Cómo celebrar el Día de Acción de Gracias

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El Día de Acción de Gracias se celebra todos los años en los EE.UU. el cuarto jueves de noviembre. Para muchas personas, esta fecha tiene relación con pasar tiempo con la familia y los amigos y dar gracias por las personas y las cosas en sus vidas. Lo típico es celebrarlo con una gran cena en la que el plato principal es el pavo. Otras formas de celebrar el Día de Acción de Gracias incluyen ver el desfile del Día de Acción de Gracias, ver fútbol americano, realizar voluntariado y jugar juegos.

Planificar el Día de Acción de Gracias

  1. Invita a tus amigos y parientes con un mes de anticipación. Elabora una lista de los amigos y parientes con los que quisieras celebrar el Día de Acción de Gracias y llámalos por teléfono para informarles que celebrarás esta fecha en tu casa y que te gustaría que asistieran. Si les avisas con anticipación, les permitirás que planifiquen si es que tienen que viajar.
    • Ten en cuenta que, si vives en los EE.UU., quizás algunas personas rechacen tu invitación debido a que ya tendrán planes para el Día de Acción de Gracias.
  2. Opta por una cena a la canasta para el Día de Acción de Gracias para que la preparación sea más fácil. Hacer una cena a la canasta te ayudará a lidiar con la responsabilidad de cocinar. Si optas por una cena de este tipo, debes preguntarles a los invitados con qué les gustaría contribuir a la cena y hacer una lista de lo que traerán. Luego, tú proporcionas el resto de la comida.
    • Tradicionalmente, para una cena a la canasta del Día de Acción de Gracias, el anfitrión prepara el pavo.
  3. Compra el pavo con dos o tres semanas de anticipación. Esto te ayudará a asegurarte de tener un pavo para la cena. Puedes comprarlo en un supermercado local o en una granja de pavos. Si vas a servir a entre 10 y 15 personas, debes comprar un pavo de 5,5 kg (12 libras o 190 onzas), mientras que, para servir a 15 o más personas, debes comprar un pavo de 7 kg (16 libras o 260 onzas). Al llegar a casa, coloca el pavo en el congelador.
    • Si bien esto variará según el lugar en donde vivas, un pavo de entre 5,5 y 7 kg (12 a 16 libras o 190 a 260 onzas) puede costar entre $21 y $25.
  4. Haz una lista de compras. Debes hacer una lista de todos los ingredientes necesarios para preparar la cena. Compra los ingredientes secos con entre una y dos semanas de anticipación para evitar el ajetreo. Luego, compra los ingredientes frescos con entre 5 y 7 días de anticipación.
    • Por ejemplo, puedes comprar el pan, la calabaza enlatada, el caldo de pollo, la mantequilla y el jamón dos semanas antes y comprar los arándanos, las judías verdes, los panecillos, el maíz, las batatas y la leche entre 5 y 7 días antes.

Preparar la cena

  1. Descongela el pavo en el refrigerador unos días antes del Día de Acción de Gracias. Los pavos de 5,5 kg (12 libras o 190 onzas) deben descongelarse con dos días de anticipación, mientras que los pavos que pesen más deben descongelarse con tres días de anticipación.
  2. Prepara la salsa de arándanos. Coloca 340 g (12 onzas o 0,75 libras) de arándanos en una olla y añade 1/2 taza (120 ml) de azúcar y de vinagre balsámico. Coloca la olla en la estufa a fuego medio alto y deja que hierva (lo cual tomará aproximadamente 8 minutos). Incorpora a la mezcla 1 cucharadita (4,9 ml) de nuez moscada, canela, comino y pimienta.
    • Baja el fuego para que la salsa se cocine a fuego lento. Revuélvela hasta que se forme una mezcla espesa y añádele sal al gusto.
    • Retira la olla del fuego y vierte la salsa de arándanos en un recipiente de plástico. Déjala enfriar durante aproximadamente 10 minutos.
    • Después de que se haya enfriado, coloca la salsa en el refrigerador. Debe servirse fría.
  3. Prepara el puré de papa. Lava, pela y pica entre 8 y 10 papas. Hierve 4 litros (4 cuartos de galón) de agua en una olla grande, lo cual tomará aproximadamente 10 minutos. Añade 1 cucharadita (4,9 ml) de sal al agua y luego incorpora las papas picadas. Déjalas hervir hasta que estén suaves. Retira la olla del fuego y escurre el agua. Deja que las papas se enfríen durante 3 minutos, luego de lo cual debes aplastarlas con un tenedor o un pisapatatas. Para terminar las papas, haz lo siguiente:
    • Añade 2/3 de taza (160 ml) de leche, 2 cucharadas (30 ml) de mantequilla, 1/4 de cucharadita (1,2 ml) de pimienta negra y sal al gusto, mezclándolos hasta que estén bien incorporados.
    • Coloca el puré en un plato para servir que pueda volver a calentarse y luego colócalo en el refrigerador.
    • Una hora antes de la cena, vuelve a calentar el puré de papa en el horno a 175 °C (350 °F).
  4. Prepara un relleno de pan y apio. Precalienta el horno a 175 °C (350 °F) y corta una hogaza dura de pan blanco o integral en cubos de 1 cm (0,5 pulgadas). Coloca en la estufa una olla grande a fuego medio y derrite en ella 3/4 de taza (180 ml) de mantequilla. Añade a la olla una cebolla picada y cuatro tallos de apio picados. Cocina la cebolla con el apio hasta que estén suaves, lo cual tomará entre 5 y 8 minutos. Añade sal y pimienta al gusto.
    • Incorpora los cubos de pan hasta que estén cubiertos de manera uniforme.
    • Añade 1 taza (240 ml) de caldo de pollo y mezcla los ingredientes hasta que estén bien incorporados.
    • Coloca la mezcla en una cazuela engrasada y coloca esta en el horno durante entre 30 y 40 minutos para cocinar el relleno.
    • Una hora antes de la cena, vuelve a calentar el relleno en el horno a 175 °C (350 °F).
  5. Cocina el pavo la mañana del Día de Acción de Gracias. Precalienta el horno a 160 °C (325 °F) y coloca el pavo en una bandeja para asar. En otro tazón, mezcla 3/4 de taza (180 ml) de aceite de oliva, 2 cucharadas (30 ml) de ajo en polvo, 2 cucharaditas (9,9 ml) de albahaca deshidratada, una cucharadita (4,9 ml) de salvia y sal, y 1/2 cucharadita (2,5 ml) de pimienta negra. Unta la parte exterior del pavo con esta mezcla y vierte 2 tazas (470 ml) de agua en el fondo de la bandeja.
    • Coloca la bandeja en el horno, asegurándola con una tapa o con dos láminas de papel de aluminio reforzado.
    • Hornea el pavo durante 3 horas y media o hasta que la temperatura interna de la parte más gruesa del muslo sea de 82 °C (180 °F).
    • Cuando el pavo esté listo, retíralo del horno y déjalo reposar durante 30 minutos antes de cortarlo.
  6. Prepara los acompañamientos adicionales mientras el pavo esté en el horno. Los acompañamientos típicos que suelen servirse junto con el pavo son las judías verdes, los panecillos, las batatas y el maíz. Asimismo, puedes servir jamón junto con el pavo.
  7. Hornea un jamón. Precalienta el horno a 175 °C (350 °F) y coloca el jamón con el lado cortado hacia abajo en una bandeja para horno. Cúbrelo con una lámina de papel de aluminio reforzado y colócalo en el horno. Después de que el jamón esté en el horno, prepara el glaseado y úntalo sobre el jamón cada 20 minutos. En los últimos 5 minutos, retira el papel de aluminio para que el glaseado pueda caramelizarse.
    • Prepara el glaseado mezclando 1/2 taza (120 ml) de azúcar rubia y chatni de mango, tres dientes de ajo picados, 2 cucharaditas (9,9 ml) de ralladura de naranja, 1/8 de taza (30 ml) de jugo de naranja y 1/4 de taza (59 ml) de mostaza de Dijon. Mezcla los ingredientes hasta que estén bien incorporados.
    • Para que el jamón esté completamente cocido, debes hornearlo durante 20 minutos por cada 450 g (1 libra). Para que el jamón esté parcialmente cocido, debes hornearlo durante 10 minutos por cada 450 g (1 libra).
  8. Pide tartas recién hechas para el Día de Acción de Gracias. Las tartas de calabaza, manzana, pecana y cereza son las que suelen servirse como postre el Día de Acción de Gracias. Pasa a recogerlas uno o dos días antes y, el Día de Acción de Gracias, caliéntalas siguiendo las instrucciones que figuren en la caja.
    • Como otra alternativa, puedes hornear desde cero una tarta de calabaza o de pecana.
    • Otros postres que se sirven comúnmente el Día de Acción de Gracias son las galletas y los caramelos con motivos de esta fecha.
  9. Pide que se den gracias antes de la cena. Antes de servir la cena, los amigos y parientes suelen turnarse para decir por qué se sienten agradecidos. Este es un momento de reflexión sobre todo aquello por lo que agradezcas, incluyendo tu familia, tu empleo, tus colegas y otras personas y cosas.
    • Asimismo, puedes jugar el juego de la gratitud de la A a la Z. Pídeles a todos que se sienten juntos para que puedan verse y escucharse y luego vayan por todo el grupo de amigos y familiares haciendo que cada persona diga aquello por lo que esté agradecida según una letra del abecedario. Por ejemplo, la primera persona podría decir "Estoy agradecida por Andrea, mi hermana".

Decorar las mesas

  1. Coloca manteles sobre las mesas. Opta por manteles con motivos del Día de Acción de Gracias o del otoño (si vives en el hemisferio norte). También debes poner la mesa con platos y cubiertos.
    • Dependiendo del lugar en donde vivas, podrías conseguir servilletas con motivos del Día de Acción de Gracias en un supermercado o una tienda de manualidades local.
  2. Coloca un centro de mesa como decoración. Dependiendo del lugar en donde vivas, podrías conseguir centros de mesa con motivos del Día de Acción de Gracias en una tienda de manualidades local. Asimismo, un ramo de flores otoñales, velas o una cornucopia pueden servir como centros de mesa.
  3. Coloca lugares adicionales para sentarse utilizando mesas plegables. Si tu mesa del comedor no tiene suficiente espacio, puedes colocar una o dos mesas aparte en la sala o el cuarto de estar. Los niños pueden sentarse allí o puedes dividir a los invitados en grupos y sentarlos en estas otras mesas.
    • Como otra alternativa, una mesita de sala puede servir como mesa para los niños y puedes colocar almohadas alrededor de ella para que se sienten.

Entretener a tus amigos y familiares

  1. Miren el desfile del Día de Acción de Gracias (dependiendo del lugar en donde vivas). Este desfile empieza a las 9 a.m. hora del este en la ciudad de Nueva York y dura hasta las 11 a.m. En los EE.UU., las cadenas locales de noticias como CBS, ABC y NBC son las que suelen transmitir el desfile. Puedes verlo con tus amigos, tus hijos y tus parientes.
    • Asimismo, el desfile puede verse en el canal de YouTube de Verizon.
  2. Mira un partido de fútbol americano. Uno de los pasatiempos favoritos en los EE.UU. es mirar fútbol americano el Día de Acción de Gracias. Estos partidos suelen transmitirse a lo largo del día por canales locales de televisión, como ABC, NBC y CBS.
    • Como otra alternativa, podrías organizar un partido con tu familia, tus amigos y tus vecinos en tu patio trasero antes de la cena.
  3. Ofrécete como voluntario en un albergue local. El Día de Acción de Gracias tiene relación con dar y con la gratitud, por lo que, en muchos casos, las personas optan por ofrecer alrededor de una hora de su tiempo como voluntarias en albergues locales para los indigentes, comedores de beneficencia o instituciones religiosas. Si vives en los EE.UU., puedes ponerte en contacto con un albergue local para saber a qué hora se llevará a cabo la celebración.
    • En caso de que no tengas tiempo para ofrecerte como voluntario, puedes donar ropa o comida enlatada a un albergue local.
    • Invita a tus amigos y familiares para que se ofrezcan como voluntarios junto contigo.
  4. Jueguen juegos. Los juegos como Monopoly, El Juego de la Vida, Pictionary y Clue son excelentes formas de pasar un tiempo de calidad con tus amigos y familiares. También son populares los juegos de cartas y de dados, como el Yahtzee.
  5. Toma una siesta o da una caminata después de la cena. La cena del Día de Acción de Gracias es muy cuantiosa, por lo que es posible que tanto tú como tus invitados queden cansados. Sentarse a dormitar en el sofá durante 30 minutos después de la cena está permitido e incluso es la costumbre. Es posible que otros opten en cambio por dar una caminata por el vecindario.

Consejos

  • Ten en cuenta que una cena tradicional compuesta por pavo no es lo que define lo que el Día de Acción de Gracias es en realidad. Podrías cenar jamón en lugar de pavo y el significado de esta fecha seguiría siendo el mismo.
  • Comprar algunos productos preparados para la cena no tiene nada de malo. No todos tienen tiempo ni ganas de preparar todo desde cero.
  • Si es la primera vez que vas a preparar una cena del Día de Acción de Gracias, opta por recetas simples.
  • En caso de que vayas a recibir invitados, debes tener cuidado de que la cena satisfaga todas sus necesidades dietéticas y de salud. Toma en cuenta a los invitados que tengan determinadas alergias alimentarias o restricciones dietéticas (por ejemplo, podrías servir un pavo de tofu para los invitados vegetarianos).
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