Comment raffiner de l'or

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Vous pourriez vouloir arrondir les fins de mois en raffinant votre or chez vous ou, vous pourriez être un joaillier qui veut raffiner de l’or lui-même. Il y a plusieurs façons de raffiner de l’or à petite échelle tant que vous prenez des mesures de sécurité. Cet article vous apprendra à raffiner de l’or suivant la méthode aqua regia (eau royale – mélange d’acide chlorhydrique et d’acide nitrique).

Fondre l’or

  1. Placez votre bijou en or ou votre pépite dans un creuset. La plupart des creusets sont fait en graphite, ce qui leur permet de supporter la fonte du métal à l’intérieur.
  2. Placez le creuset sur une surface résistante au feu.
  3. Faites chauffer l’or avec une torche acétylène. Appliquez la flamme sur l’or jusqu’à ce qu’il ait entièrement fondu.
  4. Utilisez une pince pour saisir le creuset.
  5. Divisez l’or en petites parties et laissez-les durcir. Si vous raffinez de petits bijoux comme des bagues, alors vous pouvez simplement faire fondre sans devoir diviser en plus petites parties.

Ajouter l’acide

  1. Choisissez un récipient approprié.
    • Vous aurez besoin d’un récipient d’une capacité de 300 millilitres pour 30 grammes d’or à raffiner.
    • Utilisez des récipients très résistants comme des seaux en plastique très résistant ou des pots en pyrex (verre borosilicate).
  2. Portez des protections.
    • Mettez une paire de gants de caoutchouc pour vous protéger les mains de l’acide. Portez-les pour manipuler tous les produits chimiques mentionnés dans cet article.
    • Mettez un tablier en caoutchouc pour protéger vos vêtements
    • Mettez des lunettes de protection.
    • Prévoyez de porter un masque pour vous protéger des inhalations nocives.
  3. Mettez le récipient à l’extérieur dans un endroit bien aéré. Les réactions acides du procédé aqua regia provoquent de fortes émanations toxiques qui sont très dangereuses.
  4. Versez 30 millilitres d’acide nitrique pour 30 grammes d’or dans votre récipient. Laissez l’acide attaquer l’or pendant 30 minutes.
  5. Ajoutez 120 millilitres d’acide hydrochlorique ou acide muriatique pour 30 grammes d’or, dans le récipient. Laissez reposer pendant la nuit. C’est le temps nécessaire aux émanations pour se dissiper.
  6. Versez l’acide dans un autre récipient plus large.
    • Assurez-vous de n’en mettre ni à côté ni sur l’or. Cela le contaminerait.
    • L’acide devrait avoir une couleur transparente verte émeraude. Si la couleur est trouble, vous devriez faire passer l’acide dans un entonnoir Buchner pour le filtrer.

Ajouter de l’urée et du précipitant

  1. Chauffez 1 litre d’eau et ajoutez 30 grammes d’urée dans l’eau. Laissez chauffer jusqu’à ébullition.
  2. Ajoutez progressivement l’eau/le mélange urée-acide.
    • Le mélange acide va mousser lors du mélange de l’eau à l’urée. Allez-y doucement pour que l’acide ne déborde pas du récipient.
    • Le mélange eau-urée neutralise l’acide nitrique de votre solution, mais pas l’acide hydrochlorique.
  3. Ajoutez un précipitant à un litre d’eau en ébullition en suivant les instructions du fabricant.
    • En général, il faut ajouter 30 grammes de précipitant pour 30 grammes d’or à raffiner.
    • Évitez de trop approcher le visage du récipient. L’odeur est très forte et âcre.
  4. Ajoutez lentement l’eau/solution précipitante à l’acide.
    • L’acide va virer en une couleur brune opaque, c’est en fait dû à la séparation des particules d’or.
    • Laissez reposer 30 minutes afin de permettre à la solution précipitante d’agir sur les particules d’or.

Tester l’acide à dissoudre

  1. Plongez un bâtonnet mélangeur dans la solution acide.
  2. Versez une goûte de solution sur une serviette en papier.
  3. Versez une goûte de liquide de détection métallique sur la goûte d’acide. Si elle tourne pourpre, c’est que vous devez laisser l’acide agir plus longtemps avant de vous en débarrasser.
  4. Dès que l’acide est dégagé de toute particule d’or, versez-le dans un récipient clair.
    • L’acide devrait être ambré avec un dépôt ressemblant à de la boue dans le fond du récipient.
    • Ne vous débarrassez pas de la boue avec l’acide, car c’est de l’or pur.

Nettoyer l’or

  1. Ajoutez de l’eau du robinet à la boue restant dans le récipient. Mélangez l’eau et laissez la boue retomber.
  2. Versez l’eau dans le récipient dans lequel vous aviez versé l’acide.
  3. Rincez la boue d’or 3 ou 4 fois avec de l’eau et débarrassez-vous de l’excédent d’eau.
  4. Rincez l’or avec de l’ammoniaque. Des vapeurs blanches se dégageront de la boue d’or. Assurez-vous de vous protéger les yeux et d’éviter d’inhaler les émanations.
  5. Versez la boue dans un grand vase à bec. Débarrassez-vous de toute l’eau distillée afin de ne garder que la boue.

Reconstituer l’or

  1. Placez le vase à bec sur une plaque de cuisson. Allumez-la et laissez le vase à bec chauffer graduellement afin que le choc thermique ne le fasse pas éclater.
  2. Continuez à chauffer la boue jusqu’à en obtenir une consistance poudreuse.
  3. Versez la boue sur de multiples couches de serviettes en papier. Emballez la boue dans les serviettes et trempez la boue dans de l’alcool.
  4. Mettez la boue dans un creuset en graphite et faites-la fondre. La boue va prendre une apparence métallique et sera pure à 99 pourcents si vous avez procédé correctement.
  5. Versez l’or dans un moule à lingot. Vous pouvez l’emmener chez un bijoutier ou un vendeur de métaux précieux pour le vendre si vous le désirez.

Éléments nécessaires

  • Un bijou en or ou des pépites
  • Un creuset en graphite
  • Une torche acétylène
  • Au moins trois seaux de plastique gros calibre ou des récipients en pyrex
  • Des gants en caoutchouc
  • Des lunettes de protection
  • Un masque
  • De l’acide nitrique
  • De l’acide hydrochlorique ou de l’acide muriatique
  • De l’urée
  • Du précipitant
  • Un mélangeur
  • Des serviettes en papier
  • Du détecteur de masse métallique
  • De l’ammoniaque
  • De l’eau distillée
  • Un vase à bec en verre
  • Une plaque de cuisson
  • Un moule à lingot
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