Cómo cuidar una tarántula

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Así que trajiste a casa un nuevo pequeño amigo de ocho patas. ¿Y ahora? Este artículo describe los pasos básicos para cuidar de una tarántula como mascota. Sigue estos pasos y tú junto con tu tarántula tendrán un gran comienzo.

Pasos

  1. Investiga a tu mascota. Muchas tarántulas tienen necesidades diferentes. Asegúrate de entender por completo las necesidades de dieta, requerimientos de temperatura y niveles de humedad de tu tarántula en específico. La mayoría de tarántulas comen moscas de fruta, grillos, ranas pequeñas, lagartijas y ratones, dependiendo del tamaño y especie de la tarántula.
    • Averigua el lugar donde habita por lo general tu tipo de tarántula. Algunas tarántulas viven en árboles (arborícolas), donde la altura es más importante que el espacio en tierra. Si tienes una tarántula que viven en la tierra (terraria / excavadora oportunista), entonces lo más importante es tener espacio para que la tarántula camine. El clima nativo también dictará los niveles de temperatura y humedad ideales para tu especie de tarántula.
  2. Compra un contenedor adecuado para tu tarántula. Asegúrate de usar un depósito o terrario que satisfaga las necesidades de tu tarántula. Esto variará según el tamaño y especie de tarántula. Asimismo, los terrarios pueden comprarse en cualquier tienda de mascota. Las peceras también funcionan bien siempre y cuando la parte superior esté sellada de modo que la tarántula no pueda escapar. Recuerda que las tarántulas pueden trepar vidrios muy fácilmente. Para una tarántula, un pedazo de vidrio es una "roca irregular" debido a los diminutos "ganchos" que tiene en sus almohadillas o patas. No compres un contenedor demasiado grande, ya que las tarántulas no necesitan mucho espacio. Un espacio más grande hace que le sea más fácil a sus presas (grillos) esconderse o escapar de la tarántula. Asegúrate de que el tamaño del recinto sea aproximadamente el doble de la envergadura de las patas de tu mascota, desde la parte frontal a la posterior. También debe ser el triple de la envergadura en longitud para que tenga un tamaño cómodo para tu tarántula. Las tarántulas no requieren un espacio muy grande para ser felices en cautiverio.
  3. Coloca unos cuantos centímetros (mínimo 5 centímetros o 2 pulgadas) de sustrato en la parte inferior del contenedor. Esto evita que el contenedor esté demasiado seco y retiene la humedad cuando humedezcas el contenedor. Algunas especies de tarántula cavarán en el sustrato y es posible que necesiten hasta 13 centímetros (5 pulgadas) de sustrato. La profundidad del sustrato no debe ser menor que la envergadura de las patas de tu mascota, desde la superficie del sustrato hasta la parte superior de la caja, para prevenir lesiones debido a caídas que podrían romper el opistosoma (abdomen) de tu mascota. Llena el contenedor con tierra orgánica para macetas, existen diversas marcas. Además, si quieres, puedes hacer una combinación para obtener un sustrato aceptable. Estos productos los puedes encontrar en muchos viveros. El criterio principal es que en lo posible el producto esté en la lista del Instituto de Revisión de Materiales Orgánicos (OMRI) para garantizar que no tenga incluidos aditivos como fertilizantes.
  4. Proporciónale a tu tarántula una fuente de agua en un tazón de agua, el cual lo puedes obtener en una tienda de mascotas o puedes usar una simple tapa de plástico según el tamaño de tu mascota. Debe ser lo suficientemente grande como para que la tarántula sumerja sus queliceros y colmillos para beber de la fuente. Nunca hagas beber a tu tarántula de una esponja, toalla, algodón o gel, ya que estos materiales pueden albergar bacterias dañinas en grandes cantidades. No es necesario que el tazón tenga una profundidad mayor de 2,5 centímetros (1 pulgada) para una araña adulta y puede ser menos según el tamaño.
  5. Decora según las necesidades específicas de la tarántula. Las especies que viven en árboles necesitarán ramas y cosas altas por donde trepar, mientras que las que viven en tierra no deberían trepar ya que pueden caer con facilidad y lastimarse. Recuerda, mientras más cosas coloques dentro, más tendrás que limpiar y también deberás limpiar el contenedor en algún momento. Algunas personas gustan decorar el interior con plantas, hojas, etc. No es necesario y se trata más de una opción personal que un requerimiento para el hábitat de la tarántula. Por otro lado, tu mascota te agradecerá un pedazo de madera flotante de la tienda. Recuerda, lo simple es mejor. Haz que sea sencillo y agradable.
  6. Provee algún tipo de seguridad para tu tarántula bajo la forma de una madriguera hecha con anterioridad o puedes esconder algo como una maceta de arcilla enterrada parcialmente. Esto le permitirá a tu mascota escapar de la luz y reducir el estrés. Debido a que muchas tarántulas tienen la necesidad de una madriguera por naturaleza, puedes proporcionarle una madriguera hecha previamente de esta manera.
  7. Dale la alimentación correcta. La alimentación es barata y sencilla. Todas las tarántulas mascota son insectívoras, es decir, ¡comen insectos! También son oportunistas, algunas capaces de subyugar pequeñas lagartijas, serpientes, pájaros y mamíferos como los ratones. Los grillos son el soporte de la dieta de los especímenes en cautiverio, aunque algunos aficionados las alimentan también con cucarachas. Puedes comprar grillos en la mayoría de tiendas de mascotas. Por lo general, las cucarachas deben pedirse en línea y es necesario iniciar una colonia para asegurar un suministro constante de cucarachas como fuente de alimento. Algunas cucarachas pueden trepar el vidrio, así que se aconseja aprender a contenerlas. Muchos cuidadores utilizan un anillo de goma de petróleo alrededor de la parte superior del contenedor para evitar que las cucarachas pasen a través del anillo y escapen.

Consejos

  • Empieza con una de las especies de inicio de aceptación general como:
    • Grammostola rosea
    • Grammostola aureostriata
    • Eupalaestrus campestratus
    • Brachypelma smithi
    • Brachypelma emilia
    • Aphonopelma chalcodes
    • Avicularia avicularia
    • Chromatopelma cyaneopubescens
    • Brachypelma albopilosum
    • Grammostola pulchra
  • Utiliza un tubo viejo de papel higiénico para crear una madriguera. Cava una esquina del contenedor y deja aproximadamente 5 centímetros (2 pulgadas) de sustrato en la parte inferior. Coloca el tubo verticalmente en la esquina y, de forma lenta y cuidadosa, rellena alrededor del tubo y comprime con un poco de presión hasta que esté lleno. Si hiciste todo correctamente, luego puedes levantar el tubo lenta y cuidadosamente en línea recta, lo retiras y quedará una madriguera perfecta para que la encuentre y la use tu mascota.
  • Intenta encontrar un comerciante que esté familiarizado con las tarántulas o, incluso mejor, una tienda especializada en reptiles y arácnidos. Ahí pueden darte mucha información acerca de cuidados y qué debes esperar de tu nueva mascota.
  • Gana experiencia en la cría básica antes de pasar a especies más demandantes, incluidas aquellas que son más rápidas o más defensivas.
  • Asegúrate de conocer el nombre científico (por ejemplo, Haplopelma lividum ) de la especie de tarántula que compres. Es mucho más fácil encontrar información con el nombre científico que con el nombre común.
  • Mantén el interior del contenedor seco y bien ventilado para prevenir el brote de ácaros y moho en el recinto. La mayoría de especies de tarántula disponibles en el comercio de mascotas, incluidas aquellas de las regiones de selva tropical, pueden adaptarse a condiciones más secas en cautiverio. Tratar de controlar parámetros específicos de temperatura o humedad a menudo es problemático y puede tener consecuencias. La necesidad de echar vapor no es nada más que una leyenda urbana. Aún así, es posible que sea beneficioso para las arborícolas, ya que podrían beber el rocío que se forme en sus telarañas, pero no te excedas.
  • No necesitas una luz auxiliar. Todos los arácnidos huyen de la luz, ya que son seres nocturnos y prefieren cazar en la oscuridad. Las luces solo le produce estrés a tu mascota y la pueden volver asustadiza. Una araña feliz es una araña que no se deja ver.
  • A menos que tengas circunstancias especiales, no es necesario que tengas una fuente de calor adicional. Pero si es así, aplica la fuente de calor (como una malla de calefacción) al costado del contenedor, no en la parte inferior. Por lo general, la temperatura ambiente va bien. Si te sientes cómodo, entonces lo más probable es que tu tarántula también.
  • Recuerda que el sentido común es todo lo que necesitas para tener una experiencia segura, interesante y educativa con las tarántulas. Son excelentes mascotas porque son interesantes, tienen hermosos patrones de varios colores, son seguras, silenciosas, libres de enfermedades y de olores, además de ser fáciles de cuidar. Así que alista tu equipo, únete a un foro, lee acerca de la manutención de tarántulas como mascotas, ¡y prepárate para volverte adicto al maravilloso mundo de las tarántulas!
  • No es necesario comprar una gran cantidad de grillos de tu tienda de mascotas favorita. Tu mascota puede vivir con dos o tres grillos cada 12 a 14 días. Seis grillos al mes es una buena cantidad para una tarántula de tamaño promedio y esta no es una regla dura y de ayuno, simplemente es una regla general. La sobrealimentación puede causar problemas y no es necesaria para una mascota saludable. Tampoco hay problema si quieres alimentarla con seis u ocho grillos al mes.

Advertencias

  • Algunas tarántulas lanzan sus pelos (llamados pelos "urticantes"), los cuales son extremadamente dolorosos y peligrosos si alcanzan tus ojos o conducto nasal y podría requerir tratamiento en el hospital. Estos pelos también causan irritación en la piel, pero no todas las especies tienen este tipo de pelo. Asegúrate de investigar a tu tarántula y ver si su pelo debería ser una preocupación. Después de colocar tus manos dentro del contenedor, sea por la razón que sea, debes lavarte las manos INMEDIATAMENTE antes de hacer cualquier otra cosa.
  • Ninguna especie de tarántula puede manejarse de forma totalmente segura y sostener una tarántula sin duda es algo que no recomienda ningún experto. Las tarántulas son extremadamente delicadas y pueden ser impredecibles, ya que dependen de un instinto base desarrollado durante millones de años. Una caída desde unos cuantos centímetros pueden causar una ruptura en el abdomen y tu tarántula sufrirá una muerte lenta y dolorosa.
  • No sobrealimentes a tu tarántula. La mayoría de tarántulas puede sobrevivir con 5 o 6 grillos al mes. Algunas tarántulas pueden vivir algunos meses sin alimentarse. Si te preocupa, un buen comerciante o cuidador experimentado puede darte consejos, pero recuerda que SIEMPRE necesitan agua. La sobrealimentación causará que el abdomen de tu tarántula explote como un globo y que se rompa.
  • La mayoría de personas siente un miedo instintivo a las tarántulas y nunca deberías usar a una tarántula para intimidar o asustar a alguien. Esto puede ser extremadamente estresante para la persona y puede resultar en una lesión para la tarántula.
  • Todas las arañas y tarántulas son venenosas y morderán si se les provoca. Recuerda que una tarántula es una criatura salvaje y se apoya en millones de años de evolución instintiva. No pueden "domesticarse" como un perro o gato. Lo único que tienen es un nivel diferente de "tolerancia" al contacto humano. A pesar de que no han habido reportes de muerte de personas a causa de una mordedura de tarántula, existen personas que pueden reaccionar muy mal al veneno. La mayoría de venenos de tarántula son comparables con la picadura de una abeja común. Sin embargo, el veneno de algunas tarántulas puede causar reacciones muy severas. Debes investigar tu especie específica y evitar el contacto con tu tarántula según corresponda. Lo más seguro es nunca manipular a tu tarántula como si fuera algo "natural", ya que no lo es para las tarántulas ni para los humanos.
  • No se puede mantener juntas a dos tarántulas en el mismo contenedor. Se matarán entre ellas incluso si son del mismo tipo y diferente sexo (no olvides que, dada la oportunidad, una tarántula hembra matará y comerá al macho luego del apareamiento).
  • Las tarántulas muerden y lo harán si las provocan. Son animales salvajes que necesitan un cuidado y atención especial. No se recomiendan para niños menores de 16 años.

Cosas que necesitarás

  • Tarántula o tarántula bebé
  • Terrario o pecera con una tapa ajustada (la tapa debe ser lo suficientemente pesada como para que la tarántula no la pueda levantar, ya que estos animales son más fuertes de lo que parecen)
  • Sustrato (suciedad) libre de pesticidas y fertilizantes (la tierra de fibra de coco también funciona bien
  • Decoraciones (al mínimo de su ambiente "natural")
  • Fuente de calor (por ejemplo, almohadilla de calefacción para reptiles). La luz de calefacción NO se recomienda porque no provee el "tipo" correcto de calor y puede causar quemaduras peligrosas en la tarántula
  • Calibrador de temperatura y humedad
  • Pequeño plato de agua de aproximadamente 5 centímetros (2 pulgadas) lleno de grava o un par de piedras pequeñas y limpias (pero nunca ningún tipo de algodón) para prevenir que los grillos se ahoguen
  • Una pareja, compañero de cuarto, hermano, hermana o padres, etc. comprensivos. Se recomienda que preguntes a las otras personas que viven contigo si sería aceptable traer una tarántula a la casa. Hacer las preguntas primero te puede ahorrar un rápido viaje de regreso a la tienda
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