Cómo evitar que tu gato masque tu cabello

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En ocasiones, los gatos lamen o mascan el cabello de sus humanos como señal de afecto, pero estas conductas también podrían ser provocadas por el estrés, por algún problema de salud o porque el gatito fue destetado demasiado pronto. Es probable que no quieras que Félix ensucie tu cabello con su saliva pero antes de que intentes detenerlo, lo mejor será que comprendas por qué está tan interesado en tu cabello. Una vez que lo hagas, podrás dar los pasos apropiados para mantener tu cabellera libre de saliva de gato.

Determina la causa

  1. Considera el pasado. Si tu gato siempre te ha lamido o mascado el cabello un poco o moderadamente, este podría ser un comportamiento "normal", es probable que se trate de una señal de afecto o de un modo en el que te marca como suyo. Aunque esta conducta podría ser molesta y tal vez quieras hacer lo posible por detenerla, no es algo sobre lo que debas preocuparte.
    • Ten presente que el acicalamiento es una parte importante de la vida social y emocional de los felinos desde el momento en el que nacen. Tal como los gatos se lamerán unos a otros para mostrar su afecto, es probable que tu gato lama unas pocas veces tu cabello aquí y allá para demostrarte que te ama.
    • También es posible que Félix esté poniendo su aroma en ti, es decir marcándote como parte de su territorio o de su grupo. ¡En este caso, la saliva del gato es mucho mejor que la orina del perro!
  2. Evalúa las situaciones estresantes. A menudo los gatos comenzarán con su conducta de lamer durante momentos de estrés, como por ejemplo en respuesta a un movimiento o cuando llega una mascota nueva a la casa. Considera si recientemente hubo algún cambio importante en la vida de tu gato que pueda haber detonado o intensificado su conducta.
    • Es importante que no subas la voz o uses castigos físicos en tu intento por evitar que el gato te lama el cabello. Considera que esto solo aumentará el nivel de estrés que siente tu mascota.
    • Recuerda que las cosas que estresan a tu mascota podrían no ser las mismas que te estresan a ti, así que trata de ponerte en el lugar de tu gato para determinar la causa de su estrés. Las causas comunes de estrés en los gatos incluyen las visitas, las discusiones familiares, un perro que ladre mucho en las cercanías o ver a otros gatos a través de una ventana pero no poder acercarse a ellos.
  3. Visita al veterinario. Si la conducta es constante o te resulta imposible distraer con otra actividad a tu gato a fin de evitar que te lama o masque el cabello, considera que su conducta podría ser compulsiva y requerir de una visita al veterinario, quien podrá evaluar el problema.
    • Adicionalmente, si esta conducta se inicia cuando el gato adulto, podría ser una señal de hipotiroidismo. Este problema se presenta en el 30 % de los gatos de 10 años de edad o más y debe ser diagnosticado y tratado por un veterinario.

Desalienta la conducta

  1. Aléjate. Si te quedas en el mismo lugar y, peor aún, acaricias a tu gato o le hablas mientras de lame o te masca el cabello, comunicas la señal de que su conducta es adecuada. En su lugar, ponte de pie y aléjate del lugar.
    • Si estás en la cama, puedes taparte la cabeza con las sábanas para distanciarte de tu gato. También puedes intentar acomodar una almohada entre el gato y tú, aunque él simplemente podría subirse esta y reanudar su molesta actividad.
    • A fin de que esta estrategia funcione, es necesario que la repitas cada vez que tu gato se acerque a tu cabello y que te alejes con rapidez. Las respuestas variables, es decir permitirle que lama tu cabello en algunas ocasiones y en otras no, solo lo confundirá.
    • Considera que puede llevar semanas, hasta meses, que tu garo comprenda, pero finalmente entenderá que lamer o mascar tu cabello no es aceptable y que cuando lo hace se queda sin tu compañía.
  2. Intenta distraerlo. Una de las mejores maneras de lograr que tu gato deje en paz tu cabello es darle otra cosa que mascar, como por ejemplo juguetes, bocadillos, pasto para gatos (cat grass) o hasta un trozo de cuero crudo. El ejercicio físico y la estimulación mental, que puede obtener a través de un tiempo más prolongado de juego contigo, también son grandes distracciones y son gratis.
    • Considera que entre cinco y diez minutos diarios de ejercicio podrían ser suficientes para eliminar las conductas poco deseables de tu gato, porque reducen la ansiedad. Tal vez quieras considerar la posibilidad de usar una luz láser o una pluma para poner a tu mascota en movimiento.
    • Mientras que una golosina podría ser una buena distracción ten cuidado de no sobrealimentar a tu gato, ya que hacerlo podría resultar en que suba de peso y en problemas de salud.
    • Asegúrate siempre de que los juguetes que le des a tu gato sean seguros y de que no tenga partes pequeñas con las que se pueda asfixiar si se las traga.
  3. Ayuda a tu gato a lidiar con el problema. Si la causa parece ser el estrés, intenta encontrar maneras de ayudar a tu gato a lidiar con las situaciones que le causan ansiedad. Por ejemplo, ofrecerle un lugar seguro con cosas familiares podría aliviar el estrés de estar en una casa nueva, mientras que pasar un poco más de tiempo con él tal vez lo ayude a aliviar la ansiedad relacionada con la llegada de un nuevo amigo peludo.
    • Considera que tal vez te resulte posible eliminar ciertas causas de estrés. Por ejemplo, si tu gato lame o masca tu cabello porque lo estresa un gato que ve por la ventana del patio, baja la cortina de esta a fin de que ya no pueda ver al otro animal.
  4. Cambia de productos para el cabello. Si tu gato siempre te lame o masca el cabello cuando usas un champú con cierto aroma o te aplicas un spray determinado, deja de usar ese producto y prueba con uno nuevo. Escoge un producto sin perfume si te resulta posible, o encuentra uno con un aroma que no atraiga a los gatos.
    • Considera que por lo general a los gatos no les gustan los productos con aromas cítricos, así que si los usas podrías estar a salvo. De no ser así, tal vez quieras comprar uno en tu próximo recorrido por el área de perfumería.

Consejos

  • Si tu veterinario no puede determinar la causa de que tu gato te lama o masque el cabello, o si no le resulta posible resolver el problema, tal vez desees visitar a un especialista en conductas animales, o conductista.
  • La primera experiencia de un gato recién nacido es su madre lavándole el pelo y la cara con su lengua, de cierta manera, cuando tu gato acicala tu cabello te está demostrando que te acepta como a su compañero felino.
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