Cómo saber si una persona tiene una conmoción cerebral

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Una conmoción cerebral puede ser una lesión grave en la cabeza, pero a veces la gravedad de los daños que causa no se nota de inmediato. Si sospechas que tú u otra persona están sufriendo una conmoción cerebral, verifica si estos síntomas se presentan y luego acude a un médico. Si actúas rápidamente y te recuestas un momento en la cama, podemos garantizarte que te recuperarás de una conmoción cerebral.

Determinar si un adulto presenta una conmoción cerebral

  1. Verifica si está consciente. Aunque perder la conciencia es un indicio casi seguro de una conmoción cerebral, no siempre es el caso. Observa si la persona reacciona y puede entablar una conversación coherente. Si está inconsciente, verifica si está respirando y si tiene buena circulación para asegurarte de que se encuentre en niveles normales.
  2. Analiza su estado mental. Si la víctima está consciente, puedes proceder a este análisis inmediatamente. Si está inconsciente, entonces tendrás que esperar hasta que recupere la conciencia. Una persona que ha sufrido una conmoción cerebral presenta lo siguiente:
    • Dificultad para concentrarse
    • Pensamientos brumosos
    • Pérdida de la memoria
    • Dificultad para formar nuevos recuerdos
    • Sensación de lentitud
  3. Determina su conciencia mental. Si la persona parece estar actuando de manera extraña y presenta los síntomas anteriores, su estado mental está alterado y debes formularle algunas preguntas para determinar el grado de su incapacidad. Hazle preguntas generales como "¿cuál es tu nombre?" o "¿qué día es hoy?". Si es capaz de responderte con prontitud y correctamente, hazle preguntas más difíciles para las que tenga que usar su memoria.
  4. Examina su estado físico. Pregúntale cómo se siente. Las personas que sufren una conmoción cerebral a menudo presentan:
    • Náuseas o vómitos
    • Dolores fuertes de cabeza
    • Intensificación de la sensibilidad a la luz y al sonido
    • Problemas con el equilibrio
  5. Verifica los ojos de la víctima. Si cuentas con una linterna, ilumina sus ojos. Verifica si los ojos se concentran en la luz y las pupilas reaccionan correctamente. Las pupilas que se concentran por completo en la luz deben contraerse (hacerse más pequeñas). Si no hay respuesta o existen movimientos oculares irregulares, es probable de que se trate de una lesión en la cabeza, un derrame cerebral o una enfermedad grave.
  6. Analiza sus niveles de agotamiento. Una conmoción cerebral normalmente afecta el horario regular de sueño y los niveles de agotamiento. Verifica si la víctima:
    • Está muy cansada y requiere dormir más de lo normal
    • Tiene dificultad para conciliar el sueño (insomnio)
    • Duerme mucho menos de lo normal
    • Es altamente letárgica o está más cansada de lo normal durante el día
  7. Verifica si existen cambios en su estado emocional. Las víctimas de una conmoción cerebral presentan:
    • Cambios extraños en su estado emocional
    • Altos niveles de ira, miedo, tristeza o ansiedad
    • Cambios de humor y por lo general emociones inestables

Verificar si un niño presenta una conmoción cerebral

  1. Examina su estado físico. Verifica si tu hijo presenta todos los síntomas antes mencionados que también presentan los adultos.
    • Está inconsciente
    • Tiene náuseas o vómitos
    • Presenta dificultad para mantenerse despierto
    • Su equilibrio está alterado
    • Sus pupilas no se dilatan
  2. Observa si existen cambios en su estado mental. Poco después de una conmoción cerebral, es probable que se presenten cambios evidentes en el estado mental de tu hijo.
    • Está muy triste, extrañamente ansioso o asustado, o hace berrinches
    • Presenta dificultad para concentrarse en cualquier cosa
  3. Presta atención a su llanto. Dado que los niños a menudo se molestan cuando se lastiman, independientemente de cuán grande sea la herida, puede ser difícil determinar si se trata de una conmoción cerebral. Presta atención a su llanto porque este puede ayudarte a determinar si está sufriendo una lesión cerebral o no.
    • Llora mucho más que cuando se lastiman habitualmente
    • Está extrañamente irritable además de que llora prolongadamente
  4. Presta atención a los cambios en su comportamiento. Poco tiempo después de una posible conmoción cerebral, verifica si tu hijo presenta cambios extraños en su comportamiento.
    • Carece de interés en hacer cosas que normalmente disfruta
    • Su alimentación o lactancia es diferente de lo habitual
    • Por lo general, se comporta de una manera que tú considerarías inusual
  5. Presta atención a la pérdida de la memoria y las habilidades. Aunque tu hijo puede no tener la edad suficiente para responder las preguntas de manera precisa, presta atención a los cambios que podrían indicar que ha perdido la memoria o la destreza para realizar una actividad específica. Si recientemente le has enseñado a ir al baño o a sostener una botella, fíjate si no puede realizar estas actividades con normalidad o si parece que se le ha olvidado cómo hacerlas. La pérdida de la memoria para realizar una actividad puede constituir un indicio de conmoción cerebral.

Consejos

  • Si una persona recibe un golpe leve, es poco probable que sufra una conmoción cerebral, y podrá responder las preguntas de forma adecuada y no presentar molestias. Aún así, te recomendamos que la observes con mucha atención para detectar signos de emergencia, especialmente cuando presenta vómitos, dificultad para hablar, o desorientación.
  • Las conmociones cerebrales pueden causar una lesión cerebral acumulativa. Los daños a largo plazo son comunes cuando se repite una lesión. Muhammad Ali, tres veces campeón del mundo de los pesos pesados, ahora sufre de Parkinson a causa de todos los golpes que recibió en la cabeza.
  • Siempre vigila a la víctima durante mucho tiempo después de la lesión para asegurarte de que no empeore. Deja que descanse, pero a menudo despiértala y formúlale preguntas.
  • El tiempo de recuperación de una conmoción cerebral puede durar desde unas pocas horas hasta varias semanas. Esto es diferente para cada persona y su lesión individual.
  • El tratamiento de una conmoción cerebral normalmente requiere reposo en cama.

Advertencias

  • Es más probable que sufras repetidas conmociones cerebrales si no dejas que tu cerebro sane después de una primera conmoción cerebral.
  • Si la víctima presenta dolores de cabeza que empeoran, vomita repetidamente, sangra o le sale algún líquido por las orejas y la nariz, presenta convulsiones, dificultad para respirar, o dificultad para hablar, llévala inmediatamente a un médico o al hospital.
  • Una lesión grave en la cabeza puede resultar en coma si la víctima no se trata inmediatamente.
  • La lesión repetida en el cerebro puede resultar en hinchazón cerebral, discapacidades a largo plazo o incluso la muerte.
  • La gravedad de una lesión en la cabeza puede ser difícil de evaluar, pero si alguien se desmaya o queda inconsciente, debe ser trasladado inmediatamente al hospital o se debe llamar al teléfono de emergencias. Se debe descartar la hemorragia cerebral si no se presentan los síntomas de inmediato. Una hemorragia lenta podría afectar a la persona días después de la lesión.
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