Comment prendre soin de chinchillas

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Les chinchillas sont d'adorables animaux de compagnie qui ont besoin d'une certaine attention. Si vous les manipulez depuis la naissance, ils peuvent être apprivoisés et dociles. Ils peuvent devenir d'excellents animaux de compagnie, mais ils sont délicats, vous devez les manipuler avec douceur.

Étapes

  1. Procurez-lui une cage adaptée. Les chinchillas doivent rester en cage. Puisqu'ils sont extrêmement actifs, procurez-leur la cage la plus grande possible. Privilégiez une cage haute et large, mais il vaut mieux une cage plus haute que large si vous ne trouvez que ce genre de modèle (les volières à perroquet sont parfaites).
    • Les chinchillas adorent sauter, c'est pourquoi il vaut mieux leur offrir une cage à plusieurs niveaux.
    • Assurez-vous que le fond de la cage est plein, car les chinchillas peuvent coincer leurs pattes dans les grillages, ce qui pourrait les blesser gravement lorsqu'ils vont essayer de s'en libérer, par exemple en provoquant des plaies et des fractures.
    • Assurez-vous que les barreaux de la cage sont suffisamment rapprochés pour que le chinchilla ne puisse pas passer sa tête au travers. Si sa tête peut passer entre les barreaux, le reste de son corps peut passer et il va s'échapper de la cage. Vous pourriez avoir l'impression qu'il est trop gros pour passer, mais ne vous fiez pas aux apparences, ce n'est que de la fourrure.
    • Si vous choisissez une cage avec du grillage, assurez-vous qu'il n'y a pas de bout de grillage qui dépasse pour que le chinchilla ne s'y blesse pas.
  2. Donnez-lui une litière adaptée. N'utilisez jamais de copeaux de cèdre ou de pin pour sa litière, car les phénols qu'ils contiennent sont très forts et pourraient lui provoquer des problèmes au niveau des poumons, de la peau, de la fourrure ou du foie. Ils peuvent aussi empoisonner les chinchillas s'ils essayent de les consommer. Essayez d'utiliser seulement des copeaux de bois séchés au four. Si vous remarquez que le chinchilla les consomme, retirez-les immédiatement et remplacez-les par des copeaux de tremble.
    • Si vous le souhaitez, vous pouvez offrir un nid à votre chinchilla. Le nid doit mesurer au moins 50 cm de long et 25 cm de large et de haut. Vous devez déposer le nid sur le fond de la cage, car le chinchilla pourrait le faire tomber si vous le disposiez sur l'un des étages. Au mieux, arrangez-vous pour l'attacher, les chinchillas adorent dormir en hauteur !
  3. Soulevez correctement le chinchilla. Soulevez-le comme s'il s'agissait d'un chaton. Glissez votre main sous le ventre du chinchilla et posez votre autre main sur le dos du chinchilla. Servez-vous de la main sous son menton pour soutenir ses pattes arrière et son derrière pour qu'il se sente en sécurité. Ne serrez pas trop le chinchilla pendant que vous le tenez, mais n'oubliez pas qu'il peut se débattre, c'est pourquoi vous devez tout de même le tenir fermement. Il est très important de ne pas appuyer sur le chinchilla, surtout au niveau de la partie supérieure du torse, car il possède à cet endroit-là ce qu'on appelle des côtes flottantes qui pourraient provoquer des blessures internes si vous appuyiez trop fort.
  4. Offrez-lui une nourriture appropriée.
    • Arrangez-vous pour lui donner les mêmes granules que celles qu'il avait avant votre achat (20 g/jour pour un adulte).
    • Vous devez proposer en permanence du foin de qualité à votre chinchilla ou toute autre plante fourragère. Disposez la plante fourragère sur une grille ou dans un panier pour qu'elle puisse rester propre plus longtemps.
    • Si vous voulez lui donner des boulettes pour chinchillas, n'achetez pas les boulettes avec de petites friandises à l'intérieur.
    • Donnez-lui de temps à autre des friandises, en les espaçant suffisamment, car elles peuvent provoquer des problèmes digestifs. Vous pouvez lui donner un petit morceau de pomme fraiche en cas de constipation (à ne surtout pas abuser). Ne lui donnez jamais de noix ou d'autres gourmandises qui ne sont pas adaptées aux chinchillas. Voici quelques exemples de friandises adaptées : les feuilles de murier sèches et les pétales de roses qui n'ont pas été aspergés d'insecticides ou de pesticides, des baies d'églantier séchées (1 par semaine max), des bâtons de bois fruitier qu'il peut ronger en toute sécurité ou encore des racines de pissenlit séchées.
  5. Remplacez son eau tous les jours. N'oubliez pas de stériliser la bouteille d'eau chaque fois que vous en changez l'eau. Les algues qui pourraient se développer dans la bouteille pourraient lui donner des problèmes digestifs, de la diarrhée ou même les tuer. Utilisez de l'eau en bouteille ou filtrée, jamais d'eau du robinet. Les chinchillas ne peuvent pas supporter les bactéries et les parasites qui se trouvent naturellement dans l'eau comme le font les hommes, les chiens ou les chats. Cela pourrait leur être fatal.
  6. Retirez le fourrage et la litière souillés tous les jours.
  7. Lavez la cage à l'eau chaude. Il est généralement conseillé de ne pas utiliser de savon ou de produits chimiques. Mélangez alors une petite quantité d'eau de Javel (ou de vinaigre d'alcool, c'est moins dangereux pour la santé de l'animal) pour laver le fond de la cage et rincez-la bien avec de l'eau chaude avant de la laisser sécher à l'air, c'est une excellente façon de tuer les bactéries qui pourraient nuire à votre chinchilla.
  8. Donnez un bain de sable à votre chinchilla, entre une fois par jour et deux fois par semaine. Sa peau pourrait devenir trop sèche si vous en abusiez, mais si vous ne lui en donniez pas suivant, les huiles produites par sa fourrure pourraient s'accumuler et provoquer une accumulation de mycoses qui pourraient croitre sur sa peau. Attention, veillez à utiliser de la terre à bain adaptée et non parfumée, et ne lui laissez jamais sa boule à bain en permanence dans la cage.
  9. Faites-lui faire de l'exercice. Les chinchillas sont des animaux très actifs et vous devez leur donner la possibilité de faire de l'exercice tous les jours.
    • Installez une roue d'exercices. La roue doit être faite d'une surface pleine, pas de grillage dans lequel le chinchilla pourrait se coincer les pattes. N'utilisez jamais les grandes roues pour hamsters que les animaleries pourraient essayer de vous vendre.
    • Si vous laissez votre animal de compagnie en dehors de la cage pour qu'il puisse s'amuser pendant que vous le surveillez, laissez-le dans une petite pièce adaptée aux chinchillas. Les chinchillas peuvent sauter jusqu'à un mètre de haut et ils peuvent se faufiler dans de petits espaces. Ils vont aussi ronger les câbles, les meubles et tout ce qui leur passe sous les dents.
  10. Donnez-leur quelque chose qu'ils peuvent ronger pour prendre soin de la santé de leurs dents. Les dents des chinchillas peuvent pousser jusqu'à 30 cm par an. Achetez un morceau spécial de bois ou de pierre ponce pour que votre chinchilla se fasse les dents dessus.
    • Offrez à votre chinchilla des branches sur lesquelles il peut grimper et qu'il peut ronger. Assurez-vous que ces branches n'ont pas été coupées sur des arbres sur lesquels ont été vaporisés récemment des produits chimiques ou qui pourraient empoisonner votre chinchilla, comme l'if, le cytise et le pin frais. Il est conseillé de lui donner du sycomore et de la manzanita. Ce sont des arbres plus solides qui résistent mieux aux dents aiguisées du chinchilla. Vous pouvez aussi lui donner des branches de pommier que vous pouvez trouver facilement.
  11. Gardez-le au frais. Les chinchillas ont trop chaud facilement. Ils ne peuvent pas survivre à des températures supérieures à 23 degrés C et inférieures à 10 degrés C. Installez sa cage dans une pièce fraiche où l'air circule bien. Assurez-vous que la cage ne se trouve pas à un endroit exposé à la lumière directe du soleil, car il pourrait avoir trop chaud. Ne laissez pas la cage dans un endroit trop humide non plus.
  12. Donnez des bains de sable à votre chinchilla. L'eau peut abimer la fourrure du chinchilla. À la place, donnez-lui un bain de sable. Les bains de sable sont faits de poudre provenant de cendres volcaniques ou d'argile. Les bains de sable aident le chinchilla à se débarrasser de l'excès d'huile dans sa fourrure. Le sable que vous utilisez doit ressembler à a de tout petits cailloux. Il existe différentes épaisseurs de sable, à vous de choisir celle qui conviendra le mieux à la fourrure de votre animal (si trop fin, ça reste coincé dans le pelage et l'animal va souvent se démanger, si trop épais, ça ne nettoie rien).

Conseils

  • Si vous utilisez une boite pour son nid, veillez à bien la fixer sur les hauteurs ou posez-la sur le fond de la cage, car le chinchilla pourrait la faire tomber.
  • Assurez-vous de ne pas utiliser de plastique ! Comme vous le savez, les chinchillas rongent tout ce qu'ils trouvent et les matières plastiques contiennent beaucoup de produits chimiques toxiques pour les chinchillas, n'utilisez jamais de plastique à moins que vous n'ayez pas d'autres choix.
  • Vous pouvez acheter des chin-coolers (en général des plaques de pierre) pour que les chinchillas puissent se rafraichir dessus (des plaques de carrelage mi au frigo pendant 2 h peuvent largement suffire en cas de grosse chaleur).
  • Achetez toujours votre chinchilla chez un éleveur professionnel. La plupart des éleveurs vous laisseront ramener l'animal si vous vous rendez compte que vous ne pouvez pas vous en occuper correctement.
  • Les chinchillas ont une physiologie différente des chiens et des chats, qui sont des prédateurs. Les chinchillas sont des proies, c'est pourquoi ils pensent différemment et ils sont toujours aux aguets pour éviter de se faire attaquer et dévorer.
  • Faites attention de ne pas lui donner trop de friandises.
  • En général, les chinchillas sont très amicaux, mais vous devez faire attention de ne pas trop les manipuler.
  • Si votre chinchilla se met à grogner, il vous indique que vous devez le laisser tranquille.
  • N'essayez pas de manipuler ou de vous approcher du chinchilla avant d'avoir gagné sa confiance, car ce sont des animaux timides et ils pourraient être stressés s'ils se retrouvaient dans un endroit inconnu.
  • Soyez doux avec votre chinchilla, il vous aimera lorsque vous l'aimerez !
  • Faites attention lorsque vous tenez le chinchilla, les mâles ont tendance à mordre quand ils se sentent menacés et les femelles vous jettent un jet d'urine en direction de vos yeux.
  • Pas besoin d'entretenir les griffes, elles sont toutes petites et ne poussent pas plus
  • Les chinchillas sont des animaux de compagnie qui réclament beaucoup de compagnie, quand vous l'achetez, essayez de les prendre par 2 (deux frères ou sœurs feront largement l'affaire) ou à défaut, accordez-lui quelques heures de votre temps en fin de journée (entre 18 h et 3 h du matin) pour qu'il puisse jouer et se défouler et offrez lui un doudou (attention à ce qu'il ne le ronge pas) de préférence en fibre de chanvre et sans plastique pour le nez et les yeux (les peluches pour bébé font l'affaire).
  • Lorsque vous laissez votre chinchilla sortir de sa cage, ne le laissez pas s'approcher d'appareils électriques, car ils vont ronger tout ce qu'ils trouvent ! En plus, si vous avez une cheminée, installez une barrière tout autour, car les chinchillas aiment grignoter le charbon, mais ce n'est pas bon pour eux (sauf traitement très particulier, mais là, c'est du charbon de roche et pas du charbon de bois).

Avertissements

  • Ne mouillez pas le chinchilla. Sa fourrure ne sèche pas comme celle des autres animaux, ce qui pourrait entrainer le développement de moisissures ou pire, une hypothermie pour l'animal.
  • Vous pouvez dresser votre chinchilla, mais vous pourriez le stresser si vous essayez de lui enseigner des tours trop rapidement.
  • Ne mettez pas de plastique dans la cage des chinchillas, car ils pourraient tomber malades ou mourir en l'ingérant.
  • Les chinchillas possèdent aussi des systèmes de défense, par exemple en perdant leur fourrure, en mordant et en vaporisant de l'urine. Assurez-vous de les manipuler avec douceur pour ne pas les effrayer.
  • Il est important de garder la cage dans un endroit calme pendant la journée pour ne pas interrompre leur cycle de sommeil.
  • Si vous souhaitez construire votre propre cage, planifiez les moindres détails, car une seule erreur pourrait être fatale à votre chinchilla.
  • Il est possible de dresser les chinchillas, mais vous ne devez pas leur donner plus de 2 friandises par jour. Vous pouvez les dresser, mais doucement.
  • Les chinchillas sont des animaux calmes et nocturnes.
  • Les chinchillas ne sont pas adaptés aux enfants, car ils sont de nature réservée et leur corps est fragile.

Éléments nécessaires

  • Un chinchilla ou deux
  • Une grande cage
  • De la nourriture pour chinchilla (sans compter les friandises)
  • Vous pouvez aussi lui donner des flocons d'avoine secs, crus et sans arômes que vous mélangerez dans leur nourriture sèche pour lui donner plus de gout ou si votre animal a des problèmes digestifs. Les chinchillas l'adorent (mais pas trop, juste un peu) !
  • Un bain de sable pour chinchillas (sans arôme)
  • Du foin
  • Des jouets pour se faire les dents (en bois)
  • Un disque de course (plein, pas de disque fait de grille ou de grillage)
  • Une bouteille d'eau et une gamelle
  • De la litière
  • Des matériaux en bois, en carton ou des matériaux mous (par exemple du carton propre et neuf et du bois non traité)
  • Un endroit pour que votre chinchilla fasse de l'exercice
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