Cómo usar un astil

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El astil o chaira es un utensilio que viene incluido en los juegos de cuchillería buenos, pero no suele venir con instrucciones. Pero si lo usas adecuada y frecuentemente, puedes mantener tus cuchillos afilados por mucho más tiempo.

Pasos

  1. Recuerda que el astil no sirve para los cuchillos que ya han perdido el filo. El astil es una herramienta de mantenimiento para evitar que el filo del cuchillo se degrade. Si tus cuchillos han perdido el filo, o ves pequeñas dentaduras en el borde de cortar, debes llevarlo con un afilador experto para recuperar el filo.
  2. Sujeta el astil con tu mano firmemente y contra la mesada. Por seguridad, el método principal es colocar la punta del astil sobre la tabla de cortar mientras sujetas el astil de manera vertical.
  3. Coloca la parte inferior (base) de la hoja del cuchillo contra el astil como si fueras a hacerle un corte.
    • Posiciona el cuchillo (idealmente) en un ángulo de 22 grados. Este es el ángulo considerado estándar, aunque puedes ajustarlo ligeramente a un ángulo inferior para obtener una hoja más afilada, o a un ángulo superior para mayor durabilidad.
  4. Desliza el cuchillo hacia bajo por el astil suavemente, como si estuvieras tallando un palo de madera. Baja el cuchillo en dirección hacia tu cuerpo, terminando con la punta del cuchillo en la base del astil. Mantén el mismo ángulo a medida que continúes, y aleja tu mano gradualmente del astil, para pulir la hoja de manera pareja desde la base hasta la punta.
  5. Voltea el cuchillo y repite el proceso, puliendo la otra cara de la hoja.
  6. Repite 3 a 6 veces por lado. Verifica si está afilado y repite el proceso si es necesario. La calidad, dureza y condición inicial de la hoja determinarán el número de repeticiones requeridas.
  7. Limpia la hoja con una toalla de papel. Esto es importante para evitar que los filamentos metálicos generados al pulir la hoja, caigan en tu preparación.

Consejos

  • Lava los cuchillos a penas los uses y sécalos inmediatamente. Los alimentos ácidos o salados pueden dañar la hoja, especialmente en las partes más delgadas y vulnerables. Lávalos a mano, incluso si tienes una lava vajillas apto para cuchillos, para evitar que otros utensilios metálicos dañen la hoja.
  • Guarda tus cuchillos para evitar que la hoja golpee otros objetos de metal (otros cuchillos, por ejemplo). Los bloques para cuchillos son ideales para esto.
  • Pule la hoja antes de usar el cuchillo o después de cada lavado.
  • Corta sólo sobre superficies plásticas o de madera. El marfil, el vidrio y la cerámica son superficies comunes en las cocinas que debes evitar para preservar el filo del cuchillo.
  • Utiliza sólo astiles metálicos. Hay algunos disponibles a base de cerámica o trozos de diamante, pero estos afilan el cuchillo (en vez de pulirlo), lo cual quita una capa con cada uso, disminuyendo la vida útil del cuchillo.
  • La velocidad no importa. Haz movimientos lentos hasta que te sientas seguro de que puedes mantener la mano en el ángulo correcto para cubrir la longitud de la hoja en una sola pasada.
  • Asegúrate de que el astil sea lo suficientemente largo. Puedes pulir un cuchillo de 30 cm fácilmente con un astil de 20 cm.
  • Algunos profesionales difieren sobre pasar el cuchillo por el astil más de una vez o sobre la forma de sujetar el astil. Puedes probar con diferentes técnicas. Todas ellas funcionan mientras prestes igual atención a ambos lados de la hoja y mantengas un ángulo constante de la hoja contra el astil.
  • Si tus cuchillos pierden el filo (eventualmente todos lo pierden, incluso si los pules con frecuencia) llévalos a afilar nuevamente. Existen sistemas caseros para afilar cuchillos, pero los servicios profesionales son la mejor alternativa.

Advertencias

  • Sujeta el astil con la mano bien atrás en el mango. La mayoría de los astiles tiene una parte ancha de seguridad en la parte superior del mango. Evita que tu mano sobrepase esta parte ancha.
  • Como siempre, es recomendable practicar una técnica segura al usar cuchillos.
  • No intentes pulir cuchillos dentados o de sierra.
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