paso. Ten en cuenta que si el azúcar no está firmemente adherida a la madera, podría caer dentro de la solución y la cristalización tendrá lugar en el fondo del frasco y no en el palito.
  2. Sostén el palito en el centro del frasco, para que no esté en contacto con los lados y la punta no toque el fondo del mismo. Ten en cuenta que si el palito toca el vidrio, esto podría impedir el crecimiento de los cristales o causar que este se pegue al fondo o a los lados.
    • Trata de mantener el palito a 2,50 centímetros (1 pulgada) de distancia del fondo del frasco.
  3. Sujeta el extremo seco del palito con una pinza para la ropa y apoya esta sobre el borde del frasco. El palito debe quedar sujeto por el centro de la pinza, tan cerca del resorte como sea posible. Puedes usar una pinza extra grande si el frasco tiene una boca muy ancha.
    • Cuida que el palito quede bien sujeto a la pinza para la ropa y que se mantenga en el centro del frasco.
    • Cubre el frasco con una toalla de papel. De ser necesario, puedes hacer un pequeño hoyo para que el palito sobresalga de la misma.
  4. Acomoda el frasco en un lugar seguro, en el que no se mueva. La música, la televisión o la actividad excesiva pueden causar vibraciones que podrían perturbar a los cristales o hacer que se caigan del palito. Para lograr el mejor crecimiento, coloca el frasco en un lugar fresco o a temperatura ambiente, lejos de los ruidos y de los lugares muy transitados.
  5. Espera entre una y dos semanas para que tus cristales de azúcar se formen. Resiste la tentación de tocar o dar golpecitos en el frasco, ya que esto podría hacer que los cristales se despeguen del palito. Cuando estés satisfecho con la cantidad de cristales o te parezca que ya no crecen, retira el palito cuidadosamente y acuéstalo sobre un papel encerado para que se seque.
    • Si hay una costra de azúcar sobre la superficie del agua, usa un cuchillo para mantequilla para romper suavemente los cristales, pero evita a los que se encuentren cerca del palito.
    • Si los cristales de azúcar se pegan al frasco, haz correr un poco de agua caliente por el fondo del mismo. Esto despegará el azúcar lo suficiente como para que puedas sacar tu golosina sin dañarla.
  6. Listo.

Ingredientes

  • 2 tazas (450 mililitros) de agua
  • 4 tazas (1000 gramos) de azúcar blanca granulada
  • Colorantes vegetales (opcional)
  • Saborizantes (opcional)

Consejos

  • Si después de aproximadamente un día notas que no está creciendo ningún cristal sobre el hilo, retíralo junto con el lápiz, hierve el agua nuevamente e intenta añadirle más azúcar. Si el azúcar se disuelve, esto quiere decir que no le agregaste la suficiente la primera vez. Puedes comenzar de nuevo con la ahora totalmente saturada solución de azúcar.
  • Este podría ser un buen proyecto para una feria de ciencias.
  • Esta receta podría requerir de más tiempo del esperado, así que ten paciencia.

Advertencias

  • No juegues con el frasco ni introduzcas tus dedos en él. Esto interrumpe el proceso de formación de la estructura cristalina. Tal vez no evite que los cristales se formen, pero demorará la rapidez del crecimiento.

Cosas que necesitarás

Solución de azúcar

  • Olla o cacerola
  • Cuchara de madera

Rock candy en un hilo

  • Palito de paleta, pincho de madera, cuchillo para mantequilla o lápiz
  • Hilo
  • Clip o arandela
  • Frasco o vaso de vidrio angosto (no de plástico)

Rock candy en un palito

  • Pincho o palito de paleta de madera
  • Pinza de ropa
  • Frasco o vaso de vidrio angosto (no de plástico)
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