Cómo convertirte en Optometrista

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Los optometrista diagnostican problemas de la vista y recetan lentes correctivos y medicamentos para tratar estos problemas, a diferencia de los oftalmólogos (que además pueden realizar cirugías oculares) y de los ópticos, quienes diseñan, ajustan y dispensan los lentes correctivos. Si te apasiona ayudar a mejorar la calidad de vida de las personas y a mejorar su vista, lee este artículo para saber cómo convertirte en oculista.

Pasos

  1. Obtén un diploma de preparatoria. La otra opción es que rindas un Examen de Desarrollo Educativo General (o GED, por sus siglas en inglés). Mientras cursas la preparatoria, presta atención a tu nivel de habilidades e intereses relacionados con biología, psicología y química. Tu desempeño en las primeras etapas de estos cursos te ayudará a determinar si una carrera en el área científica es lo adecuado para ti.
  2. Obtén un título universitario en una institución con carreras de cuatro años. Para ingresar a la carrera de oculista en la mayoría de las instituciones, es necesario haber cursado las asignaturas de biología, química, física, español y matemáticas. Habla con el consejero de tu escuela para saber qué cursos debes tomar y para verificar cuáles son los requisitos que deberás cumplir para los programas de optometría a los que deseas postular.
    • No todas las escuelas de optometría exigen que te hayas graduado de preparatoria, aunque sí debes haber cumplido con al menos 3 años en un programa de 4 años para poder inscribirte. De todos modos, deberás obtener el título universitario antes de obtener la especialidad como oculista.
  3. Rinde el Examen de Admisión en Optometría (OAT, por sus siglas en inglés). Este examen es necesario para postular a escuelas de optometría acreditadas y, si obtienes buenos resultados, tendrás mayores posibilidades de ser aceptado. Lee la guía sobre el OAT para mayor información sobre los requisitos de idoneidad, las reglas de conducta, las normas del examen y los procedimientos, y luego inscríbete para rendir el examen. Puedes rendir el examen durante todo el año en los centros de evaluación de Prometric.
    • Considera la posibilidad de tomar un curso de preparación para el OAT y así perfeccionar tus habilidades y mejorar tu desempeño general en el rendimiento de exámenes.
    • Debes pagar una tarifa de inscripción no reembolsable de $270 para rendir el examen (este precio se eleva a $330 a partir del 1 de julio de 2014).
  4. Completa la licenciatura en optometría. Estos programas duran cuatro años y se deben realizar en una escuela de optometría acreditada.
    • El costo del programa varía dependiendo de la institución que elijas, pero el arancel anual va desde los $9.000 a los $22.000 para los residentes del estado.
    • Considera realizar un programa de residencia de posgrado en optometría. Los programas de residencia permiten adquirir experiencia en el área y trabajar bajo la supervisión de un profesional para mejorar tus habilidades. Estos programas pueden ser una experiencia muy gratificante, ya que la mayoría de ellos están orientados a ayudar a personas de bajos recursos. Los programas de este tipo duran un año, normalmente, y deben estar reconocidos por el Consejo de Acreditación de Educación en Optometría (ACOE, por sus siglas en inglés.
  5. Obtén tu licencia. En todos los estados es necesario obtener licencia para ejercer como oculista. Debes completar la licenciatura en optometría antes de obtener tu licencia, luego completar todas las secciones de la Junta Nacional de Examinadores en Optometría. Deberás realizar un examen escrito y uno clínico para obtener la licencia. En algunos estados, también es necesario rendir algunos exámenes adicionales.
    • Las reglas para la renovación de la licencia varían según el estado. Averigua los requisitos del estado en el que vives para mantener tu licencia al día.

Consejos

  • Además de demostrar muy buenas habilidades académicas y de tener amplios conocimientos en el área, los oculistas también deben contar con muy buenas habilidades comunicacionales y ser personas empáticas, ya que esta profesión implica trabajar con pacientes de todas las edades y con distintas condiciones de salud.
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