Cómo reconocer los síntomas de hipotiroidismo

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El hipotiroidismo es un problema que afecta a alrededor del 4,6 % de las personas mayores de 12 años solo en los EE. UU. y que surge de una producción insuficiente de la hormona tiroidea. El hipotiroidismo puede resultar de una insuficiencia de yodo (sobre todo en los países en vías de desarrollo), la exposición al yodo radioactivo, la destrucción autoinmune de la glándula tiroidea (conocida como la enfermedad de Hashimoto) o la ausencia de la glándula tiroidea (por ejemplo, debido a una extirpación quirúrgica o a una ausencia congénita). El hipotiroidismo sin tratar puede ocasionar consecuencias serias, incluyendo un coma mixedematoso que podría ser mortal, aunque este es un caso raro. Debido a que las hormonas tiroideas regulan muchos sistemas del cuerpo humano, los síntomas del hipotiroidismo son diversos.

Evaluar los primeros síntomas

  1. Reconoce tu riesgo de contraer hipotiroidismo. Si sabes que estás en riesgo de una enfermedad, es más probable que prestes atención a sus síntomas. Esto es especialmente importante con el hipotiroidismo porque la glándula tiroidea afecta a todo el cuerpo, lo que dificulta la identificación sintomática y por lo que se necesitan exámenes de sangre para confirmarlo. Las mujeres son más propensas a desarrollar hipotiroidismo, como también lo son las personas mayores de 60 años. También es más probable que desarrolles este problema si alguno de los siguientes casos se aplica a ti:
    • Has dado a luz (o estado embarazada) en los últimos seis meses.
    • Anteriormente has tenido problemas con la glándula tiroidea.
    • Has tenido otra enfermedad autoinmune (lupus eritematoso sistémico, diabetes tipo 1, anemia, artritis reumatoide, etc.).
    • Se te ha extirpado la glándula tiroidea.
    • Has recibido radiación en la tiroides, el pecho o el cuello.
    • Padeces del síndrome de Turner, un trastorno genético femenino.
    • Tienes antecedentes familiares de enfermedades tiroideas.
    • Has corregido algún problema de la glándula tiroidea con cirugía.
  2. Presta atención al estreñimiento. Las heces duras o los problemas para excretarlas (estreñimiento) pueden indicar hipotiroidismo porque, cuando tu cuerpo no recibe suficiente de la hormona tiroidea, sus procesos empiezan a ralentizarse, incluyendo la digestión.
  3. Mide tu sensibilidad al frío. A medida que el hipotiroidismo progrese, podrás notar un incremento en la sensibilidad a las temperaturas bajas en donde sea que te encuentres. Esto se debe a que los procesos del cuerpo se ralentizan debido a una falta de la hormona tiroidea.
  4. Observa si te sientes fatigado. Es posible que continúes sintiéndote cansado y aletargado a medida que el hipotiroidismo progresa debido a que la falta de la hormona tiroidea ocasiona que tu metabolismo se ralentice. El hipotiroidismo también puede ocasionar apnea del sueño y anemia, las cuales ocasionan fatiga.
  5. Presta atención a los periodos irregulares (si eres mujer). En las mujeres, la disminución en la hormona tiroidea ocasiona periodos irregulares y puede conducir a una reducción o disfunción en la fertilidad, la capacidad para quedar embarazada. También puede ocasionar periodos con un flujo muy abundante.
  6. Presta atención a los problemas relacionados con el sexo (si eres hombre). Muchos hombres con hipotiroidismo sin tratar experimentan una disminución en la libido, disfunción eréctil y eyaculación retardada. Si sufres de una combinación de estos problemas, debes consultar con tu médico para hacerte pruebas de hipotiroidismo.
  7. Presta atención a las uñas quebradizas. El hipotiroidismo puede ocasionar uñas quebradizas o que estas se separen del lecho ungueal a través de la placa ungüeal. Las uñas quebradizas son una consecuencia irritante y desalentadora de la ralentización de los sistemas del cuerpo a medida que se ve afectado por el hipotiroidismo.
    • El hipotiroidismo también puede ocasionar cabello seco y quebradizo y la caída del cabello.
  8. Observa si te sientes débil. Sentirte débil va de la mano con sentirte fatigado y aletargado, lo cual es un resultado de la ralentización de los sistemas del cuerpo a medida que recibe niveles bajos de la hormona tiroidea (o no la recibe del todo). Sentirte débil significa que experimentas una reducción en la fuerza de varios grupos musculares.
  9. Presta atención a un cutis pálido o seco. Aunque un cutis pálido en sí no indica hipotiroidismo, la palidez en combinación con la piel seca en general es un síntoma de hipotiroidismo. Si tienes que aplicarte cremas humectantes repetidamente, ten en cuenta que esta puede ser una consecuencia de un problema más grande en tu cuerpo.
    • Es posible que también sudes menos si tienes hipotiroidismo.
  10. Presta atención al aumento de peso. El aumento de peso anormal o rápido puede indicar hipotiroidismo porque la fluctuación o la disminución de las hormonas (por ejemplo, la falta de la hormona tiroidea) ocasionan un aumento de peso accidental o sin explicación.
  11. Mantente alerta al dolor muscular o el dolor en las articulaciones. Puedes empezar a experimentar dolor en las articulaciones y los músculos a medida que el cuerpo se ve afectado por la reducción en la hormona tiroidea. Este dolor a menudo se manifiesta como rigidez y sensibilidad en los músculos y rigidez e inflamación, o dolor general, en las articulaciones.
  12. Ten en cuenta los sentimientos de tristeza. A las mujeres que sufren de hipotiroidismo después de dar a luz se les puede diagnosticar erróneamente depresión posparto porque algunos de los síntomas son iguales (humor variable y depresión). Una mujer en el espacio de 6 meses de estar embarazada o tener un bebé debe consultar con un doctor sobre el hipotiroidismo si sospecha que está desarrollando depresión posparto o si la fatiga y el aletargamiento no desaparecen en el espacio de unos meses.
    • El hipotiroidismo también puede ocasionar una "nubosidad mental".

Evaluar los síntomas avanzados

  1. Percibe si tu sentido del gusto ha disminuido. Si el hipotiroidismo se deja sin tratar, la falta de la hormona tiroidea en el cuerpo empezará a afectar a más sistemas. Si disminuye tu sentido del olfato y el gusto, esta es una indicación de que no recibes suficiente de la hormona tiroidea.
  2. Presta atención a la inflamación en las manos y los pies. Si el hipotiroidismo se deja sin tratar, la falta de la hormona tiroidea puede progresar hasta un punto en el que inflame tu rostro, tus manos y tus pies. Si notas inflamación en estas tres áreas, para este punto es probable que ya estés experimentando muchos otros síntomas y debas consultar con tu médico lo más pronto posible.
    • Cuando tienes hipotiroidismo, tu sudor por lo general no "deja marcas", lo que significa que, cuando aplicas presión al área inflamada, normalmente no queda una hendidura.
  3. Presta atención a la dificultad para hablar. La ronquera es un síntoma del hipotiroidismo sin tratar. Esto sucede como resultado de la ralentización de los procesos del cuerpo debido a una falta de la hormona tiroidea.
  4. Observa si tu piel se vuelve más gruesa a la vez que tus cejas se vuelven más delgadas. La disminución en el cabello en general es un síntoma del hipotiroidismo y, para cuando esta llegue a tus cejas, sabrás que tienes problemas con la glándula tiroidea. Además, a medida que tu cuerpo sufre por la falta de la hormona tiroidea, tu piel puede empezar a volverse más gruesa.
  5. Presta atención a un ritmo cardiaco más lento. Nuevamente, a medida que el cuerpo sufre por la falta de la hormona tiroidea, sus sistemas se ven afectados. El corazón, el sistema más importante del cuerpo, empezará a ralentizarse, lo cual es bastante notorio en el hipotiroidismo sin tratar.
    • Puedes detectar si tu ritmo cardiaco en reposo se ha ralentizado tomando nota de tus latidos cada mañana cuando te despiertes. Puede ser inteligente empezar a registrarlo si sospechas que tu cuerpo no produce suficiente de la hormona tiroidea.
  6. Presta atención a una voz ronca. Los cambios en la forma de hablar también pueden ser un síntoma del hipotiroidismo sin tratar. Una consecuencia del metabolismo lento es una disminución en la capacidad para hablar con claridad. Si notas una cualidad ronca en tu forma de hablar, este puede ser un indicador de que el hipotiroidismo está bastante avanzado.
    • Debido a que la glándula tiroidea está ubicada en la base de la garganta, no es inusual que la ronquera sea un síntoma.

Buscar ayuda para tus síntomas

  1. Visita a tu doctor si los síntomas se acumulan. Si empiezas a notar que tienes más de uno o dos de estos síntomas, es probable que sea momento de programar una cita con tu doctor. Es especialmente importante que te vea un doctor si empiezas a detectar síntomas del hipotiroidismo en sus etapas avanzadas, como un ritmo cardiaco más lento y una disminución en los sentidos del gusto y el olfato.
    • Al inicio del hipotiroidismo, quizás no lo notes porque parecerá simplemente un ligero aumento de peso y fatiga, síntomas que también vienen con la edad. Sin embargo, desarrollarás más síntomas a medida que tu metabolismo se ralentice.
  2. Ten en cuenta que te examinarán minuciosamente. Un doctor te hará preguntas muy específicas y minuciosas sobre tus síntomas antes de pasar a la siguiente etapa en el diagnóstico del hipotiroidismo, la cual son los exámenes de sangre. Prepárate para estas preguntas tomando notas detalladas de tus síntomas antes de ir al consultorio del doctor.
    • Podrías considerar registrar tus síntomas a medida que los vayas notando en la aplicación de notas de tu teléfono celular o descargar una aplicación para monitorear síntomas.
    • También debes darle al doctor una historia clínica detallada que incluya problemas anteriores con la glándula tiroidea (incluyendo cualquier cirugía u otros síntomas y tratamientos), antecedentes familiares en cuanto a la glándula tiroidea y cualquier medicamento general que hayas tomado recientemente.
  3. Prepárate para hacerte exámenes de sangre. Debido a que el hipotiroidismo no puede determinarse únicamente por medio de los síntomas, el doctor debe realizar exámenes de sangre para medir tus niveles de la hormona tiroidea. Los síntomas del hipotiroidismo también tienden a ser similares a los síntomas de otras enfermedades, así que los exámenes de sangre son realmente la mejor forma de determinarlo.
    • Uno de estos exámenes es el examen de la hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés). La TSH es una prueba muy sensible que mide la actividad de la tiroides. Una lectura "por encima de lo normal" indica hipotiroidismo y una lectura "por debajo de lo normal" indica hipertiroidismo.
    • Otro examen es el de la T4. Este examen mide el nivel de la hormona tiroidea en la sangre. Una lectura menor de lo normal indica hipotiroidismo.
    • Un examen común es la prueba de autoanticuerpos de la tiroides. Los autoanticuerpos de la tiroides solo están presentes en la sangre si el hipotiroidismo es ocasionado por la enfermedad de Hashimoto, por lo que, si bien este examen confirma inequívocamente el hipotiroidismo, si los autoanticuerpos no están presentes, una persona de todas formas podría tener hipotiroidismo ocasionado por otra cosa.
  4. Deberás empezar a tomar medicamentos para la tiroides. Una vez que se te haya diagnosticado hipotiroidismo, la mayoría de los doctores te recetarán medicamentos. El hipotiroidismo es un problema que no puede curarse, por lo que el reemplazo hormonal es la única forma de ayudar al cuerpo a regular la TSH y la T4. Las píldoras de tu medicamento contendrán T4, también conocida como tiroxina.
    • Debes tener cuidado de tomar la dosis exacta prescrita. Tomar muy poco del medicamento hará que el hipotiroidismo persista y tomar demasiado puede hacerte desarrollar el problema opuesto, el hipertiroidismo.
    • Los síntomas del hipertiroidismo incluyen latidos rápidos, incapacidad para dormir, nerviosismo, un incremento en el apetito y una sensación temblorosa.
  5. Hazte seguimiento para ver si necesitas cambios en tus medicamentos. Al principio, quizás tengas que incrementar la dosis de T4 con base en los síntomas. Cada vez que tu doctor incremente tu dosis de T4, necesitarás un examen de sangre entre 6 y 10 semanas después para asegurar que los niveles de T4 sean normales.
    • A la larga, tú y tu doctor se sentirán cómodos con la dosis que tomes y podrás reducir tus chequeos de la T4 a una vez al año.
    • Los bebés y los niños pequeños deben seguir estrictamente sus regímenes de medicamentos o correrán el riesgo de desarrollar retraso mental o un retraso en el crecimiento.
  6. Mantente alerta a posibles complicaciones con los medicamentos. Todos somos diferentes, así que debes prestar atención a tu cuerpo. Quizás tengas que volver a visitar a tu doctor si surgen complicaciones o si empiezas a tomar otros medicamentos que interfieran con tu medicamento de T4.
    • Presta atención a un retorno o empeoramiento de los síntomas. Esto puede significar que no estás tomando suficiente medicamento.
    • Otros problemas que pueden surgir de tomar T4 pueden ser ocasionados por tomar medicamentos que eviten que tu cuerpo absorba la T4, como los antiácidos a base de calcio, las tabletas de hierro o los medicamentos que contengan estrógeno.
    • Si notas un aumento de peso o una pérdida de 4,5 kg o más (10 libras) sin intentarlo, esto puede indicar un problema con tu medicamento para la tiroides.

Consejos

  • El hipotiroidismo también puede ser un resultado de la interferencia del medicamento para la tiroides con medicamentos que no parezcan tener relación con ella. Si tomas los siguientes medicamentos, presta atención a los síntomas del hipotiroidismo:
    • amiodarona (para los problemas cardiacos)
    • interferón alfa (para el cáncer)
    • litio (para el trastorno bipolar)
    • interleucina-2 (para el cáncer de riñón)
  • Se puede identificar si un recién nacido no tiene la glándula tiroidea o si esta no funciona bien durante las revisiones de recién nacidos que se realizan en los países desarrollados. El hipotiroidismo sin tratar en los bebés puede conducir al retraso mental y el retraso en el crecimiento. Busca síntomas como ictericia, una lengua grande, inflamación facial y ahogo frecuente pero siempre pregúntale a tu pediatra si detectas cualquier síntoma en tu bebé.

Advertencias

  • La información en este artículo es únicamente para fines educativos. Siempre consulta con un profesional de la salud para obtener confirmación de los síntomas y el tratamiento.
  • El hipotiroidismo sin tratar puede conducir a muchas complicaciones, incluyendo:
    • bocio en el cuello (debido a una glándula tiroidea hipertrofiada), el cual afecta la apariencia y la capacidad para respirar y tragar;
    • problemas cardiacos porque incrementa la cantidad de colesterol en el cuerpo;
    • depresión;
    • procesamiento mental más lento;
    • neuropatía periférica, en donde el sistema nervioso central deja de controlar partes del cuerpo, ocasionando en última instancia la pérdida del control de los músculos;
    • defectos congénitos como retraso mental (aunque el bebé puede mejorar con tratamiento);
    • mixedema, un problema raro en el que un paciente sufre un coma debido al funcionamiento lento de los sistemas del cuerpo, el cual ocurre únicamente en pacientes con hipotiroidismo sin tratar a largo plazo.
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