Cómo ayudar a los veteranos

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Es importante que los hombres y mujeres que han servido en las fuerzas armadas sepan que se valora su sacrificio. Si te interesa ayudar a los veteranos, existen diferentes formas de hacerlo tanto local como nacionalmente.

Ayudar a los veteranos locales

  1. Agradece a un veterano. Cuando te encuentres con un veterano que conozcas o te reúnas con un veterano por primera vez, ofrécele tu más sincero agradecimiento. Tal vez esto no le brinde asistencia física, pero esta simple manifestación de apoyo puede ayudar de forma emocional y social a muchos veteranos.
  2. Ofréceles apoyo emocional. En el caso de los veteranos que conozcas personalmente (puede ser tus amigos o familia), apóyalos a lidiar con las secuelas del servicio militar. Muchos veteranos que estuvieron activos durante la guerra sufren de alguna forma de trastorno por estrés postraumático (TEPT). Tal vez tú solo no podrás ofrecerles todo el apoyo que necesitan, pero aun puedes ser capaz de ayudarlos.
    • Comprende que cada veterano tiene diferentes necesidades, tanto físicas como emocionales. A alguien que nunca ha atravesado una experiencia similar al TEPT le será más difícil entender a aquellos veteranos que tienen dicho trastorno.
    • Sé paciente. Por lo general, los veteranos con TEPT tienen dificultades para confiar en los demás y para manejar el estrés. Incluso, algunos de ellos sienten vergüenza o culpa. No los presiones para que confíen en ti, pero asegúrales que te interesan y que estás ahí para apoyarlos de cualquier forma. Asimismo, garantízales que los sus síntomas son comunes.
    • Si eres religioso, también puedes considerar establecer una asociación o un programa de estudio bíblico a través de tu iglesia que pueda dirigirse a los veteranos que necesitan ayuda espiritual.
  3. Ofréceles transporte. Es probable que los veteranos heridos o discapacitados tengan una movilidad limitada o, en caso contrario, puede ser que no sean capaces de desplazarse por sí mismos. Si conoces a algún veterano discapacitado que viva por tu zona, ofrécele transportarlo si necesita ir a algún lado. Si no conoces a ningún veterano personalmente, pero aun así quieres ayudar de esta manera, existen organizaciones a través de las cuales puedes contactarte con veteranos que requieren este tipo de ayuda.
    • Una posibilidad destacada de servicio de transporte en Estados Unidos es a través de la organización de Veteranos Discapacitados de América (Disable American Veterans). Esta organización brinda transporte a los veteranos discapacitados que necesitan movilizarse a los hospitales locales de veteranos. Si vives allí, puedes presentar tu información y convertirte en voluntario a través de la web: http://www.dav.org/help-dav/volunteer/drive-a-van/
  4. Haz los mandados. En algunos casos, los veteranos heridos, discapacitados o mayores ya no tienen la fuerza o energía suficiente para hacer sus propios mandados, incluso si puedes transportarlos. En estos casos individuales, puedes ayudarlos al hacer las compras, al cortar el césped o al hacerte cargo de otros quehaceres similares.
  5. Contáctalos con las personas adecuadas. Puede ser que ya conozcas o que finalmente te presenten a un veterano cuyas necesidades no puedas satisfacer. Infórmate sobre organizaciones y servicios que se dediquen a ayudar a los veteranos. Una vez que sepas qué es lo que necesita un veterano, puedes derivarlo con personas que pueden ayudarlo.
    • Si sabes sobre un veterano sin hogar o que esté en peligro de desamparo en Estados Unidos, llama al Departamento de Asuntos de los Veteranos 877-4AID-VET, o al 877-424-3838. Esta línea está disponible las 24 horas del día y siete días a la semana.
    • En el caso de los veteranos que sufren de TEPT, considera derivarlos al instructor de TEPT en línea del Departamento de Asuntos de los Veteranos: http://www.ptsd.va.gov/public/treatment/cope/index.asp
  6. Comparte la historia de alguien. Hacer que un veterano se sienta valorado, puede brindar una dosis de ayuda emocional. Demuestra a los veteranos de tu vida cuán agradecido estás y comparte con orgullo sus historias con otras personas que conozcas. Siempre y cuando a esa persona no le importe la atención, existen fuentes públicas que aceptan e imprimen las historias de los veteranos.
    • Aprende sobre el Proyecto de Historia de los Veteranos que es un desafío que asumió la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos y permite que los veteranos de guerra compartan sus historias: http://www.loc.gov/vets/
  7. Ofrécete como voluntario en una institución médica. Si no conoces a ningún veterano personalmente y simplemente buscas una forma de ayudar a aquellos que viven en tu comunidad, entonces acude a los centros médicos para veteranos, pues ahí siempre se necesitan voluntarios.
    • La forma más fácil de hacer esto es a través de Veteranos Discapacitados de América. A través de esta organización puedes ubicar los hospitales locales de Asuntos de los Veteranos y a los Coordinadores locales de Servicios Hospitalarios.
    • Existe una gama de oportunidades de voluntariado en los centros médicos. De acuerdo a tus habilidades, podrás trabajar directamente con los pacientes, participar en programas recreacionales o ayudar a la administración.
  8. Dona tu tiempo a las organizaciones locales. Además de las instalaciones médicas, existen muchas otras organizaciones que se dedican a ayudar de alguna forma a los veteranos. Muchas de estas organizaciones están orientadas al servicio y te brindarán la oportunidad de realizar servicios para los veteranos locales de tu comunidad.
    • MilServe.Org es un foro en línea que puede contactarte con oportunidades de servicio para veteranos locales. Deberás registrarte como voluntario e indicar en qué áreas deseas ayudar. Ingresa aquí para encontrar más información: http://www.milserve.org/volunteer-registration
    • El gobierno de los Estados Unidos también tiene una página web que te puede derivar a oportunidades de voluntariado en tu área. Ingresa aquí: http://www.serve.gov/?q=site-page/serving-veterans-and-military-families
    • Puedes ser voluntario en U.S.VETS, una organización que ayuda a los veteranos a retornar y reinsertarse en la vida civil, pero sus páginas están limitadas a algunas ciudades importantes. Sin embargo, puedes registrarte como voluntario en: http://www.usvetsinc.org/how-to-help/volunteer/
    • Si eres voluntario en “Homes for Our Troops” (Hogares para nuestras tropas), puedes ayudar a construir casas o adaptar casas existentes para que se ajusten mejor a las necesidades de los veteranos heridos. La beneficencia también acepta donaciones. Infórmate más en: https://www.hfotusa.org/
  9. Contrata a un veterano. Si eres dueño de un negocio, considera ir más allá contratando a un veterano. Para los veteranos que recientemente han salido del servicio es difícil encontrar un trabajo. Puedes colocar un anuncio de trabajo en el que solicites específicamente a veteranos.
    • La forma más simple de hacer esto es colocando un anuncio de empleo en el periódico o en un directorio similar. Algunas radios y estaciones de televisión locales también tienen directorios especiales para anuncios que soliciten veteranos.
    • También puedes contactar a organizaciones que se dediquen a ayudar a que los veteranos tengan un empleo una vez que se reintegren a la vida civil. Puedes aprender más sobre una de estas organizaciones, como U.S.VETS, en: http://www.usvetsinc.org/how-to-help/hire-a-vet/

Ayudar a los veteranos en otros lugares

  1. Dona dinero para ayudar a los veteranos y a su familia. La mayoría de organizaciones de servicio te permitirán donar dinero si no puedes brindar tu tiempo a una causa a favor de los veteranos o si no vives lo suficientemente cerca para hacerlo. Asimismo, existen organizaciones a las que puedes donar dinero pues no son organizaciones de servicio.
    • Una organización conocida a la que puedes hacer una donación es Wounded Warrior Project (projecto guerrero herido). Esta organización se enfoca en ayudar a los miembros del servicio heridos y a los veteranos. Puedes ayudar al hacer una donación única o mensual. Averigua más en su página web: http://www.woundedwarriorproject.org/
    • U.S.VETS es una organización que contacta a los veteranos con programas y recursos que necesitan para reintegrarse a la vida civil después de su servicio. Puedes hacer una donación única o establecer una cuenta de donación. Infórmate más en: http://www.usvetsinc.org/how-to-help/
  2. Considera hacer una donación poco convencional. Si quieres ayudar a los veteranos el dinero no es lo único que puedes donar. Muchos veteranos necesitan artículos para su vida diaria. Existen organizaciones con las que te puedes contactar que te permitirán hacer este tipo de donaciones y luego, estas organizaciones encontrarán a los veteranos que realmente necesiten estos objetos.
    • Considera donar tus millas de viajero frecuente a través del Programa “Hero Miles” (millas para los héroes) de la Fundación Fisher House: http://fisherhouse.org/programs/hero-miles/how-to-donate-miles/
    • La Fundación Fisher House también te permite hacer donaciones de artículos.
  3. Compra productos que sirvan a los veteranos. Ciertos productos y empresas donan una parte de sus ganancias para los veteranos. Cuando compres, considera adquirir una marca que esté comprometida con los veteranos como una forma de mostrar apoyo indirectamente.
    • Puppies Behind Bars es un programa que empareja a perros lazarillos con veteranos que tienen TEPT. Se sabe que el programa vende tarjetas festivas como recaudador de fondos, así que mantén los ojos abiertos durante los días festivos y considera hacer una compra.
    • También puedes ayudar a los perros de trabajo militar de la misma manera al comprar comida y juguetes para mascotas de empresas que donan dinero para ayudar a los perros después de que se retiren del servicio.
  4. Empieza a recaudar fondos. Si no tienes mucho dinero para donar o simplemente quieres recaudar fondos para determinadas organizaciones de veteranos, puedes hacerlo si organizas una campaña en tu comunidad o en línea. Asegúrate de que las personas sepan que el dinero recaudado será una donación. Hacer esto generará que aparezcan otras personas que quieran hacer una diferencia.
    • Cuando trabajes en la recaudación de fondos, trata de involucrar a los medios de comunicación locales para difundir el mensaje. Pídele a las grandes corporaciones de tu zona que donen una parte de sus ingresos para incrementar la cantidad de dinero que recaudes.
  5. Envía una carta o un paquete de atención. Si conoces a un veterano que vive muy lejos, escríbele una carta o envíale un pequeño paquete a través del correo. Sin embargo, si no conoces a ningún veterano personalmente, aun puedes escribir cartas y enviar paquetes a veteranos aislados a través de diferentes organizaciones.
    • Puedes enviar cartas o paquetes escritos a mano a través de Operation Gratitude: http://www.operationgratitude.com/
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